2017年“二十大新闻”

2017年“二十大新闻”第五位:迈凯伦与本田“分手闹剧”

能够被列入本年度”赛车圈“前五大新闻的,无疑有经历了一个恶魔般的2017赛季后,迈凯伦和本田倒霉的“二次联盟”以分道扬镳而告终。

在新加坡大奖赛周末期间,迈凯伦和本田正式确认“拆伙”并不让人感到意外,因为这痛苦的闹剧已经拖得够长久了。然而,现在很容易忘记,当迈凯伦第一次暗示分手是一个可行的选择时,是多么让人震惊。

趾高气昂的迈凯伦当初怎能放弃长期合约下的厂商供应的动力单元,接下来又该何去何从?

2013年5月双方首次宣布合作时,一切似乎都是合乎逻辑的。由于梅赛德斯在收购前身是本田的BRAWN GP之后要全力打造自己的厂队,迈凯伦失去了斯图加特制造商团队的支援,其老板罗恩•丹尼斯决心要在新的V6混能动力年代找到一个新的合作伙伴。

丹尼斯坚信,车队要获胜就需要制造商的支持,而能够和在“普罗斯特/塞纳时代”创造惊人成就的公司重新聚首,是一个公关人的梦想。

2014年,尽管与厂队有着相同的动力单元,但迈凯伦仍表现挣扎,丹尼斯的理论似乎得到了证实。与此同时,本田悄悄地开发将在2015年——新引擎规则的第二个赛季——使用的动力单元。

一个很自然的假设是,鉴于本田的历史和资源,并受益于观察其他三个对手所做的成绩,日本车厂开始参赛时应达到一个适中的竞争水平。

包括迈凯伦在内,可能都低估了本田在离开五年后,再创建一个F1引擎部门时,工作量有多么大。相比之下,此前虽然旧规格引擎的开发被冻结,但无论是梅赛德斯,还是法拉利和雷诺,只要加强资源,轻而易举地可以让他们的员工从V8转移到V6涡轮增压的新项目中。

再次从零开始时,本田所依赖的员工并没有太多容不得半点松懈的赛车研发经验,但又必须在时间上作出快速反应。

2014年11月,当迈凯伦首次在阿布札比进行测试新引擎时,他们才猛然发现,这辆赛车几乎连几圈都跑不完,整体可靠性太糟糕,而速度之慢令人感到毫无希望。

2015赛季开始后,总的来说情况没有多少改善,那一年,费尔南多•阿隆索和简森•巴顿一共只拿下27分,车队在制造商积分榜中跌跌撞撞地落到第九。

车队和媒体仍给本田提供了些借口,说这毕竟是第一个赛季,日本厂商现在可以把来之不易的经验教训好好利用起来。事实上,2016年确实出现一些进步的迹象,车队在年度积分榜上攀升到第六。阿隆索九次取得了积分,甚至在摩纳哥争取到第五名。

合乎逻辑的假设是2017年,本田会有更进一步的提高,而且车队至少希望拥有第四快的赛车,能够常规性地跑进前六。然而,期望根本没有成真。引擎的性能和可靠性都出现滑坡。随着本赛季国际汽联把全年可用的动力单元从五套减少到四套,车手在短短的几场比赛后就受到了后退发车位置的惩罚。

随着双方关系恶化到没有回头的地步,迈凯伦对本田的能力失去了信心,也不相信在2018年会有重大改善,而且已不能再等了。

正如一位知情人士指出,形势正在扼杀这车队。这种持续糟糕的成绩,令车队在F1的奖金分红上蒙受损失,并赶走了赞助商。这与免费得到引擎供应的商业利益,以及随之而来的额外资金相抵消。

从财政方面来说,这是一个困难的决定,但迈凯伦的结论是,付费得到更具竞争力的引擎,才是改善成绩的捷径,因为成绩将最终为车队带来更多的资金。

但车队可以使用什么引擎呢?与梅赛德斯重逢的可能性,甚至比与长期敌对的法拉利建立关系更小。

于是只剩下雷诺。虽然法国供应商是三个选择中竞争力最低和可靠性最差的,但这家公司拥有良好的声誉,能为其客户提供和自己厂队平等的设备。

至关重要的是,红牛使用法国引擎赢得了比赛,而且显然越跑越好,如果迈凯伦的赛车底盘能够和对手的一样好,那么车队没理由不能在2018年争取分站胜利。

敲定交易不是一时的工作,并确保本田和红牛二队建立一个新的合作伙伴,这关键诱因其实是本田假定将来能够与红牛合作。

最终,每个人,包括本田都声称对结果感到满意。但只有等到2018赛季,我们才会知道究竟谁从中获益最多。

Fernando Alonso, McLaren MCL32
Fernando Alonso, McLaren MCL32

Photo by: Andrew Hone / LAT Image

翻译/Hayato

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