Roborace:“赛车界的未来就在你我眼前”

无人驾驶赛车已经出现,但距离赛事的举办,似乎还有一段时间。Charles Bradley对此进行了调查。

Roborace所代表的就是未来。无论你是否喜欢,无人驾驶的汽车将会是未来道路上重要的一部分。

就像老话所说,制造出两辆赛车后,即可开展比赛。

时间回到19世纪中叶,赛车运动起源之初的目标在于证明汽车稳定且安全。随后,比赛的出现让人们可以比拼谁的赛车更好、更快。

似乎无人驾驶赛车也在重复这一过程。Roborace在当前的目标与19世纪有些相似:首先证明该项技术的安全性,接着比拼谁的速度最快。

赛事CEO丹尼斯·斯维尔多洛夫对于汽车运动的未来有着很明确的规划:“到2025年,我们将会看到许多能够自主驾驶的汽车。考虑到目前所掌握的技术,这完全是可能的。”

“当然,制定道路规则依旧需要一定时间,但这就是未来,它已经来到我们面前。就在这里,它正在发生。”

什么是Roborace?

简单来说,全新的Robo赛车是全球首辆无人驾驶电动赛车,为未来的赛事做准备。该项赛事有可能在未来两年内建立,而竞赛方并不是车手,而是电脑编程员。

“我们希望Roborace的竞争环境会成为世界上著名的科技公司测试和学习技术的平台,”斯维尔多洛夫说道。

“这是最高级别的IT技术,包含实时编程,深度学习,人工智能,电脑视野。这是未来发展的终极平台。”

目前为止,这一项目已使用一台在Ginetta LMP3底盘上制造的电动赛车在多条赛道上对无人驾驶模式进行了测试。不久之前,他与第二辆赛车一起在布宜诺斯艾利斯的电动方程式赛道上出场。不过其中一辆出现事故,但这都是学习的过程之一。

“对我们的研发流程来说,DevBot非常重要。当前阶段中,控制赛车的计算软件还有问题,但我们需要对其在真实的比赛环境中进行测验,”斯维尔多洛夫补充道。“要达到这样的目标,我们需要一位车手对它进行控制和训练,这也是为何我们有了DevBot。”

“但是Robocar将是一辆不需要车手的赛车。当你输入程序,一切就可以开始运行。我们希望见到10支车队参加比赛。比赛将会非常精彩。”

要完成这一目标,Roborace需要车队。这不仅需要科技公司的支持,也同时需要他们为车队提供赛车比赛的新一代“车手”——电脑工程师。

“我们已经收到了100多份的车队申请,”斯维尔多洛夫说,“不过我觉得人们依旧需要时间才能够了解无人赛车,了解参加比赛所需要投入的时间和资源。同时他们也需要了解比赛对他们的重要性,只有这样他们才能够将从中所积累的经验运用到自己的项目当中。”

“达到最终的目标还需要一段时间。在我们见到真正的比赛之前,被我们称之为模拟人工智能车手的内部团队将会模拟出不同的比赛,向人们展示了背后的科技。”

我们何时能够见到一场“真正”的比赛?

我们距离一场由多支车队和多辆赛车参加的真正无人驾驶比赛还有多久?

“如果能够在两年内完成这一个目标,那会是一个很好的成绩,”斯维尔多洛夫回答,“研发这一些复杂的程序需要时间。”

“研发普通无人驾驶汽车的程序不难,它们的行驶速度仅为50、60公里/小时,但赛车的速度高达300公里/小时以上。我们能够使用类似的技术,但是如此高速的情况下,加上复杂的赛道条件,难度更大。还需要时间。”

可是,要说服已观看由车手参与的赛车比赛已长达一个世纪的观众,这恐怕需要时间。人们对Roborace怎么看?

“我觉得这和说服无关,”斯维尔多洛夫表达出了不同的意见,“我觉得我们要做的就是展示。我们需要见到真正的赛车比赛。许多传统的车迷纷纷表示’这样的赛车比赛失去了人类因素,车手不会犯错,车手没有风险’。”

“事实上,操控赛车的软件工程师会犯错。比赛策略中很大的一部分,例如如何避免事故,包含人们许多的智慧。这就是比赛中的人类元素,只不过他们不在驾驶,而是通过创造计算方式来操控赛车。他们让赛车懂得如何成为一名顶尖车手。我认为其中会有许多戏剧化的场面,也包含了许多人类因素。”

“我认为这会为整个赛车行业带来改变。我认为要达到公平竞争,车手需要拥有相同的赛车才能够展示自己的技术。这与车队的预算和赛车的制造商无关。”

“另外一点就是科技。我们明白汽车行业的未来是电能和无人驾驶。而我们的赛事就是让人们发展和测试技术的最佳平台。”

人机对战

考虑到DevBot包含驾驶舱且能够让车手进行操控,另一种充满吸引力的可能性就是让一辆无人驾驶赛车与车手进行对抗。

“我认为达到这一目标所花的时间比想象的更快,我觉得我们很快就会见到,”斯维尔多洛夫说,“而这将会是一场完全不同的比拼。因为当一位车手坐入赛车,他所面临的是风险,而赛车则不同。所以这一比拼并不完全公平,因为对战双方所能够冒的风险不同。”

“说到驾驶技术,车手与赛车都能够完成比赛,但问题就是谁会更快?”

“电脑每毫秒都在进行计算,这比人类要快很多。而其中的挑战就是赛车是否有这样的硬件技能。”

下一步是什么?

本周在巴塞罗那进行的行动通讯大会上,Robo赛车的发布会将会是让赛事成为现实的重要一步。

“最大的挑战其实是制造这一辆赛车,”斯维尔多洛夫承认,“我们在这一辆小小的赛车中装入了许多高科技。”

“赛车看起来很大,但实际上能够使用的空间非常狭小。我认为下一步所要面临的就是发展。它将在计算软件的发展中迈出自己的第一步。接着,我们就会看到下一步的发展。”

下一个挑战呢?

“我不认为当前面临任何挑战,”他补充道,“这只是一段美丽旅程的开始。”

 

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系列 Roborace
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