F1弱旅如何第三次达成“厂商”协议

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F1弱旅如何第三次达成“厂商”协议
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Translated by: Frankie Mao
2019年2月1日 下午6:54

阿尔法·罗密欧以参赛车队身份“全职”回到F1,却让参赛时间最久、最有人气的独立车队之一退出舞台。

以皮特·索伯本人为名的公司从运动车竞赛开启赛车之路,为梅赛德斯运作其Group C项目并先后赢得勒芒24小时胜利及两个世界冠军头衔成为其巅峰,外加迈克尔·舒马赫在年轻时也曾为其效力过。

索伯与梅赛德斯关系,是其三次可以宣称作为类似于“制造商”车队参加F1中的第一次。索伯在1994年短暂地使用梅赛德斯厂商的引擎,而十多年后又度过了一段化身为成熟的宝马厂队的四年时光,而最终车队“巴结”了法拉利和其背后更大的菲亚特·克莱斯勒集团,为阿尔法·罗密欧的“回归”铺路。

如今,阿尔法承接了索伯自2014年表现突然大幅滑坡之后致力于的重建项目。但是从1993年首次参赛以来,索伯已经成为F1中发挥最可信赖的车队之一。在参赛的前二十年里,索伯在锦标赛中的年度排名从未低于过第八,并且无论在前六名得分制(直到2003年),还是前八名得分制(直到2009年),它都是积分区的常客。

索伯“坠落”的程度

Nick Heidfeld, BMW Sauber F1.08

Nick Heidfeld, BMW Sauber F1.08

Photo by: Glenn Dunbar / LAT Images

宝马在2006赛季前接手车队,让索伯成为了一次大奖赛胜利获得者。但是这支车队内在深度的一个体现,就是当宝马在2009赛季退出后,它并没有就此“脱轨”。只是车队在2012年一个赛季里四次登上领奖台,没想到却是 “回光返照”。

同一年,皮特·索伯把公司的三分之一股份卖给了莫妮莎·卡尔滕伯恩并且卸任车队领队一职,结果导致了接下来的四年成为车队历史上最糟糕的时期。

2014年,索伯第一次也是唯一一次全年没有拿到积分。倘若使用现行积分系统来换算其在前六名/前九名得分制下取得的历史成绩,会让2014-2017年间的低潮期显得更加残酷。

在现行积分系统之下,索伯在1993-2013年之间平均每个赛季得到108.9分。而其在2016年得到两分、2017年得到五分。即使是稍有起色的2015年,获得35分并反弹回到年度第八名,也在换算之后的年度积分排序上位列倒数第三。说来,索伯在2015赛季的“回暖”在很大程度上被忘记,因为这一年车队留给人记忆最深的,是赛季开始前夕卷入的“为两张席位签下三名车手”的纠纷。

阿尔法代表无所畏惧的新时代

Charles Leclerc, Alfa Romeo Sauber C37

Charles Leclerc, Alfa Romeo Sauber C37

Photo by: Stefano Arcari

这场复兴可以追溯回到2016年中Pascal Picci收购车队以及菲利普·纳斯尔在巴西大奖赛中帮助车队在积分榜上超过马诺,从而抢下关键的F1年度奖金。进而是一年后,卡尔滕伯恩离开,而弗雷德里克·瓦塞尔被任命为车队领队。

在得到了至关重要的新资金之后,瓦塞尔取消了已经谈妥的使用本田客户引擎的协议,而且索伯重新与法拉利达成了使用新版本引擎的交易。

这是索伯为了与法拉利及菲亚特·克莱斯勒集团结盟所迈出的第一步,而2017年底阿尔法·罗密欧成为了车队的冠名赞助商。自那以后,车队发生了实质性的转变。

与法拉利更紧密的关系使得索伯在上赛季使用了查尔斯·莱克勒克,而为2019年签下了安东尼奥·吉奥维纳兹。同时,车队还在核心职位上招募了重要人才,包括“法拉利人”西蒙尼·雷斯塔出任技术总监以及来自奥迪的空气动力学家Jan Monchaux,而且还在继续招兵买马。

上赛季,索伯在自我重建后成为了前十名的常客并且在制造商年度积分榜上名列第八,带来了快捷又实质性的回报。而签下2007年世界冠军基米·莱科宁,是车队会不断进步以及未来希望的最好象征。

以现行积分系统换算索伯历年积分

赛季

引擎

实际积分

调整后积分

1993

Ilmor (Mercedes)

12

72

1994

Mercedes

12

85

1995

Ford

18

120

1996

Ford

11

86

1997

Petronas (Ferrari)

16

116

1998

Petronas (Ferrari)

10

96

1999

Petronas (Ferrari)

5

54

2000

Petronas (Ferrari)

6

82

2001

Petronas (Ferrari)

21

143

2002

Petronas (Ferrari)

11

113

2003

Petronas (Ferrari)

19

64

2004

Petronas (Ferrari)

34

112

2005

Petronas (Ferrari)

20

67

2006

BMW

36

109

2007

BMW

101

257

2008

BMW

135

334

2009

BMW

36

107

2010

Ferrari

44

44

2011

Ferrari

44

44

2012

Ferrari

126

126

2013

Ferrari

57

57

2014

Ferrari

0

0

2015

Ferrari

36

36

2016

Ferrari

2

2

2017

Ferrari (一年前的引擎)

5

5

2018

Ferrari

48

48

梅赛德斯和舒马赫原本可能改写索伯的历史

近几年,索伯与它曾经参加运动车的盟友同场竞技。

梅赛德斯眼下以自己的厂商车队统治了F1。如果德国制造商在90年代早期真的执行了与索伯合作来重返F1的原始计划,那么历史可能完全不同。但是1991年十一月,这个计划宣告被放弃,因此索伯专注于在1993年独自参赛的项目。

梅赛德斯对索伯的信心源自1990年赢得世界运动车锦标赛的C11和C291赛车。两辆赛车都是由索伯打造,但梅赛德斯-奔驰给予了自己的名字。那暗示了如果当时梅赛德斯愿意继续资助一个完整的F1厂队项目,其完全相信索伯的技术能力。而在完全不同的情况下,舒马赫驾驶索伯打造的梅赛德斯厂队赛车也许会完全改写90年代早期的历史。

梅赛德斯在索伯的F1新秀赛季还扮演过一个重要的角色,那就是资助了Ilmor引擎。在这款引擎的支持下,索伯在第一场比赛里就拿到了积分。之后,梅赛德斯在1994年向索伯提供了其成熟的引擎。

索伯与厂商的第一次联盟原本可以实现更多,但是仅仅维持了一个赛季,因为梅赛德斯转而与迈凯伦合作。但是,眼下的意义远远胜于谈论过去“如果……会怎样?”。车队度过了有史以来最低谷的时刻,而新项目是唯一解决问题的办法。

如果能够保护皮特·索伯打下的根基,那么牺牲他的名字,为车队贴上阿尔法·罗密欧的名字,是值得付出的代价。

Sauber Mercedes C11 1990

Sauber Mercedes C11 1990

Photo by: Marc Fleury

 

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Series Formula 1
Author Scott Mitchell