红牛或在2019年改用本田引擎

红牛二队从明年起改用本田引擎只是迈出红牛赛车与日本制造商的第一步,一切迹象显示,“大红牛”会从2019赛季起使用日本制造商的动力单元。

虽然一致认为迈凯伦、本田、雷诺、红牛二队直到周五才会对外发表声明,但各种准确消息已经提前对外披露,而且事实是,迈凯伦与本田“分手”所引发的连锁反应已经波及越来越大。

Motorsport.com此前披露,迈凯伦与雷诺签下了三年引擎使用协议,从2018年直到当前引擎规则到期的2020年。同时,卡洛斯•塞恩斯明年从红牛二队转投雷诺——取代英国人乔林•帕默尔,作为法国制造商放弃现有客户的“补偿”。而红牛二队与本田的协议,也为期三年。

对于红牛二队来说,改用本田引擎不失为一举多得。一方面,车队将得到厂商资源,或许还有来自迈凯伦的“财政”补助;另一方面,放走塞恩斯——早已心生离开红牛二队的念头,意味着明年车队终于可以进行“换血”,2006年GP2年度冠军皮埃尔•加斯利终于迎来自己上位的机会。

红牛二队从2006年起作为红牛培养年轻车手的梯队在F1征战,塞巴斯蒂安•维特尔、丹尼尔•里卡多、马克斯•维斯塔潘都是先在“二队”接受磨练,随后被提拔上“一队”。明年使用本田引擎,也将是红牛赛车首次与日本制造商在技术上进行合作。原本,如果本田能够在一年时间里实现质的突破,那么无疑对红牛是一个好消息,可以考虑中长远的合作,甚至珠联璧合再次成为F1霸主。

然而,就在新加坡的围场里所有焦点集中在迈凯伦、本田、雷诺、红牛二队(红牛)之际,BBC捅出雷诺已经通知红牛,希望在2018年双方合约到期后正式结束双方的关系。

雷诺帮助红牛在2010-2013年间包揽八个世界冠军头衔,但是2014年的“分手风波”彻底改变了法国制造商和奥地利饮料公司之间的关系。因为法拉利、梅赛德斯不愿意助长竞争对手士气,罗恩•丹尼斯又阻挠了本田,红牛落得险些没有引擎可用的尴尬处境,最后不得已在已经与雷诺解约的情况下,吃了一肚子“回头草”,但是通过赞助商TAG Heuer为引擎贴标。

2016赛季,雷诺在收购路特斯后以制造商车队身份重回F1,红牛成为其赛车研发的参照标准。可以理解的是,法国人认为迈凯伦可以成为新的比较对象,因而能够在与红牛合约到期后,顺理成章地摆脱对方。果真如此的花,红牛无论是否愿意,都只能使用本田引擎。

里卡多、维斯塔潘与红牛的合约分别将在2018、2019年到期。由于法拉利与基米•莱科宁续约一年,而梅赛德斯虽然留下瓦尔特利•博塔斯,但也只延长了一年合同。这意味着2019年车手市场势必暗流汹涌。

但是就当前来说,维斯塔潘并不对红牛可能在2019年改换本田引擎有任何忧虑,鉴于日本制造商的产品当前竞争力排名最低。

“那是2019年的事情,最终我不是做决定的人,”维斯塔潘在新加坡说,“我只知道明年我驾驶的还是红牛-雷诺的赛车。”

虽然与红牛的合同要到2019年到期,但荷兰人被认为对今年车队的竞争力并不完全满意,尤其是多次遭遇可靠性问题让他失望。因此,他有可能决定提前一年跳出合同。

“首先让我们先看一下2019年我会做什么。我一点也不担心。2018年开始后,我会先集中精力做好自己的事情,看一下我们竞争力如何。明年本田也可能很有竞争力,但是我并不知道未来会怎样。让我们拭目以待,先看一下2018赛季初会发生什么事情。”

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