为什么沙特阿拉伯大手笔投资赛车?

沙特阿拉伯可以说是目前全世界对赛车投入最大的国家。12月他们的努力即将站上世界舞台,F1本赛季竞争激烈,冠军争夺正达到高潮,而这次的场地是一条新的吉达街道赛道。F1和沙特签署了一项长约,最终比赛将在Qiddiya建造的全新专业赛道上进行。沙特同时也举办达喀尔拉力赛、FE和Extreme E赛事。

那么这一切是如何发生的?为了更好地理解这个国家对赛车的宏伟追求,以及它是如何拥抱F1的#WeRacesasOne 社会公正信息,本期#领袖思想,我们采访到了沙特体育部长阿卜杜勒阿齐兹王子。

“实际上不仅是赛车,不过可能赛车吸引了很多注意力。我们在王国内投资了很多体育项目,”他说,“政府深知体育对青年的未来十分重要。我们70%的人口年龄在40岁以下,所以我们要让他们动起来,让他们多参与体育活动,并且确保我们的做法是正确的。2017年我们有32个(体育)联合会,今天我们有92个联合会,这说明王国在体育方面投资巨大。”

沙特模式,作为“2030愿景”国家战略的一部分,是增加对体育的投入,把比赛规格提高到国际水平,这样沙特运动员就可以从国际运动员身上学到东西,从而提升自己的水平。赛车就是这一模式的早期成功范例,沙特举办了FIA巴哈越野世界杯赛,并拿下了好几个组别的车手冠军,其中包括T3组,去年的冠军是沙特女车手Dania Akeel,她将参加2022年达喀尔拉力赛。

Saudi driver Dania Akeel won the FIA Cross Country Baja World Cup.

Saudi driver Dania Akeel won the FIA Cross Country Baja World Cup.

Photo by: FIA

“仅仅四年前,女性还不允许驾车(在沙特阿拉伯),所以你可以看到这个发展不仅局限在体育上,”他说,“它是关于宜居性,关于给年轻人机会,关于出现在国际赛场上。”

然而,随着在国际舞台上越来越重要,随之而来的是国家更严格的审查,在接下来的几周中,这将成为大家关注的焦点,因为F1群体带着自己的#WeRacesasOne 社会公正信息来到了沙特阿拉伯。沙特将用怎样的方式接受?

“这个国家欢迎所有人。我们和其他国家一样有自己的文化和习俗,我们对此表示尊重,” 阿卜杜勒阿齐兹王子说,“就是这样。我们相当期待在未来能够举办更多的赛事。我们欢迎来自世界各地的所有人前来沙特阿拉伯参观,看看沙特阿拉伯现在真实的样子。我们欢迎所有人,尊重所有人,我们举办的活动必须是适合所有人的,并确保我们能够传达出这一点……希望我们可以做到让所有前来参与这场比赛的人,能够体验到和其他地方不同的一些东西。”

Jeddah Street Circuit overview.
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Photo by: Uncredited

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阿卜杜勒阿齐兹王子观察到是2018年FE的到来促使沙特颁发了旅游签证,之前沙特阿拉伯并没有旅游签证,“旅游签证,这个全世界都接受的东西,2017年的沙特却没有。通过FE发起了这项进程,3个月内,旅游部采用了这个制度,我们把它放在体育部门的下面,”他说,“今天,有超过50个国家可以在沙特获得落地签。在过去,我们办不了任何比赛因为国家没有开放。”

至于F1来,最近的全球F1车迷调查显示,观众群体正变得越来越年轻,女车迷越来越多,在24岁以下的车迷中,很多人同时也是游戏玩家。

“我想我们是时候要加入了。我深深认为拥有全新管理层的F1,已经改变了他们对于F1本质是什么的哲学,与车迷有了更多互动,”他说,“我们可以看到他们在社交媒体上非常活跃,我们看到了Netflix的系列片,这吸引了一大批人去关注F1,那些对赛车并没有多少兴趣的人在看。而现在,他们是F1车迷了。我认为F1的这一方式真正改变了局面,让年轻人,下一代加入进来,成为F1未来的一份子。对我们来说这太棒了,因为,正如我所提到的,沙特70%的人口年龄在40岁以下。他们都是科技达人。”

Abdulaziz bin Turki Al Saud.

Abdulaziz bin Turki Al Saud.

说到游戏和电竞,阿卜杜勒阿齐兹相信王国有着巨大的机会,这是基于沙特人口结构特征和对体育的热情这两个因素。

“游戏的优势就是你可以在任何地方、任何时间玩。我们赞助了疫情隔离期间举办的勒芒虚拟赛,我们发现王国里很多人都有兴趣参赛,成为一份子。游戏很重要,所以我们有专门的游戏联合会,实际管理王国内游戏相关事务。我认为这是未来的潮流,我们应该给予游戏和其他运动同等的重要性。这对未来和年轻人都很重要,我们应该成为这项发展演变中的一员。”

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