本田2021赛季后退出F1

本田公司今天东京总部召开新闻发布会,宣布将在2021赛季结束后退出F1。

本田2021赛季后退出F1

本田自2015年起以引擎供应商的身份返回F1。但是,日本制造商的混合动力单元竞争力和可靠性都远远落后,最终与迈凯伦的合作在仅仅维持了三年后,以惨淡的方式提前结束。

2018年,本田改为替当时还以“Toro Rosso”名字参赛的红牛“二队”提供引擎,以便为去年正式与“一队”开展合作试水。

2019赛季,当日本制造商与红牛形成厂商式合作后,取得了三场胜利和两个杆位的喜人战绩。而本赛季迄今为止,本田是梅赛德斯之外唯一赢得过比赛的引擎制造商,与红牛和AlphaTauri分别在70周年大奖赛和意大利大奖赛中胜出。

但是,对于志在赢得世界冠军的本田来说,今年无法与红牛一起挑战梅赛德斯的地位。考虑到在新冠肺炎疫情爆发后进一步节约成本,2021年将沿用今年的赛车,同时动力单元的研发也受到限制,日本厂商的野心难以在短期内实现。

本田与红牛的原始合作协议为期两年,也即是道本赛季结束。去年,日本公司在非常慎重地考虑之后,只是选择延长一年合约。

明年起实施的F1预算帽制度,究竟将对大车队带来多大影响,目前难以预料。红牛刚刚披露了2019年投入成本,高达2.37亿英镑,是下赛季标准的两倍还多。然而在全球经济环境——特别是汽车产业——受疫情冲击之下,对于F1项目支出高涨的担心,最终让本田做出了退出的决定。

红牛对F1承诺不变

本田的退出决定,就在F1刚刚宣布任命斯蒂法诺·多梅尼卡利从明年起接替切斯·凯利出任新掌门人后不久。而一个半月前,红牛才签署了2021-2025年参加这项赛事的《协和协议》。

眼看又面临一场失去引擎供应商的危机,红牛公司方面表示不会改变其长期参加F1的决心,尽管需要重新寻找未来的供应商。

“我们眼下保持着与本田一起在2020剩余赛季和2021赛季里追求比赛胜利,并且成为强大的锦标赛挑战者的目标,”红牛赛车顾问赫尔穆特·马尔科表示。

“此外,我们会与我们的车队评估2022年及以后最有竞争力的动力单元方案。我们依然对这项运动全心全意,两支车队都签署了F1最新的《协和协议》。”

本田总裁八乡隆弘在新闻发布会上表示,虽然没能实现拿到F1世界冠军的终极目标,但是赢得比赛是“一定水平的成功”。但是,该日本公司“正经历着汽车产业百年一次的巨大转型期”,将“把注意力放到创造新移动产品和未来新价值的想法”,也就是“到2050年达到碳中和,从而实现可持续发展的社会。”

红牛领队克里斯蒂安·霍纳表达了对本田做出退出决定“有多困难”表示“理解”和“尊重”。

“汽车产业重心的转变使得本田决定重新调整他们的资源,我们理解并尊重背后的原因,”英国人表示。

“他们的决定显然给我们整个车队带来了挑战,但是我们已经有了经验,并且以我们的深度实力,我们做好了充分的准备并且有能力做出有效的反应,正如我们从前证明过的。”

“尽管我们对无法与本田继续合作感到失望,我们对我们的共同成就感到非常骄傲,两支红牛拥有的车队取得了5场胜利和15个领奖台完赛成绩,我们感谢本田每个人的巨大付出和投入。

“我们对2020剩余赛季和2021赛季共有的重心不会改变,那就是为胜利和挑战锦标而战。”

AlphaTauri在今年的蒙扎由皮埃尔·加斯利赢得了2008年以来的第一场胜利,成为其与本田合作留下的难忘时刻。车队领队弗朗兹·托斯特对未来不能继续携手共进表达了遗憾之情。

当前F1仅有梅赛德斯、法拉利、雷诺和本田四家引擎制造商。红牛在官方声明中表示,其将充分利用时间来为寻找新的引擎供应商。

虽然2022年启用新的技术规则,但是动力单元规则基本不变。除非有新的制造商愿意加入,否则红牛将面临2017年与雷诺争吵不休时相同的处境,即梅赛德斯和法拉利拒绝为直接竞争对手提供引擎。

与此同时,虽然红牛与当家车手维斯塔潘签订长年的合约,但是被认为存在与车队成绩相关的“跳出”条款。本田离开的决定将对荷兰人与车队之间的关系带领怎样的影响,也将成为一大焦点。

Third place Max Verstappen, Red Bull Racing

Third place Max Verstappen, Red Bull Racing

Photo by: Steven Tee / Motorsport Images

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Photo by: Steven Tee / Motorsport Images

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