奥迪将以厂队身份参加WRX

国际汽联世界跨界拉力赛在位冠军马蒂亚斯•埃克斯托姆所在的EKS车队将作为奥迪厂队出现在这项赛事中。

作为在德国房车大师赛(DTM)征战多年的车手,埃克斯托姆在2004赛季和2007赛季两度捧杯。2016年,继在国际汽联跨界拉力赛(WRX)中驾驶奥迪S1quattro超级赛车(Audi S1 quattro Supercars)登顶之后,这位瑞典车手成为DTM和WRX两项赛事的双料冠军。

2016年,深受“排放门”影响的奥迪在赛车界动作频繁,在宣布退出国际汽联世界耐力锦标赛(WEC)后,这家来自英戈尔施塔特的品牌表示将进入国际汽联电动方程式(FE)和WRX。

随着WRX受到越来越多的关注,诸多厂商均对这项赛事表现出浓厚兴趣,而在赛车界成绩显赫的奥迪同样不例外。这家德国品牌将依托WRX在位冠军埃克斯托姆所在的EKS车队进入这项赛事,以保持“四环”品牌在赛车赛事中的领先地位。

“我们已经意识到,仅仅凭借自身的力量,EKS车队将很难与其他WRX厂队抗衡,因此我们决定加大对这项赛事的参与程度,”奥迪赛车部门主管迪特•加斯如是说。

2014年,埃克斯托姆成立EKS车队。瑞典车手在主场豪尔基斯(Höljes)站比赛中夺得冠军,而这场比赛仅仅是EKS车队进入WRX赛事的第三场。

2016年,埃克斯托姆同时征战DTM和WRX两项赛事,并在WRX中大获全胜。期间,他在五月份DTM霍根海姆揭幕战周末中同时参加了两场比赛,而在十月份中为了参加艾斯特林(Estering)分站赛而放弃了DTM收官战,并成功捧得WRX年度冠军。

埃克斯斯托姆曾在去年表示,如果得不到奥迪运动部的支持,他或许将无法继续WRX的卫冕之路。

自EKS车队创立以来,奥迪运动(Audi Sport)一直以供应商和合作伙伴的身份出现在WRX赛场。而这一局面将在2017年发生改变,奥迪加大参与程度,并将以厂队身份出现在赛道中。

“在前三个赛季中,我们团队进行了大量基础工作,在从中汲取大量经验的同时,也为EKS车队制定了新的标准,”埃克斯托姆表示。

“但毋庸置疑的是,我们需要足够的支持以确保车队能够保持在这一级别。EKS车队得到奥迪方面的全力支持,这对我来说是个非常棒的消息。在我看来,跨界拉力赛的前景广阔,而未来有可能出现在WRX赛车上的电力驱动技术将同样起到推波助澜的作用。”

继大众赛车部门宣布将从本赛季起为皮特•索尔伯格(Petter Solberg)的PSRX车队提供支持后,奥迪官方发布了将对EKS车队提供全面支持的消息。这样一来,大众和奥迪这两个德国汽车品牌成为继福特和标致之后的两支新的WRX厂队。

目前,在2016赛季代表EKS车队出战的车手托马斯·海基宁(Toomas Heikkinen)能否留在车队尚需确定,而埃克斯托姆在确认将在其参加DTM的第17个赛季中对个人第三座车手总冠军奖杯发起冲击后是否参加WRX的所有比赛尚为未知数。

“我对DTM赛事抱有较大期望,希望能够第三次登顶,”埃克斯托姆说道。

按照已经公布的赛历,DTM和WRX将在今年五月再次于霍根海姆同时举办。

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系列 World Rallycross
车手 Mattias Ekström
车队 EKS RX
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