法拉利在新加坡偏袒维特尔?

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法拉利在新加坡偏袒维特尔?
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2019年9月23日 上午8:22

“法拉利偏心”,无疑是塞巴斯蒂安·维特尔在新加坡大奖赛中超过队友查尔斯·莱科勒克之后,社交媒体上最强烈的反应。然而,这并非意大利车队的本意,而是一次阴差阳错……

在意大利大奖赛中犯错,让维特尔在法拉利的处境变得非常尴尬,士气低落的他亟需一场胜利来充实信心。F1竞赛总监罗斯·布朗也认为,帮助德国人找回自信应该是法拉利接下来的重点工作之一。

眼看在新加坡的排位赛里输给了队友,而且还落在刘易斯·汉密尔顿以后,怎么都不让维特尔看着像周日比赛的获胜热门。

这是近年来在新加坡最“干净”的发车。守住领先位置的莱科勒克明显放慢速度来进行压制,他的速度甚至不及中游集团里最靠前的兰诺·诺里斯。而当迈凯伦车手进站时,他也只落后摩纳哥人10秒多。

此时,维特尔一直牢牢跟在汉密尔顿身后1.5秒的范围内,而英国人与前方莱科勒克的差距也在一秒上下。

“我不知道他为什么要跑得那么慢,你可以说他可能学习了去年我的比赛或者我在比赛里的做法:先放慢速度,然后提起速度,建立差距,”汉密尔顿在赛后说,“但是他没有做到,他没有提速,只是让大家都接在一起。”

“无论那是否是他们事先定下的计划,那有可能是团队作战,因为一辆车在第一、另一辆在第三,所以让一辆车先停。可能那是实现策划的,而且他们做得很出色。也可能只是运气好。”

“显然查尔斯丢掉了位置。但是他在第一节里的速度并不好。我指望他能跑快一点,然后我还是能跟着他。然而过了最后一弯,他一旦到了直道上,我刚进入DRS区域,他就跑远了。”

维斯塔潘的威胁

因为莱科勒克的压车,三大车队无法甩开中游车队,前四名更是无论如何都会落在Racing Point的兰斯·斯特罗尔身后,往前还有皮埃尔·加斯利、凯文·马格努森、安东尼奥·吉奥维纳兹、兰多·诺里斯。相对难对付的丹麦人,在第18圈进站,只留下三辆中游集团赛车。

一圈后,维特尔扎进了维修区通道,紧跟着的是马克斯·维斯塔潘。但是根据维特尔在新闻发布会上的表述,他是在过了21号弯——距离维修区入口还有两个弯角时——才接到车队的通知。法拉利领队马蒂亚·比诺托则表示,车队在维修区工作墙上看到了近邻的红牛已经准备就绪,当即作出反应。

一般而言,领先集团中的车队都会照顾位置较为靠前车手的利益,让他先进站。但是并不是所有比赛都适用,特别是在慢车扎堆,没有建立足够差距的情况下。而上周日在滨海湾,法拉利还面临一个紧急状况:第18圈结束时,维斯塔潘只落后维特尔2.1秒。如果红牛果真是第一个打算尝试先进站削减时间的“undercut”策略,按照当时的趋势,很有可能超过不只一辆赛车。

Sebastian Vettel, Ferrari SF90, leads Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, and Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10

Sebastian Vettel, Ferrari SF90, leads Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, and Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10

Photo by: Glenn Dunbar / LAT Images

“通常我们总是先顾及靠前的赛车,但是在这场比赛里,你不会先让查尔斯进站,”比诺托解释说,“他当时正领跑比赛,进站的话就会落到车流里,会引起不同的反应。反过来,我们知道维斯塔潘正准备进站。”

“所以让塞巴斯蒂安守住位置最好的办法就是进站,并且确保至少在接下来几圈里,换胎团队可以为查尔斯进站做好准备。所以让Seb进站的时机完全正确,在这个方面也没做过讨论。接下来正确的做法就是让查尔斯进站。”

新加坡的一次进站至少耗时27秒。莱科勒克在第20圈完成时进站,而汉密尔顿率先通过了时间线,当时维特尔不出意外地处于斯特罗尔身后,但是他落后英国人27.333秒。汉密尔顿的第二名看上去岌岌可危。

意外的undercut威力

下一圈,梅赛德斯还是没有反应,汉密尔顿做出的单圈时间只有1分47.085秒。而换上全新的硬胎的维特尔则达到1分45.453秒,足足快了1.6秒,差距也只有25.701秒。德国人实际上已经超过了对手。

法拉利在后一圈就把莱科勒克召回。在两辆法拉利赛车进站前后的单圈时间比较重,维特尔进站圈用时1分56.992秒,莱科勒克为1分57.053秒;德国人出场圈耗去2分6.109秒,而他的队友还是稍慢,为2分7.019秒。一前一后,维特尔削去了队友0.971秒。当摩纳哥人出站时,他的队友刚好经过维修区出口,实现了undercut策略。

“undercut实际比预期更厉害,”比诺托说,“3.9秒,我们当时没有想到会削减那么多时间。事实上,让塞巴斯蒂安进站的时候,我们以为查尔斯在下一圈进来后,出去还会在塞巴斯蒂安之前。塞巴斯蒂安表现很好,所以削掉了3.9秒,那是事实。”

在如摩纳哥和新加坡的标准街道赛中,其实很少使用undercut策略,就是因为有被慢车阻挡的风险。最好的例子,就是2017年摩纳哥大奖赛,法拉利为了应对先进站的丹尼尔·里卡多,让处于领先位置的基米·莱科宁进站。虽然芬兰人守住了位置,但是维特尔晚五圈进站,实现了晚进站拉开时间的overcut策略。

“我当时询问过做一次undercut,我在上午(开会时)想这么做,但存在风险,因为你可能出站后挤在车流里,所以可能不管用,但是我说‘至少让我们冒险一次’,”汉密尔顿谈起梅赛德斯在比赛中实际执行的策略。

“但是最终,车队知道每辆赛车的位置,而这是我不知道的,他们做了决定……就是那一圈,我们错过了机会。他们说与莱科勒克反过来做。但是维特尔已经停过了,而事后来看,我们原本可以与维特尔同一圈进站。在那之后,我的轮胎相当好。”

“我想起车队先前告诉过我,他们都在我的窗口之内。那时我意识到我多跑几圈,会在出站后落到第四。所以我试着让轮胎坚持得越久越好。我很努力地想来做overcut,让轮胎多用两圈。我拿出需要多跑两圈的速度,但是之后车队告诉我,我们要延长第一阶段。那是车队的决定,但是当他们告诉我的时候,轮胎已经开始大幅度衰退,因为我在那两圈里消耗了很多。”

“所以总体来说,我们在临场做决定时不太走运。重要的是我不会指责车队。那是多重作用的结果。”

法拉利又忘了沟通?

莱科勒克对完成进站后落到维特尔身后感到很意外,也很“沮丧”。当时的他不明白发生了什么,多次在无线电里告诉车队,他要在赛后听一听解释。不过之后,当他听取了车队简短的报告后,搞清楚了其实车队也没有预计到维特尔的undercut策略会那么有威力。

但是让人觉得纳闷的,是法拉利没有通知莱科勒克,维特尔已经进了站。因为很显然,只要他稍稍快一点,完全可以防止被抢走位置。对于这个疑问,比诺托也有些不可思议地表示,他并不知情。

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, leads Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, leads Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10

Photo by: Glenn Dunbar / LAT Images

在法拉利车队自己的新闻发布会上,比诺托被问起后,转过头问莱科勒克“我以为我们告诉你了?”摩纳哥人简单干脆地回答手“没“。

“没有吗?”意大利人继续说,“当时在维修区工作墙上,我们先让他(维特尔)进站,我们知道下一圈就会是他(莱科勒克)。当时我们所有的注意力都集中在把事情做对,所以先为车队着想。我们本可以之后调换位置。但是,我们让维特尔先进站不是为了超过莱科勒克,而是让维特尔去抢第二名。”

唯一的可能性是,面对维斯塔潘的威胁,法拉利虽然反应及时,但是有些手忙脚乱,只是机械地快速为两辆赛车完成进站,于是出现了与摩纳哥人通讯上的失误。

反过来,法拉利之所以没有让莱科勒克先进站,除了对交通状态的担忧,还有对汉密尔顿速度的忌惮。当时,英国人显然后很多速度没有发挥。如果摩纳哥人进站,他无疑将立即提速。那样的话,维特尔就必须留在赛道上,来阻挡汉密尔顿,但德国人的第三名还是会受到威胁。

“你可以看到从比赛一开始,他们赛车的表现就非常强势,并不是在最后阶段,”梅赛德斯领队托托·沃尔夫说,“我们错过了undercut的机会——那真的非常厉害,可能也让法拉利感到意外。”

汉密尔顿骑虎难下

梅赛德斯连续两圈没有对法拉利做出反应,就此让红牛的计划得逞。维斯塔潘表示:“一开始就是关于轮胎管理,所以我的速度真的很慢。我认为我们在正确的时间进站,由此undercut了刘易斯。这是非常积极的,此后只要对安全车时段后的重新开始保持警惕。”

对梅赛德斯来说,第三名和第四名其实没有区别。若要获胜,最后一丝微小的希望,只有让汉密尔顿缩短第二阶段硬胎使用的时间,以便在最后利用轮胎更新,去冲击身前的赛车。

但是,那意味着梅赛德斯不得不指示瓦尔特利·博塔斯放慢速度,来确保汉密尔顿至少还处于第四,就是因为undercut的威力实在太大。否则,英国人可能落到亚历山大·阿尔本之后。

其实,德国车队原本就有内部协议,正常情况下,进站前两辆赛车的顺序,需要在进站后保持不变。只不过,詹姆斯·沃尔斯不得不略显尴尬地要去博塔斯减慢三秒。

“从那以后,主要就是要守住对马克斯的领先位置,或者非常小的获胜机会,”沃尔夫解释道,“结果我们决定冒险,把第三的位置让给维斯塔潘,当然瓦尔特利也在这种情况下提供了支援。这有点赌博,因为你预计法拉利可能在最后阶段(轮胎)会有不同的表现。”

“这不是一个好决定,但是undercut真的比每个人预想的更厉害。我不认为法拉利让塞巴斯蒂安先进站是想调换车手的位置。我们拿刘易斯的位置冒险,让他留在外面是想守住获胜的机会,这是我们要瓦尔特利退后来挡住阿尔本的原因,因为刘易斯可能落到阿尔本的后面。所以如果不让瓦尔特利这么做,车队的成绩会更糟。但是我们欠他一个名次。”

汉密尔顿在换上硬胎后,速度确实可以跑得更快,也在最后几圈里使出全力,但只是在新加坡还不足以。而且,三次安全车,也为前三名节省轮胎创造了机会。所以汉密尔顿只能接受2015年来第一次没能在新加坡登上领奖台的结果。

最后时段里,唯一的焦点在于法拉利会不会让两辆赛车交换位置。显然,如果要那么做的话,与德国人进行通话的人必须有足够的勇气。

比诺托也承认,车队确实有想法,但最后没这么做。“我们讨论过是不是要调回来,而我认为无论谁第一、谁第二,那都是法拉利包揽前二名。”

就这样,维特尔终于在一年零27天后,第一次站上了最高领奖台。虽然这不表示世界冠军希望重新点燃,但是对于他重拾信心,对于法拉利恢复整体战斗力,是最好的结果。而对只有21岁——无疑是法拉利未来的——莱科勒克莱说,可以接受这样一个阴差阳错的结果。而就像他赛后说的,会吸取教训,今后在比赛里与车队加强沟通。

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10, leads Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10

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Photo by: Glenn Dunbar / LAT Images

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Series Formula 1
Event 新加坡大奖赛
Author Frankie Mao