梅赛德斯:引擎升级战“不成功则成仁”

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梅赛德斯:引擎升级战“不成功则成仁”
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2018年8月6日 上午7:57

梅赛德斯运动主管托托·沃尔夫立下“军令状”,称德国制造商的引擎一定会在下半赛季里与当前F1最强引擎法拉利达到同样的水平。

自从2014年F1进入混合动力时代后,梅赛德斯凭借其引擎优势,在前三个赛季独孤求败。但是去年,法拉利在引擎性能大幅度提升之后,向德国制造商发起强有力冲击,尽管最后功亏一篑。

2018赛季进入夏休期,虽然梅赛德斯在两个年度积分榜上领先竞争对手法拉利,但是双方在胜绩上势均力敌。而业内公认,就近几场比赛的表现来说,意大利人已经取代期德国对手成为当前赛道上性能最强的引擎制造商,而且其在加拿大启用的2018第二版引擎在直道上拥有大约0.3秒的速度优势。

当前,两家制造商各有一次自由升级引擎的机会,预计会在下半赛季开始后的两条高速赛道——斯帕和蒙扎——期间引入。眼看霸主地位岌岌可危,身为梅赛德斯的运动主管,沃尔夫发誓不追上竞争对手绝不罢休。

“与其无法赶上对手,我们宁可不成功则成仁,”沃尔夫说,“安迪·科威尔和他的团队,包括相关的底盘部门,会不惜一切来达成这个目标。”

“我们不能随心所欲,我相信再次扮演挑战者挺不错,自从2013年以来我们还没有当过挑战者。要定下业内标杆是那么的困难,你背着巨大的包袱。现在法拉利才是标杆,你每天可以在赛道上看见,而这是我们渴望想要达成的目标,为此我们充满斗志。直到我们实现目标以前,我们都不会给自己喘息的时间。”

法拉利在短时间内实现如此之大的引擎优化,令梅赛德斯百思不得其解,只能猜测法拉利采用了游走于规则“灰色地带”的技术并且向FIA投诉,但是赛事监察者证明了跃马的清白。

尽管如此,沃尔夫坦言在技术规则稳定的大前提下,进一步提升引擎性能的难度非常大,因为可能对原本稳定的可靠性产生影响。

事实上,上一次梅赛德斯暂缓了原本计划在加拿大启用的升级,就是因为在最后的Dyno测试中发现有可靠性问题。虽然在保罗·里卡多推出新版引擎后,刘易斯·汉密尔顿取得一场统治性的胜利,但在奥地利的比赛中,梅赛德斯罕见地遭遇了双车退赛,尽管车队声称故障与动力单元系统毫无关系。

“现在事情非常复杂,不再简单明了,”沃尔夫说,“因为规则已经成熟了,如果不牺牲可靠性,要压榨出更多性能是非常困难的。所以每一次尝试提升性能的试验都需要经受住可靠性的考验后才能确认成功。”

“归根到底,一次DNF就将对锦标赛争夺带来致命打击,这个代价远远超过在性能上提升最后的0.1秒。就效率来说,要在这个(已经非常高的)水平上提取更过性能,是非常复杂的事情,但也是很有挑战性的目标。”

一般而言,引擎制造商会瞄准在斯帕或蒙扎的比赛前完成赛季里的最后一次升级。但是,沃尔夫在夏休期前承认梅赛德斯将仔细评估现在使用的第二版引擎的状态,然后再决定是否延后其升级计划。

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Author Frankie Mao