2017年“二十大新闻”之首:阿隆索去印第安纳波利斯

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2017年“二十大新闻”之首:阿隆索去印第安纳波利斯
David Malsher
By: David Malsher
2017年12月31日 下午2:00

我们评选出的2017年“二十大新闻”中最重要的一则,当时着实出乎所有人意料的:费尔南多•阿隆索首次参加印第安纳波利斯500,向赢得“三大皇冠”的目标发起冲击。

当时,这则新闻简直叫人不敢相信。被很多专家认为是这个星球上“最全能”赛车手的二届F1世界冠军费尔南多•阿隆索,要去印第安纳波利斯500一试身手。

不仅如此,他加入的是在Indianapolis Motor Speedway赛道上战绩最出色的车队之一——Andretti Autosport(安德雷迪车队)。他的这次出征受到了迈凯伦和本田的祝福以及支持,哪怕那意味着他放弃最有盛名的F1比赛——摩纳哥大奖赛。

消息是在4月12日对外宣布的,整个IndyCar车坛为之振奋。位于阿拉巴马州伯明翰的Barber Motorsports Pard迎来阿隆索对IndyCar围场的第一次造访,他在新闻发布会上很快就赢得了大多数媒体同仁的“芳心”。

他说了所有合适的事情,礼貌且真诚地回答了所有问题,而且看似对比赛前景很高兴。与他一起的人里,迈克尔•安德雷迪、迈凯伦CEO扎克•布朗、IndyCar和Hulman&Co.公司的CEO马克•迈尔斯就更加心潮澎湃。

11天之后,新秀迎新项目(Rookie Orientation Program)和测试在IMS赛道上进行。很快就能看出来,阿隆索花在熟悉IndyCar驾驶舱和本田模拟器上的时间是有效果的。

超过200万车迷通过YouTube观看了测试,35岁的阿隆索跑了110圈,完成了ROP所有阶段的项目,做出超过222英里/小时的最快速度,只是不小心牺牲了两只海鸥。

对一名冠军级别的车手来说,用相当顺利来概括测试的进展,可能是有损他声望的,特别是考虑到天才级的2003年Indy 500冠军以及两届IRL冠军获得者Gil de Ferran担任顾问为他担任顾问。但是,从前许多来自欧洲的车手转战椭圆形赛道时,没人能如此好地适应沿着护墙飞驰并始终保持220英里/小时以上的节奏。

当阿隆索在西班牙大奖赛后回到印第安纳波利斯参加时长一周的Indy 500的练习时,他继续带来惊人的表现,无论是独子行驶,还是在与队友马可•安德雷迪、Ryan Hunter-Reay、卫冕冠军亚历山大•罗西、佐藤琢磨保持队形前进对付乱流时,他都得心应手。

与此同时,赛道下他依旧是IndyCar媒体最爱的F1车手,迷人又口才了得,尽管他几乎找不到更多方法来描述他那一帆风顺的表现。IndyCar是典型的自由围场的环境,阿隆索对于车迷的吸引力无需多言,而他始终耐心地、面带微笑地面对他们。

快速周五(Fast Friday)是车队在排位赛前的准备阶段里第一次开启1.4bar的涡轮增压,阿隆索又一次带来惊人表现,他的速度超过了230英里/小时,一举排名第五。周六,他轻松地闯入了周日的前九名(Fast Nine)争夺,为杆位而战。

第二天上午,本田性能研发项目(Honda Performance Development)的工程师发现阿隆索的29号赛车的动力单元有发出爆裂音的迹象,引起了一些轻微的担心。事实上,前八天其他几个本田动力单元已经有类似的现象。

不过他的维修车组迅速更换了引擎,让他得以参加四圈制排位赛,而那四圈里他的平均速度达到23.300英里/小时,让他获得第五的成绩,在六辆安德雷迪车队的赛车里属于第三快。

周一的练习里,阿隆索对赛车的比赛设定十分满意,以各种方式试探他的对手,试图探究在1号弯和3号弯之前他可以多晚实施超车。周五Carb Day(印第安纳波利斯500的最后一个练习阶段),在赛前最后一小时的赛道练习时间里,他同样做着各种有针对性的试探。

大战之前,阿隆索接到的义务媒体之旅是前往纽约城。周六传统的公开车手赛前简报会上,他收到了热烈的欢迎。到了在印第安纳波利斯市中心举行的车手巡游上,他继续施展魅力攻势,看起来与其他对手一样轻松。

凭借在IMS赛道上的能力和轻松心态,阿隆索看起来真的能够赢下比赛。当然,他早就让那些质疑他适应赛车和赛道能力的人闭嘴,但是若赛道条件改变,一名新秀能否保持赛车设定的稳定,是一大疑问。

印第安纳波利斯天气的反复无常是出了名的,而500英里赛事是很长的比赛,尤其是如果有好几个小心慢行的阶段。

最终,担心是多余的,环境温度保持在70-75华氏度之间。而阿隆索处于领先集团中,绝对能向胜利发起挑战,如果他的赛车能坚持到底的话。

在比较慢的起步后,他在比赛重新开始后应对出色,领跑过27圈,看起来较量在他与队友Hunter-Reay、罗西和最后的获胜者佐藤之间展开。然而不幸的是,第180圈当他处于第七名时,他成为了本田引擎爆缸的受害者。

阿隆索小心翼翼地管理着轮胎,准备在比赛的最后阶段发起冲刺,他非常有机会加入佐藤与Helio Castroneves之间电光火石般的战斗。但是最后,安慰他的是全场观众集体起立鼓掌和“最佳新人”头衔。

赛后,阿隆索在新闻室和宴会上表现出的幽默、谦逊和热情,暗示了他对个人表现的自豪和满意,而且他非常希望有朝一日回来参赛。

即使他不再回来,那么他也大可放心,他已经在这项传奇赛事的历史上留下自己的印记,并且为我们留下又一个经典的“也许可能的”故事。

Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
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