分析:印度力量“内乱”滋生2018车手市场变数

法拉利在斯帕宣布2018赛季保留现有阵容,同期迈凯伦确认斯托弗•范多恩明年留队,然而这并没有让车手市场归于平静,费尔南多•阿隆索的耐心等待,加上印度力量车手在斯帕相撞后摩擦不可避免的升级,让乾坤大挪移变成了可能……

塞巴斯蒂安•维特尔在法拉利奉上的三年合约上签字,并不出人意料。而意大利车队与基米•莱科宁延长一年合约,也多多少少在意料之中。丹尼尔•里卡多与红牛的合约明年才到期,马克斯•维斯塔潘更是要等到2019赛季结束才能变成自由身。

在热门车手无法加盟的情况下,法拉利留下莱科宁可能被很多愤世嫉俗的业内认为视为“不思进取”,考虑到芬兰人2013年澳大利亚大奖赛后没有赢过任何比赛。但无论卢卡•迪•蒙特泽米洛还是塞尔吉奥•马奇奥内,在一个观点上相同:绝不在车手之间埋下任何可能成为定时炸弹的种子。2014年在红牛的经历,让维特尔对里卡多显然有顾忌。维斯塔潘,可能还需观察他在队友相处方面的情商会在红牛怎样“发育”。

当然也有另一种假设,那就是就像从前拉拢莱科宁和费尔南多•阿隆索时一样,法拉利已经在暗地里与里卡多或维斯塔潘达成了协议,只待时机成熟。

无论如何,法拉利的决定让一些短期内抱着幻想的车手失望,也同时在为将来做打算时又留一个心眼。

The drivers stand for the national anthem prior to the race
The drivers stand for the national anthem prior to the race

Photo by: Andrew Hone / LAT Images

三大车队2018赛季的席位只剩下梅赛德斯的一个,但基本已经被瓦尔特利•博塔斯用出色的表现锁定。两场胜利、车手积分榜排名第三、帮助车队坐稳制造商积分榜头名,托托•沃尔夫表示“没有障碍”不与芬兰人续约,但是还有文件工作的细节需要确定。只是,新合约年限多久或许更加关键,毕竟梅赛德斯不可能不考虑2019年得到里卡多的可能性,而那也会影响梅赛德斯与汉密尔顿就下一期合约的磋商。本赛季结束后,英国人的现有合同将只剩下一年。

“我们的关系非常好,我认为双方都非常感激对方所做的努力,”沃尔夫在斯帕比赛后被问到与汉密尔顿的续约谈判时说,“但是这不是我们希望在本赛季剩余比赛期间处理的话题。最后三分之一的争夺会非常紧张,我们会先一起度过这段挑战,然后进行讨论。”

相比之下,中游集团车队2018年车手阵容的变化,可大可小。当前已经确定的是雷诺与尼科•霍肯伯格、哈斯与罗曼•格罗斯让和凯文•马格努森,并且威廉姆斯与兰斯•斯特罗尔、索伯与马库斯•埃里克森之间,因为显而易见的原因,也将继续下去。

原本塞尔吉奥•佩雷兹可能触发最后几个席位的安排,但是偏偏费尔南多•阿隆索又在搅浑这潭水。他在上周日说自己收到多份邀约。“我在六月、七月、八月都收到过邀请。其中六成,我都拒绝了,还有四成在考虑中。”

这未必代表了十支车队全部向阿隆索表达了意向,也可能是西班牙人使出的又一招,逼迫迈凯伦与本田解除引擎合作协议。但是,哪怕迈凯伦决定与本田分手,却因为涉及面可能扩得很大,而变得非常复杂。

Fernando Alonso, McLaren
Fernando Alonso, McLaren

Photo by: Steven Tee / LAT Images

首先,本田不想放弃与迈凯伦的项目,也不想退出F1,因为那对他们来说,又将是巨大的打击。迈凯伦如果主动提出解约,那就涉及巨额的违约金,所以万全之策是帮助本田找到另一家客户,让他们留在F1,才能全身而退。在索伯与本田“刚领证就离婚”之后,红牛二队成为多方博弈的那只“虾”,因为迈凯伦只剩下雷诺一个选择。如果红牛二队愿意从当前的雷诺引擎改用本田,日本制造商就不会被迫离开,这也是自由传媒作为F1新当家人能够接受的局面。但是,迈凯伦和本田时间所剩无几,因为红牛二队把主场之战意大利大奖赛作为截止日期,来决定2018年的车队计划。

摆在阿隆索眼前的问题也很实际,那就是成绩与薪水之间的选择。他的4000万欧元年薪一半由本田支付。如果日本制造商离开,迈凯伦显然不会贴补剩下一半的钱。

“我还没考虑过决定,”阿隆索在上周六排位赛后说,“我会等等看,然后为自己做最好的决定,而且一定是能让我明年更加高兴的选择。我非常轻松。我会等得尽可能久一点,让我可以有更清晰的思路,看得更透彻一些。”

就目前来看,花大钱请阿隆索不在雷诺的短期计划之上,否则就不用花心思在罗伯特•库比卡身上。但是又考虑到波兰人的手臂情况可能难以承受整场比赛,印度力量的佩雷兹或埃斯特班•奥康显然更加经济。

Sergio Perez, Sahara Force India and Esteban Ocon, Sahara Force India in the media interview area
Sergio Perez, Sahara Force India and Esteban Ocon, Sahara Force India in the media interview area

Photo by: 萨顿汽车运动图片

斯帕的事故让俩人之间的紧张关系进一步加剧。奥康在上周日比赛后公开在社交媒体上“吐槽”队友两次想“杀死”他,佩雷兹公开道歉予以回应。虽然墨西哥人的举动有助于车队气氛的缓和,但可以理解他离开车队的念头会比任何时候强烈。

就长远来说,雷诺肯定比印度力量更有前途。印度力量在积分上领先雷诺,但是就赛车表现力而言,后者更加出色且处于上升趋势。霍肯伯格的良好成绩对佩雷兹是巨大的引诱,而雷诺也对墨西哥人身后的南美汽车消费市场觊觎良久。剩下的问题就是佩雷兹背后的赞助商如何与雷诺、印度力量两方洽谈。

可以理解的是如果条件均等,法国车队会更倾向于奥康,毕竟他是法国人。今年在印度力量,他已经证明了自己的潜力,能够与霍肯伯格形成不错的新老结合,而现在拥有的与印度力量的两年合约不会成为太大的阻碍,

就财力和可行性上来说,剩下车队中也只有威廉姆斯是阿隆索的潜在下家,但费用的实际承担者应该是兰斯•斯特罗尔的“富爸爸”。威廉姆斯的梅赛德斯引擎或许对阿隆索是一大吸引,而帕蒂•洛维和罗伯•斯梅德利领衔的技术团队也让人期待。

Sergio Perez, Force India, Felipe Massa, Williams
Sergio Perez, Force India, Felipe Massa, Williams

Photo by: Andrew Hone / LAT Images

洛维在斯帕被问及阿隆索时,拒绝作出任何表示。对于这支老牌车队来说,有经验的车手一定是首要选择,毕竟斯特罗尔经验尚浅。不过,菲利普•马萨去年本就不情愿退役。无论从表现上,还是主管意愿上,巴西人都可以继续下去,而且也是一名“好老师”。

不仅如此,因为马天尼的关系,车队必须有一名25岁以上的车手才能进行市场推广,这就只能排除在红牛二队不得志的卡洛斯•塞恩斯眼看在索伯前景不妙的帕斯卡尔•威尔雷恩。但是无论如何,已经烧了大钱让儿子比赛,还要给车队的另一名车手付工资,怎么看也不像劳伦斯•斯特罗尔会做的事。

就发挥来说,威尔雷恩为索伯拿到了积分,但是瑞是车队在弗雷德里克•瓦塞尔入主之后,解除了与本田的合作协议,确定明年继续与法拉利合作,并且使用新款动力单元。因此,法拉利铁定会全力争取让旗下的安东尼奥•吉奥维纳兹能够上位,而梅赛德斯所拥有的砝码并不多。

Pascal Wehrlein, Sauber walks the track
Pascal Wehrlein, Sauber walks the track

Photo by: 萨顿汽车运动图片

如果威尔雷恩被破离开,除了印度力量之外选择并不多。倘若明年他真的与奥康在银石基地再次汇合,也是一大看点,两名“银箭未来之星”上演正面碰撞。但是如果印度力量阵容不变,那就需要看梅赛德斯能够与雷诺达成一定协议——双方在汽车制造业的确存在一定形式的合作,把威尔雷恩送进Enstone大门。但是,两名德国车手为法国制造商效力,着实怎么看都觉得有点难以发生。

至于乔林•帕默尔,上半年大部分时间看上去他明年留在F1的前景已经非常暗淡。但夏休期前,英国人逐渐对雷诺RS17找到手感,而在斯帕直到周六排位赛Q3前都非常出色,但关键时刻赛车可靠性又让这位前GP2年度冠军再次受挫。不过,如果能够在接下去八场比赛里发挥稳定,打破积分荒,帕默尔也有望扭转不利局面。

最后的最后,红牛二队很有可能在下赛季维持现有车手阵容。塞恩斯固然本赛季表现出色,但是苦于里卡多和维斯塔潘牢牢把持着位子,只能继续栖身一年,等待2019年市场可能出现的机会——晋升红牛或有无机会迈入马拉内罗的大门。相比之下,丹尼尔•科维亚特的表现不如人意是不争的事实,但红牛迟迟不给皮埃尔•加斯利上位的机会,又似乎暗示了法国新人的潜力可能不如俄罗斯人,而这正是赫尔穆特•马尔科博士在维斯塔潘之后遇到的烦恼。

Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso walks the track
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso walks the track

Photo by: 萨顿汽车运动图片

2018已确认车手席位:

梅赛德斯 刘易斯•汉密尔顿  
法拉利 塞巴斯蒂安•维特尔 基米•莱科宁
红牛 丹尼尔•里卡多 马克斯•维斯塔潘
印度力量    

威廉姆斯

   
红牛二队    
哈斯 罗曼•格罗斯让 凯文•马格努森
雷诺 尼科•霍肯伯格  
迈凯伦 斯托弗•范多恩  
索伯    
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