专访WRX总经理泰勒:这项运动的发展远超预期

当离中国汽车场地拉力锦标赛(CRCC)历史揭幕战——贵阳站仅剩1个半月的档口。Motorsport中文网在德国霍根海姆赛道独家专访作为35人WRX赛事运营团队的“一号人物”、IMG赛车运动事务副总裁詹姆斯·泰勒。这位英国人对他所参与运营赛事的现状和未来,有很多的话说……

论现状......

Motorsport中文网(以下简称MC):IMG接手(推广及运营)WRX是基于怎样初衷?当时,是否估计到这项赛事会在这么短的时间内取得如此成功?

泰勒(以下简称JT):2012年,在一位专业报道RallyCross的媒体朋友蒂姆·维廷顿(Tim Whittington)的建议下,IMG开始考虑参与这项领域,并筹办WRX。当时,我们看到了这项运动的潜力,并推动其从ERX欧洲锦标赛转换为世界锦标赛。当前,这项赛事所展现出的发展态势远高于我们预期,特别在吸引年轻受众方面。

Ken Block
Ken Block

Photo by: 钱 俊

MC:除了皮特·索伯格、塞巴斯蒂安·勒布、肯·布洛克这种超级巨星,包括DTM车迷所熟知的马蒂亚斯·埃克斯特罗姆和蒂莫·谢德(Timo Scheider)在内的诸多著名车手也已参与WRX,并且有更多车手正对这项赛事展现出浓厚兴趣。他们的加入会为WRX带来什么? 

JT:比如埃克斯特罗姆,这位优秀的车手除在上赛季捧得WRX世界冠军奖杯外,还同时参加DTM的比赛。这样一来,他在WRX中的表现也会受到越来越多DTM车迷的关注,谢德的加入也为WRX起到相似作用。正是这种同时吸引DTM和WRX车迷的效应,为两项赛事的紧密合作(编者注:联合办赛)提供了坚实基础。在同一赛道上欣赏两种风格截然不同的赛事,这对车迷而言是非常大的吸引力。 

论推广......

MC:竞速类电子游戏越来越受年轻人的喜爱,相比F1和WRC等已推出官方游戏的赛事,虽然尘埃(DiRT Rally)系列已开始收录跨界拉力赛车“模式",但WRX目前尚未推出自己独有的官方游戏。IMG是否将电子游戏视为在年轻受众中扩大WRX赛事影响力的途径?是否有近期推出官方游戏的计划?

JT:的确,我们已与一些游戏厂商(Codemaster)合作,将WRX的”模式“添加进游戏。在霍根海姆周末期间,我们也准备了《尘埃》的游戏模拟器,让车迷们通过游戏感受这项赛事的魅力。长远角度看,我们希望能推出WRX的官方游戏,无疑有助我们继续吸引年轻车迷。

Monster Energy Girls
Monster Energy Girls

Photo by: 钱 俊

MC:在赞助商方面,WRX是否会继续保持Monster Energy作为”冠名赞助商“,其他品牌作为赛事赞助商的模式。还是采用类似F1等传统赛事中不设”冠名赞助商“的模式?

JT:Monster Energy对WRX是绝佳的合作伙伴,其品牌属性不仅有助这项赛事车迷数量的增加,其现场活动也成为比赛周末的亮点。该品牌不仅增加了WRX的娱乐性,同时也成为许多车手的个人赞助商。因此,与Monster Energy的紧密合作对我们的发展至关重要。不过,我们也在考虑是否更改当前的赞助商模式。

MC:WRX赛历中已涵盖欧洲(主要赛场)、北美洲和非洲。IMG是否考虑在亚洲举办赛事的计划?

JT:我们确有计划。对诸多参赛或有潜在参赛可能的汽车品牌——大众(含奥迪)、标致、起亚等,亚洲国家的重要性不言而喻,尤其是中国市场!我们对其正进行有针对性的工作,非常希望将来不仅会有中国站、更有中国车手出现在赛事中。关于该计划的具体时间表,我尚无法透露过多细节。可以说的是,我们正加紧推进。

Race Action
Race Action

Photo by: 钱 俊

MC:IMG与CCTV拥有非常紧密的关系,这种优势条件是否会促进WRX在中国的推广?

JT:当然,这种紧密联系对IMG益处颇多,使我们在多个层面开展工作变得更轻松,我们乐于保持这样的合作。

论趋势......

MC:赛道选址方面,WRX不仅有采用霍根海姆、加泰罗尼亚等“改造版”的F1赛道(包括之前的土耳其伊斯坦布尔公园),还有类似英国莱登山、挪威Hell在内的标准跨界拉力赛道。在未来赛历的赛道选择上,WRX倾向于上述两种方式中的哪种?

JT:跨界拉力赛的优势——可不受时间限制、且无需像标准场地赛那样必须有大面积的比赛场地——鉴于我们并不需要大面积的围场以及大规模的基础设施,因此并没有孰优孰劣之分。只是在蒙特雷格里赛道(葡萄牙)与在霍根海姆赛道DTM周末举办比赛,呈现的气氛有些不同罢了。换言之,究竟是在”改造版“的传统赛道为车迷呈现比赛,还是在潜在举办国中建造标准跨界拉力赛道,需要权衡各方面的因素来决定。

Podium Ceremony
Podium Ceremony

Photo by: 钱 俊

MC:有传言称,WRX正将电动赛车纳入考虑范围。去年,WRX的合作伙伴STARD曾公布了世界上首辆电动跨界拉力赛车。WRX的电动赛车项目是怎样的,目前进展如何? 

JT:长远看,电动赛车是吸引厂商参与到汽车运动的重要途径,同时也是对全球范围的环保事业的贡献。在我看来,电动跨界拉力赛具备其特殊性,我们会借鉴电动方程式的模式,评估其的”表现形式“。目前,考虑到跨界拉力赛还处于”初级阶段“,我们依旧会专注眼下工作。电动跨界拉力赛是否成行,目前还无法给出明确的答案......

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