2017上半赛季盘点:高潮还未到来

新老板、新规则、新赛车。梅赛德斯一枝独秀的日子一去不复返;两位现役世界冠军头衔最多的车手展开激战;中游集团争夺热闹非凡。2017赛季的F1,迎来近几年最激动人心的时期,而更扣人心弦的时刻还没有到来。

进入夏休期时,梅赛德斯领跑制造商年度积分榜不足为奇,但“银箭”车手在个人荣誉的积分榜上排名第二、三位,却是2014年以来头一遭。

梅赛德斯在上半赛季赢下六场比赛(刘易斯•汉密尔顿四场、瓦尔特利•博塔斯两场),比任何车队都多。在规则改革和车手阵容发生变化的情况下,这个成绩看似容易,实则不然。今年顶替退役的尼科•罗斯伯格的博塔斯,对此居功至伟。他快速地融入车队,并且适应了赛车,第四场比赛就赢得了胜利,两次帮助车队包揽前二名,而且能够听从车队安排,显示了良好的大局观意识和团队精神。

然而,今年梅赛德斯从季前测试就发现,世界冠军争夺不再只是自己人的内战,法拉利真正发起了冲击。塞巴斯蒂安•维特尔在澳大利亚成功“Undercut”刘易斯•汉密尔顿之后获胜,暴露了梅赛德斯在受到严重威胁时临场指挥上的经验不足,进而又在摩纳哥惨败。

好在摩纳哥的“丑陋”失利帮助车队理解了W08赛车与轮胎搭配的问题,并且及时在加拿大、奥地利、英国实现反弹,而且显示了赛车依然在快速赛道上具备优势。面对竞争将更激烈的下半赛季,两大关键将决定了梅赛德斯能否卫冕两个锦标赛头衔:要么通过赛车研发完全压制法拉利,那么就能避免动用车队命令;要么能够保证汉密尔顿和博塔斯在任何时候,都服从车队指挥,以集体利益为重。

Podium: race winner Sebastian Vettel, Ferrari, second place Kimi Raikkonen, Ferrari, third place Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, Jock Clear, Ferrari Chief Engineer
Podium: race winner Sebastian Vettel, Ferrari, second place Kimi Raikkonen, Ferrari, third place Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, Jock Clear, Ferrari Chief Engineer

Photo by: 萨顿汽车运动图片

相比之下,法拉利从不担心——或者说不在乎——车手之间的关系。无论意大利人承认与否,力挺维特尔的态度非常明显,哪怕全世界基米•莱科宁的车迷都感到不满。

但是前六场比赛,维特尔的发挥确实比队友兼好友更加出色,全都以前二名完赛,包括三个分站胜利,而且领跑车手年度积分榜。

就绝对速度来说,SF70H与W08还有一定差距,但前者的特点在于没有明显的弱点,综合表现出色。所以当梅赛德斯遭遇问题,如轮胎管理或引擎优势被削弱,就像在摩纳哥、匈牙利,法拉利就迎来了机会,而且能够把握住。

在布达佩斯获胜,对法拉利和维特尔来说雪中送炭,不仅让德国人巩固了积分优势,而且更重要的是坚定了车队在赛车研发方面的路线,从而争取在研发竞赛里紧跟梅赛德斯的步伐。不过,两辆赛车都用到了第四个涡轮,是一大隐忧。

2016赛季最初阶段,法拉利表现出了挑战梅赛德斯的潜力,但种种原因让赛季最终变成一场溃败。今年意大利人堵上一切拒绝重蹈覆辙,哪怕车队在很多方面并不受到欢迎。但是就结果来说,维特尔几乎每场比赛——除了银石最后时刻的爆胎——都将SF70H的能力发挥到极限,拿到了可以拿到的最多积分。所以当汉密尔顿的状态和成绩波动较大时,德国人能够长时间占据积分榜第一。

Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13

Photo by: 萨顿汽车运动图片

必须说的是季中测试和赛季初,因为法拉利拒绝透露信息,让人对其真实竞争力抱着怀疑。同期,红牛被寄予了更高的期待,因为空气动力学本应是拥有阿德里安•纽维的红牛所擅长的领域,但是海外飞行赛季里,RB13的表现很难达到期望,而雷诺动力单元的弱势,让丹尼尔•里卡多和马克斯•维斯塔潘分别只有一次能挤入前二排发车,而且可靠性问题还接连给车队带来打击。

不过,红牛至少还是赛道上第三快的赛车,因此里卡多在巴库幸运地获胜,给车队带来安慰。红牛相信,随着雷诺引擎性能逐渐实现提升,可以在下半赛季与梅赛德斯和法拉利殊死一搏,换句话说,在世界冠军争夺里当一回搅局者。由于年度第三基本无忧,车队可以在研发上更加激进。但是,里卡多和维斯塔潘在匈牙利的相撞,给红牛埋下一颗定时炸弹,是否会演变为五年前的维特尔/韦伯那样,很快就会揭晓。

印度力量与红牛处境类似,连续二年在赛季结束时获得年度第四,对这支预算不如三大车队的独立车队来说,基本可以得到保证。今年乃印度力量参赛十周年,VJM10赛车延续了上赛季的良好竞争力,而且从赛季一开始就有很好的研发趋势。除了在摩纳哥和阿塞拜疆之外,车队都取得了双积分完赛。如果不是塞尔吉奥•佩雷兹和埃斯特班•奥康在巴库“自相残杀”,印度力量本赛季应该已经登上了领奖台,甚至不排除赢得比赛的机会。

Sergio Perez, Force India VJM10
Sergio Perez, Force India VJM10

Photo by: 萨顿汽车运动图片

奥康,无疑是印度力量今年最大的发现,随着经验不断累积,他的表现越来越出色。不过,这势必也会给车队带来甜蜜的烦恼,因为“内战”是印度力量从未面对过的难题,如今方才学习如何处理。而从匈牙利再次遇险来看,下半赛季的九场比赛,车队管理层有更多的功课要做,因为按照赛车失利,大部分比赛都会是佩雷兹与奥康跑在一起。

也正是因为奥康的惊艳表现,让印度力量得以“两条腿”走路,在积分榜上稳居第四。可以预见,既然追赶红牛难度太大,车队将在夏休期后把更多资源投入在2018年赛车的研发上。

同期的威廉姆斯与印度力量形成鲜明对比,大部分比赛里,只能靠着菲利普•马萨带回积分。尽管兰斯•斯特尔罗看起来已经超额完成了赛季任务——在加拿大获得积分并在阿塞拜疆趁乱等上领奖台,也无法掩盖FW40赛车全方位竞争力不入印度力量的事实,这一点在摩纳哥、银石和布达佩斯暴露得最明显。

Lance Stroll, Williams FW40
Lance Stroll, Williams FW40

Photo by: Steven Tee / LAT Images

上半赛季结束,威廉姆斯落后印度力量多达60分,而红牛二队仅仅落后二分,同时哈斯和雷诺也在15分的范围之内。所以,威廉姆斯更大的任务在于如何保住第六的位置。好在,斯特罗尔证明了自己具备成为优秀车手的潜质,他自己的信心提升,同时也让“富爸爸”感到欢欣鼓舞。对威廉姆斯来说,这意味着资源得到保证,而不用担心在研发上束手束脚。

威廉姆斯能暂时排名第六,首先需要感谢的是丹尼尔•科维亚特。卡洛斯•塞恩斯在11场比赛里拿下35分,几乎是俄罗斯人得分的九倍,后者显然应该取得更好的成绩,但总是与事故为伴,更是面临只差两个超级驾照点数就会被自动停赛一场的威胁。

在某种程度上,赫尔穆特•马尔科和弗朗兹•托斯特对车手的管理需要负一定责任。一方面,车队对塞恩斯的态度令他失去耐心,另一方面科维亚特“下放”以来的心态始终没有调整到位,最终导致了俩人都有些破罐破摔。

威廉姆斯、红牛二队、哈斯和雷诺所处的小集团,可谓各有各的烦恼。凯文•马格努森的到来,让哈斯至少可以两名车手都能得分,但双双进入前十,只在摩纳哥实现。参赛第二年,这支美国车队最大的难题,是如何迈出拿分之后的实质性一步,也就是像领奖台边缘的位置发起冲击。罗曼•格罗斯让当然有这个能力,但还总是受到刹车问题的困扰。

Marcus Ericsson, Sauber C36, locks-upasses a front wheel at the rear of the pack. Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR12, a midfield group of Fernando Alonso, McLaren MCL32, Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10, Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17, Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Marcus Ericsson, Sauber C36, locks-upasses a front wheel at the rear of the pack. Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR12, a midfield group of Fernando Alonso, McLaren MCL32, Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10, Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17, Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17

Photo by: Andrew Hone / LAT Images

值得一提的,进入夏休期,哈斯的年度积分意境与2016年持平,意味着车队会在下半年转移注意力,开始为参加F1的第三个赛季做准备。

反观雷诺,重新以制造商身份参赛的第二年,显然比去年有了长足的进步。尼科•霍肯伯格凭借一己之力,为法国制造商拿下26分。当前最大的问题就是乔林•帕默尔何时可以开壶,雷诺显然没有太多耐心,因为靠霍肯伯格一人,年度第五的目标显然没有可能。

至于迈凯伦,并没有太多可以总结的,只看本田引擎何时能在竞争力上追上梅赛德斯、法拉利,让费尔南多•阿隆索至少为领奖台而战。否则,排位赛Q3、赛道上第四快的赛车,对西班牙人来说没有实质意义。

今年,索伯赛车只是用到2016年底时的法拉利引擎,赛车竞争力可以在赛道上忽略,而且研发并不有效。比赛中,基本都是帕斯卡尔•威尔雷恩和马库斯•埃里克森之间的对抗,而前者为车队带回了5分,瑞典人尚没有积分入账。

但是,在某种程度上,索伯可能觉得2018年会比迈凯伦更有盼头,因为经历了车队当家人的更换之后,车队确定明年将使用法拉利新版本的动力单元。

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