迈凯伦计划在五月换回梅赛德斯引擎?

尽管迈凯伦声称与本田关系“健康”,但是Motorsport中文网了解到车队已经向日本制造商提出,如果第一次动力单元升级没有成果,可能在五月改用梅赛德斯引擎。

迈凯伦2017年的MCL32赛车在季前测试里遇到了各种可靠性问题,导致严重缺乏里程数。之后立即传出消息,称迈凯伦已经考虑“吃回头草”——使用梅赛德斯引擎。

澳大利亚揭幕战前的周五自由练习里,费尔南多•阿隆索在第二节排名第十二位,是当天迈凯伦的最好成绩,而且两辆赛车均没有出现可靠性问题。但是,MCL32在竞争力方面显然与中上游的车队存在差距。

Motorsport中文网此前已经披露,冬季测试中MCL32的问题并不完全出在本田方面,特别是第二轮测试里的电子系统故障是在底盘一边。去年在巴西时,本田动力单元就出现赛车震动太剧烈后电子系统短路的先例,因此本田对此相当谨慎。来到墨尔本,其F1项目主管长谷川祐介表示震动已经不是问题,但在挡位提升中,动力有损失,需要尽快解决。

按照本田的原计划,赛季中的第一次动力单元升级应该在西班牙大奖赛之前或者车手在正常情况下换上第二套动力单元时——摩纳哥大奖赛完成。但是在新赛季第一天练习之后,长谷川祐介表示他希望可以加快进度,尽早实现升级。

在罗恩•丹尼斯被驱赶之后新上任的迈凯伦执行总监扎克•布朗在阿尔伯特公园赛道督战。当被问到关于迈凯伦与梅赛德斯的传闻时,美国人表示双方关系“健康”。

“不,我们与本田的沟通非常公开。我们正与他们在解决此事。他们在这项运动里已经时间足够久了,正如我们一样,所以不要相信你所读到的东西。”

“我们正与他们一起寻找最佳的办法来尽快恢复竞争力,之后的终极目标就是一起赢得世界冠军,所以这层关系里存在一种互相作用力。我们的合作非常紧密。

“我们与他们所有的对话都是如何走出当前的处境。所以我们的关系非常健康。自从我开始自己的新角色以来,已经去过日本两次。我们每天都与他们交流。我们很认真,展开长期的联系,他们对帮助我们实现我们的目标绝对有动力。这是我们之间对话的核心。”

在布朗看来,迈凯伦如果“使用客户引擎可以赢得胜利”,但是“以达到统治为终极目标,就需要成为制造商车队”。所以,他认为迈凯伦在三年前放弃梅赛德斯,历史上第二次与本田合作的决定“是正确的”。

然而,Motorsport中文网了解到,包括布朗在内的迈凯伦高层人士已经多次前往日本的本田总部,而后者也派人赶赴英国沃金,因为迈凯伦方面的确表示了如果问题无法解决,他们会慎重考虑改用梅赛德斯引擎。

本田与迈凯伦的合作协议从2015赛季开始,虽然官方说法是“多年”合约,但据信长达十年。如果迈凯伦单方面要求跳出合同,那便是违约。

可靠消息人士向Motorsport中文网透露,因为迈凯伦知道本田在目前这个阶段绝对不会开口主动终止合同,所以提出了权宜之计:在一定时间节点若没有改观,他们将改用梅赛德斯2015年引擎,同时不中断与本田的合约,等到2018赛季换回日本制造商的产品。这个期限就是今年五月的动力单元升级。

阿隆索遭到曲解

本田与迈凯伦的合作不仅限于引擎供应,还是车队的冠名商,同时也承担了阿隆索一半的薪水。然而即便如此,西班牙人三番四次在公开场合批评赛车缺乏动力,让本田高层感到失望。

每场比赛,本田都有大约15名人员在现场与迈凯伦一起工作。当被问到维持团队之间和谐的重要性时,布朗对阿隆索的言行进行了维护。

“之前我不在迈凯伦,我不知道情况如何。我认为费尔南多想要有竞争力,”他说,“任何世界冠军都是这样,除非他们能获胜,他们都不会满意,而这是我们需要他们的原因。”

“你们知道他们会就竞争力问题作出评论,所以我不觉得他说的话叫人意外或者有不健康之处。对我们所有人来说都很艰苦,而且我们一直在接受很多采访。每隔一段时间在采访中都会有些小的情绪,于是说了一些话,而它们得到了曲解。但是这份(迈凯伦与本田的)关系非常健康。”

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