迈凯伦瞄准在2018年解决冠名问题

扎克•布朗表示他将全力争取帮助迈凯伦在2018年找到冠名商,不能再拖延下去。

2013年底,沃达丰作为迈凯伦车队冠名商的协议到期之后,没有续约。原迈凯伦CEO罗恩•丹尼斯层向董事会承诺会找到新的冠名合作伙伴,但不仅没有成功,而且让其他两大股东失去了耐心,成为被赶出沃金的导火索之一。

45岁的布朗建立了JMI赛车商业经纪机构并且成为业内翘楚,当初迈凯伦与Johnny Walker的协议正是由他牵头达成。2016赛季收官战前,迈凯伦董事会强行免去丹尼斯职务后,任命布朗为执行总监。随着此后为迈凯伦服务了近三十年的市场总监Ekrem Sami同样离职,可以相信布朗将更多地承担起为车队进行商业谈判的责任。

沃达丰当初的冠名赞助价值达到每年7500万美元。然而,已经“裸奔”了三年的迈凯伦的损失不仅如此,还相继与长期合作伙伴的TAG Heuer、Hugo Boss和埃克森-美孚分道扬镳。哪怕有新赞助商取而代之,但车队的商业价值出现走跌趋势。

虽然被给予高度期望,而时间日益紧迫,但布朗坦言在今年之内解决问题的可能性不大,只能尽力在明年完成任务。

“这桩生意需要在2018年内完成,”布朗对《Autocar》说,“我们不能等得更久。这个赛季已经作废了,因为基本上你需要一年的时间来谈妥一个大协议。”

“我们已经在这个方面非常努力,但是很显然,2017年基本不会有太大进展。不过,明年应该会迎来转机。”

品牌价值犹存

迈凯伦上一次在大奖赛获得前三名成绩还是2014年由凯文•马格努森在澳大利亚拿到第二名,而且已经陷入长达四年的“冠军荒”。过去二个赛季,在与本田达成引擎合作协议后,车队处在蛰伏期。对于新赛季,迈凯伦的目标将是重返领奖台。

尽管如此,布朗在接受《Autocar》采访时对车队完成目标的前景相当谨慎。他说:“我们绝对会进步的。”

“单纯地猜测结果是危险的,但是2016年的发展轨迹很是鼓舞人心,相比2015年灾难性的第九名,已经取得了长足的进步。如果多几场比赛,我们大概还能跟威廉姆斯争一下第五名。”

丹尼斯曾经表示,依靠冠名商存活的方式已经过时,只要有更多赞助商加人,其效果不变。同时,他还坚持不会为了找到新的冠名商而降低价格,因为迈凯伦的冠名商必须符合其在F1的地位——历史成就仅次于参加了全部67个赛季的法拉利,哪怕如今其战绩处于历史低谷。

在布朗看来,迈凯伦的品牌价值没有削弱,因为车队有足够的条件帮助合作伙伴达到商业和市场上的目标。

“迈凯伦是一个独一无二的品牌,”他说,“它永远不会过时,而且比其他品牌——除了红色的车队(法拉利)——更有历史传统。”

“我们有很棒的资源,同时在技术、市场营销、品牌认知层面帮助合作伙伴壮大他们的业务。他们所得到的不止是把名字贴在赛车上。”

不仅如此,布朗不认为F1对赞助商的吸引力已经下降,他相信赞助车队依然是一笔好买卖。

“你的名气在全球范围内很快得到提升。有人说赞助F1费用合规,但是如果你认识到在全世界得到的回报,F1一点也不昂贵。如何证明?你可以试试去200个国家做电视广告投放。F1的全球化效果太惊人了。”

用社交媒体亲近车迷

近几年,F1加大了对数字世界和社交媒体对投资力度,希望吸引新一代车迷。Liberty Media作为F1新东家也明确表示,要在这个领域大展拳脚。布朗表示,迈凯伦将在已有基础上,进一步探索拉近与车迷距离的方法。

“现在人们观看F1的方式有很多种,通过社交媒体或者在线看。迈凯伦在展示现代F1的形态方面起着带头作用。我也希望我们能在新媒体方面占据先机。我们必须为车迷做得更多。”

“我还不知道(具体如何做),但是我们有很多想法。我们需要问车迷。我们知道他们非常渴望参与进来,但是不可能让10万个人一起涌到维修区里。我们必须想出新方式来打造不寻常的内容。我们会做到的。”

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