新“印度力量”队名之谜得到解答

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新“印度力量”队名之谜得到解答
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2018年8月24日 下午3:31

奥马尔·萨弗诺尔认为在新车队实体身份中保留“Force India”(印度力量)是避免车迷感到迷惑不解的最佳办法,同时他感谢其他九支车队同意这支新车队保留此前的参赛奖金。

夏休期过后的第一场比赛,前印度力量车队在被以劳伦斯·斯特罗尔为首的联合财团收购后来到斯帕参加比利时大奖赛,但是因为繁琐的法律事务,FIA直到周四傍晚才发出了参赛名单。

虽然同样的赛车、同样的引擎、同样的车手以及同一批雇员,但车队的实体发生了根本性的转变,新车队的所有者为名字为“Racing Point UK Ltd”的有限公司,不再是此前维杰·马尔雅控制的Orange Force India Holdings Sarl。

F1东家自由传媒和FIA在匈牙利大奖赛期间就明确表示会全力帮助拯救印度力量。但是,当F1主席切斯·凯利亲自前往每个车队,希望说服他们在事关年度奖金分成的文件上签字时——能否获得此前的奖金关系到车队的价值,雷诺、迈凯伦和威廉姆斯一度表示反对。但是最终在美国的努力下,所有其他车队都签下了名字。

不过,Racing Point印度力量也付出了必要的代价,那就是从零分开始投入2018下半赛季。尽管如此,成为车队新领队的萨弗诺尔向竞争对手表示感谢。

“其余的九支车队都签了字,这么说吧,这份文件能让我们保留Sahara印度力量前几个赛季的奖金,”萨弗诺尔在FIA新闻发布会上说。

“最大的代价是我们从零分开始,放弃积分(之前的59分),因为那是属于Sahara印度力量的,而这个实体已经不复存在。我们会尽最大的努力,争取在剩余比赛里拿到尽可能最多的分数,那会决定下一年的一些奖金基础。”

与此同时,美国人也在车队名字中留下“Force India”进行了解释。

“原因是年初我们的底盘名字就是‘Force India’,而F1和FIA不喜欢底盘名字随意更换。我理解为什么,因为那会让车迷困惑。”

“我们认为保留‘Force India’对车迷比较好记。赛车也仍是粉色的,我们的赞助商也没有变,还是这两名车手,同一个Motorhome,同一批员工。事实上,我们与过去完全一致。”

“我认为如果去掉‘Force India’,那会很困惑。以‘Racing Point’取代‘Sahara’加在Force India前面,是为了区分新旧两个时代。Racing Point只是注册在伦敦、拥有资产的公司的名字,也是名字在车队全名里的唯一原因。但是底盘名字需要保留‘Force India’。我认为对车迷来说,这么做是对的。”

至于2019赛季车队是否更名的问题,萨弗诺尔表示会在剩下的时间里进行仔细考虑,以便想出“可以长期使用、合适的并得到F1委员会同意的名字”。

史无前例的更名流程

然而,车队更名的过程远比想象的复杂,为了让车队能够在斯帕参赛,萨弗诺尔所代表的Racing Point、F1、FIA以及联合接管者在过去两天里与时间进行赛跑,因为这是史无前例的案例,毕竟此前进入破产保护的车队卡特汉姆、马诺/玛鲁西亚都没没有找到真正的新买家。

Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11

Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11

Photo by: Sam Bloxham / LAT Images

事实上,斯特罗尔当初的计划只是买下马尔雅等人的股份,让车队接触接管状态后继续自行运作。然而,因为马尔雅、Subrata Roy/Sahara集团对各自在印度的债权人——13家印度银行——做出的资产出售承诺,以及FRP Advisory任命的两名联合接管人定下的两周买卖截止期限,最后变成了加拿大人为首的财团买下车队所有相关资产,而不是股份交易,包括赛车和所有比赛所需的装备。

但是即便如此,斯特罗尔当时得到的是一支车队,而并非参赛资格,因为那张“入场券”注册在Sahara印度力量名下。所以,这支被从死亡线上救起的车队,只能以新的身份报名参赛。所幸,FIA的竞赛规则中留有相应的条款,恰好能够在这个场合下第一次使用。

当然首先,斯特罗尔向FIA——尤其是让·托德——保证,马尔雅等所欠下的债务——包括塞尔吉奥·佩雷兹2017年的薪水、梅赛德斯的引擎和变速箱费用、BWT的借贷——会全部偿还;405名员工全部留下;新车队有令人信服的长期发展计划,而且财政上不必依赖年度奖金。

在得到保证之后,FIA启动其“纪律调查和检举”程序(《司法和纪律规则》第4条),注销了Sahara印度力量参加2018赛季年度锦标的资格,因为其无法满足《竞赛规则》第8.2条(其中最后一条写到:申请者以注册的赛车和车手参加每一场赛事)从而继续参赛,并且清除了其所有制造商年度锦标积分(第6.2条)。

但是在取消Sahara印度力量的参赛资格之后,FIA需要寻找接替者参加斯帕的比赛。而所谓F1参赛申请者,必须在前一年的11月1日前递交报名,并在同月最后一天缴纳与其前一赛季积分相对应的报名费。

显然,这个日期已经不适应Racing Point印度力量参加2018赛季,但是《竞赛规则》第8.1条补充写到“其他任何时间的申请,只有在有名额且缴纳FIA定下的晚期参赛费的情况下,才会被考虑”。

不出意外,斯特罗尔向赛事管理者付清了新车队需要支付的费用。就此,这支驻扎在银石的车队顶着“Racing Point印度力量F1车队”的名字,在斯帕赛道出场,开始了其追分的重任。

印度力量能够被拯救,对于正经历改革初期的F1来说自然是一件好事。并且,追述历史的话,从1991年埃迪·乔丹建立车队起,这支队伍已经在这项运动坚持了28年。而在经历过米德兰、世爵到印度力量的前三次易主之后,如今成为第二集团的领跑车队之一,并在没有“超级明星”工程师的条件下,树立了独立车队的标杆。

但是,作为中游集团竞争者的哈斯,在为印度力量留下来感到高兴的同时,也对这一“拯救行动”过程本身提出了疑问,特别是希望FOM(F1管理公司)能够对其态度以及所作所为,做出合理的解释。

Lance Stroll, Williams Racing walks the trac

Lance Stroll, Williams Racing walks the trac

Photo by: Jerry Andre / Sutton Images

斯特罗尔加盟倒计时

劳伦斯·斯特罗尔本周已经以老板身份出入印度力量Motorhome。可以理解的是兰斯·斯特罗尔离开威廉姆斯转投这支实力占据中上游的车队,只是时间问题。

当被问到车队是否会保留现有车手直到阿布扎比时,萨弗诺尔回答说:“是的,短期内如此,还是这两名车手。之后不是没可能更换,这一点是肯定的。但是那需要很多协议。所以我并不清楚,至少我很难预计今后的事情。”

威廉姆斯代理领队卡莱尔·威廉姆斯与萨弗诺尔出席了同一场新闻发布会。对于兰斯·斯特罗尔近期更换车队的可能性,她的回答更加令人琢磨。

“F1里会发生很多突然的变化,不是吗?我认为过去几周我们已经见证了很多,”她说,“我认为如果说劳伦斯拥有一支车队,而他的儿子在另一支车队比赛,那有一点奇怪,但是这是F1!当前,正如我说的,兰斯有为我们比赛的合同,本周末他在这里比赛。我们一得到更多信息,就会与外界分享。”

虽然时间紧迫,但是理论上兰斯·斯特罗尔可以在本周日的比赛结束后离开威廉姆斯,下周末起为印度力量参赛。但是,这显然将牵涉到其他车手。

有消息称,埃斯特班·奥康已经在本周早些时候前往迈凯伦的沃金基地调试了赛车座椅。法国人的管理人托托·沃尔夫希望他可以在本赛季剩下的比赛里就驾驶迈凯伦赛车比赛,以便让英国车队相信租借他是最好的选择。

与此同时,对于斯特罗尔的替补人选,威廉姆斯替补车手罗伯特·库比卡是最大热门,也最符合车迷的期待。而波兰人在布达佩斯测试后表示,驾驶2018年赛车已经比去年更加从容。虽然库比卡显然没有足够积分来获取超级驾照,但是考虑到他的声望,FIA会根据特殊条件颁发相应的临时参赛资格。

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Series Formula 1
Author Frankie Mao