钛麒如何击败FE巨头并与之“并驾齐驱”

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钛麒如何击败FE巨头并与之“并驾齐驱”
Charles Bradley
By: Charles Bradley
2018年7月23日 上午7:20

这是一个神奇的故事:作为电动方程式(Formula E)围场中最小的车队之一,钛麒车队如何帮助其车手让-埃里克·维尔恩夺得2017-18赛季车手年度冠军。

Jean-Eric Vergne, Techeetah, wins
Jean-Eric Vergne, Techeetah, battles with Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebrates with his team on the podium
Jean-Eric Vergne, Techeetah, wins, followed byLucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah. celebrates his win with his team
Jean-Eric Vergne, Techeetah, wins
Jean-Eric Vergne, Techeetah, Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah, wins
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, wins
Andre Lotterer, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, wins, followed byLucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah, wins
Jean-Eric Vergne, Techeetah, wins, followed by Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah, wins
Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Jean-Eric Vergne, Techeetah., Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler, in the post race press conference
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah & Sam Bird, DS Virgin Racing
Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebrates in Parc Ferme after winning the championship
Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebrates after winning the championship
Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebrates with his team in the garage after winning the championship
Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebrates after winning the championship
Andre Lotterer, Techeetah
Andre Lotterer, Techeetah
Andre Lotterer, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Andre Lotterer, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah

伴随着钛麒车队将在第五赛季达成全新的制造商协议,下周我们期待其童话般的故事能画上圆满的句号。但倘若要搞清楚故事如何发展至此,首先你需要了解近代赛车运动历史上最令人称奇的“大卫和歌利亚”故事背后的种种。

过去的12个月里,FE的故事随着制造商的涌入而不断被续写。梅赛德斯、保时捷、宝马和日产陆续加入,与奥迪、DS、捷豹、蔚来NIO和Mahindra车队(雷诺已经离开)展开竞争,已在意料之中。

但是在赛道上,情况大不相同。尽管制造商车队占据了资金和技术上的资源优势,然而击败他们夺取车手冠军的,却是一支独立车队。并且,这支车队仅以两分之差输掉了车队总冠军。尤其考虑到车队的另一位车手安德鲁·罗特勒在至关重要的收官战中背叛发车抢跑,这一结局令人格外痛楚。

钛麒车队为中国资本所有并获得支持,但作为客户车队参赛。他们如何与其他车队展开竞争并击败他们中的佼佼者,堪称一个经典的故事。同时,这也证明了国际汽联和电动方程式制定的规则,如何在技术发展与成本控制之间实现完美的平衡,从而为车迷呈现了其所渴望的不可预测的结果和比赛。

福星高照,钛麒车队在“第一代底盘”的最后一个赛季把握住了机会。

“我不知道我们是否有成功的秘诀,否则我们将年复一年地这么做!”当被问到车队是如何取得成功时,车队主席屈永恩打趣地表示,“我认为这可以归结为几个方面,尤其是我们车手的表现。”

“让-埃里克拥有闪电般迅速,他的稳定性令人难以置信。他和作为新人的安德鲁完成了一些不可思议的事情。想象一下如果安德鲁在年初就拥有了与其他车手同等的资历会如何?他很快就变得非常有竞争力,我认为这归功于他们的辛苦工作,测试了超过60天的模拟器。所以很多荣誉都要归功于他们。”

“我们的工程师完成了一件令人难以置信的工作。由于没有制造商,我们稍微落后于其他八支车队,但是他们竭尽所能使赛车更快。我们的机械师很棒,我们一整年都没有遇到机械问题。我们创建了一个非常强大的团队,可以做任何必要的事情。”

“我们没有测试,没有制造商那样的预算。那意味着我们需要更努力地去克服这些障碍。这是多么美好的一年,尽管我们仍然对最后一天发生的事情感到有些沮丧,但当你全面地看待一切时,我们真的为自己感到高兴,为自己的成就感到自豪。”

在纽约第二个比赛日为自己赢得又一场胜利后,维尔恩在赛后的新闻发布会上所作的第一件事,就是祝贺奥迪车队——后者刚刚击败钛麒车队赢得了车队总冠军。

“我们不是一支制造商,我们只是一个小车队,”维尔恩解释道,“但我们已经做到了,仅仅落后他们几分,这实际上是相当惊人的。我真的想为今年我们所作的工作祝贺车队里的每一个人。老实说,这真是太棒了。”

“看看我们作为一个独立车队——最少的预算且没有测试——所作所为。想象一下,如果我们是一家制造商,有15天的测试和更多的预算,我们能实现什么?我认为这些家伙应该担心(他把头转向了卢卡斯·迪·格拉西,后者用颤抖的手作为回应)。”

“现在我赢得了冠军,我不会放下武器。我现在更加渴望更多的胜利。赢得今年的胜利是一回事,但一切都将归零,这也是我下个赛季的态度。我已经在期待下个赛季了。”

“FE的基础在这里,就像建造一幢漂亮的房子。地基很坚固,不管风还是雷雨,它会一直待在那里。我们的锦标赛已经拥有了很多制造商,我认为从下个赛季开始,FE的水平将会大幅提高,每个人都会感到震惊。”

“就像那些相信FE会崩溃的人,永远不会想到它会有今天这样的发展一样。我认为他们会因为第二代赛车和一个更好的组织框架而再次被震撼。有大事将要发生,一定会让人印象深刻。这会给世界带来了很多惊喜。”

维尔恩不仅是赛道上成功的关键,同时在赛场外也是一位伟大的激励者和运动员。

“我相信我在职业生涯中比以前更加努力了,因为与我去过在其他地方相比,我在车队中的影响力更大了。”他补充道。“我在这支车队中还有很多话要说,我在不犯错和确保赛车和车队一切正常方面投入了很多。我也花了很多精力与管理层一起努力实现这些目标。”

效率是关键

钛麒车队领队马克·普雷斯顿是一名F1的老将,曾服务于飞箭、迈凯伦和超级亚久里等车队。他认为从技术角度来看,正是FE独特的运行方式,令车队小小的奇迹得以发生。

“在这个系列赛中,最大的关键就是动力被限制了。”他表示,“我认为人们并没有意识到这是一件大事。如果你处在F1,并且MGU-H的发展是不受限的,如果你是梅赛德斯,那么你总在不停地前进。但如果你是本田,你总是在努力追赶。”

“在这个系列赛中,至少在排位赛中,你们都有相同的峰值功率,你们应该可以和其他人竞争。如果你的车手很棒,而且你做得很好,你应该就能争夺杆位。也许你在比赛中无法幸存,因为你的能量和物质无法应付比赛的里程。”

“这是世界上唯一一项动力受到限制的系列赛。我百分之百地肯定这是一个让我们得以竞争的巨大的决定因素。”

尽管没有制造商的加盟,钛麒车队还是得以从雷诺那里购买到一套包括引擎、变频器和变速箱在内的现成、完整的动力系统。雷诺不仅需要为所有潜在的客户提供服务,同时其收费必须是对方可承担的(低至六位数)。

这意味着对于像钛麒车队这样规模可能不比一支F2领先的车队大多少小车队,它所拥有的有限资源可以更多地集中于效率最大化。这也是电动赛车领域成功的关键要素。

发挥商业优势

钛麒车队的商业总监Keith Smout,另一位曾效力于英美(BAR)车队的F1老将,已经意识到这支车队在吸引赞助商的能力上正处于一个巨大的上升轨道。“我们的优势在于我们运动的可持续性。

“我们可以在两个层面上接触公司。一个是传统的营销和赞助,另一个是CSR(企业社会责任),我们有能力去追求那些预算领域。这是真实的。并不是说我们是环保的,实际上我们是环保的。我观察了F1中发生了什么,并看到我们正处于一个更好的领域。”

钛麒车队的所有者是华人文化产业投资基金旗下的上海盛力世家,它也是该系列赛的投资者之一。它在中国拥有包括NBA、NHL和ATP在内的众多体育版权,并将所有这些以及FE视为其投资组合的关键部分。

“他们希望打开中国市场,让中国企业走出国际市场,反之亦然。他们认为车队是一个完美的渠道。” Smout 补充道,“他们也希望看到中国车手的发展。”

“中国人喜欢赢,我们喜欢大卫和歌利亚的态度。自从我在英美车队工作以来,还没有公司给我打过电话,然后谈成一笔交易。但(这个赛季)自从我们取得了第一位,它就发生了。”

这是一个不同寻常的故事,让人想起了三个赛季前莱斯特城奇迹般地获得英超冠军的故事。正如一年后,在冠军联赛中再接再厉,取得不俗成绩的莱斯特城一样,现在是钛麒车队向前迈出一步的时候了。

2016年当钛麒车队接管被解散的亚久立车队成立时,其宣称的目标是希望争取到制造商的加入。而就在今天,DS官方宣布了将与钛麒车队在2019/20赛季正式联手。

补充报道/Andrew van de Burgt

翻译/小飞侠

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车队 Techeetah
Author Charles Bradley
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