2017决胜关键还看雷诺引擎

当人们对2017年的规则大洗牌会给比赛带来怎样的影响时,所有人都同意更激烈的冠军争夺将让赛季更加惊心动魄。

过去几年,梅赛德斯的统治令一些车迷感到扫兴。但是上个赛季,先后来自法拉利和红牛的威胁证明了"银箭"并非完全不可被击败。

今年赛道上的秩序有可能发生翻天覆地的变化。鉴于技术规则改革重点于下压力,而阿德里安•纽维斗志昂扬,红牛势必被视为梅赛德斯的主要威胁。

然而,红牛领队克里斯蒂安•霍纳在这个冬天更为谨慎。因为他知道2017赛季的关键不仅在于空气动力学和驾驶才能,引擎动力仍将是重头戏。

简单地说,更宽、更大的赛车迎风面更大,使得直线速度比以往任何时候都更重要。

值得注意的是雷诺F1项目总监西里尔•阿比特博尔表示:“在2017年全新的空气动力学规则下,动力的敏感性将会提升。”

只不过对于已经非常“习惯”赛车动力不足的霍纳来说,这称不上是好消息。但他觉得如果引擎合作伙伴雷诺可以接近梅赛德斯的水平,那么红牛将能完成剩余的工作。

3%的目标

去年雷诺再次以厂商车队参加F1后进行了内部重组,而这也帮助红牛找回胜利的感觉,并缩短了与梅赛德斯的差距。

不过,红牛和梅赛德斯在动力上依旧存在明显的差距。霍纳曾在2016年表示,红牛与梅赛德斯的动力差距大约为35千瓦,也就是45匹马力。换算成为百分比的话,估计刚好超过5%。

然而,对于雷诺的期待相当高,指望本赛季雷诺全新的动力单元能进一步缩小同梅赛德斯的差距。霍纳在休赛期前表示,只要缩小一半的差距,就足以让红牛有望击败卫冕冠军。

“我认为如果我们(与梅赛德斯的差距)能缩小到百分之三以内,就像我们在使用V8引擎时那样,那么就能一较高下,”霍纳对Motorsport.com说,“希望稳定性也得到保证,那么我们就应该有机会。”

这是红牛下达的战术。

雷诺的进步

直到季前测试开始之前,雷诺无法知晓自己与梅赛德斯的对比情况。但是他们立志全力以赴,争取赶上步伐。

然而,阿比特博尔认为事情并没有那么容易——如果动力差距为百分之三,那么红牛自然就成为了年度冠军的有力争夺者。

“对于F1的每个人来说这都是一个激动人心的时刻,”阿比特博尔表示,“很显然上个赛季,如果差距已经在百分之三之内,他们的情况肯定会更好,但是我不敢肯定那是否足以让他们争夺年度冠军。”

“我们知道他们想达成的目标。我们也致力于研发赛道上最出色的引擎。不是把差距控制在百分之一以内,而是造出最棒的引擎。我们有一些技术概念上的想法,能让我们在未来比梅赛德斯更出色。”

燃油竞赛

对于未来引擎将如何革新,雷诺始终坚持守口如瓶。但是一个已知的因素将更有助于搅局比赛,那就是燃油和机油供应商的改变。

红牛成功“抢走”了迈凯伦的长期油液赞助商埃克森-美孚。雷诺则在和道达尔合作多年后则转投了BP嘉实多。马石油也被视为是梅赛德斯成功的重要因素。因此,在一个燃油对于引擎规则无比重要的年代,油液合作伙伴的改变也可能影响竞争力。

正如阿比特博尔解释道:“我们研究了梅赛德斯得以取得今日成功的不同关键因素,特别是一些地方人们最初没有关注到。”

“马石油就是一个因素。无论是从技术、还是商业、金融和市场营销的角度。马石油执着于参加F1,完全专注其中。这意味着他们确保会提供好的产品,同时保证为车队提供足够的资金,让他们配备充足的人员、技术和车手等等。”

“所以,与新的石油合作伙伴——一个或两个——是有风险的。但是在我看来,如果我们希望实现我们的抱负,这样的冒险是值得的。”

但是如果雷诺和红牛拥有相同的合作伙伴,他是否会认为这会有所帮助?

“我总是喜欢简单化,因为我们有很多错综复杂的事要解决。所以如果是一家的话自然更好,”他表示,“但是过去也有一些引擎赞助商同两家石油伙伴合作也很成功。”

“我也会说有两家的话就能创造差异性,创造竞争,启发灵感。就像拥有不同的客户车队。红牛对于雷诺是个一个很大的鼓舞和参考。”

“在这项运动里不一定必须有参考标准,但是这么做也有一些用处,例如车队运作、知识产权保护,因为我们想要保护每个共事者的知识产权。这是完全公平的。这是一个额外的方面,但不是不能实现。”

并非热门

虽然红牛对2017年可以取得的成绩期望很高,但是他们没有想当然地觉得一切都是理所应当。

“让我们来看看新规则,”霍纳在去年年底时表示,“它们对红牛是机会,但是梅赛德斯肯定仍是新赛季的夺冠热门——他们为什么不是?“

“他们在过去三年统治了F1,依然拥有强大得不可思议的动力单元。我们正依靠在Viry的(雷诺)同事,希望他们在这个冬天的进步可以同去年一样。接下来的问题将在于,谁能够对底盘规则有更好的理解。”

“当然任何新规定的令人兴奋之处就是你对它根本不了解。是否有些地方被忽视了——比如双层扩散器就是个例子?但是赛车肯定会变得快得多,带来许多挑战。它也会凸显车手们之间更大的差异。”

各种能颠覆格局的因素已经就位。但只有当新赛季在墨尔本正式打响时,我们才能见识到会上演怎样的好戏。

 

翻译/马力欧

 

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