本田:新引擎能赶上梅赛德斯2016年水平

本田F1项目主管长谷川祐介相信,当2017赛季第一场比赛在澳大利亚举行时,本田引擎可以至少达到梅赛德斯引擎在去年阿布扎比时的水平,而迈凯伦对赛季中引擎研发效果感到乐观。

长谷川祐介去年接管了本田的F1项目。在迈凯伦2017年赛车MCL32的发布会后,他表示今年的动力单元与上赛季结束时相比,有多达90%的变化,但他拒绝透露调整的细节。尽管如此,他认为当前的竞争力很可能还无法与同样处于升级阶段的梅赛德斯2017版本引擎相提并论,但应该能达到后者上赛季结束时的级别。

“我认为当前没有,”长谷川祐介在被问到本田能否在这个冬天追上梅赛德斯时说,“我不知道梅赛德斯(2017年版本引擎)进步了多少。”

“当然我们的目标是成为最高水平的引擎,那就是梅赛德斯当前(2016版本)的水平。但是,我们不知道现在他们(在动力上)能提升多少。感觉上,我们没有落后他们(2016版本)很多,我认为我们可以在赛季开始前追上(梅赛德斯引擎2016赛季结束时的水平)。”

印度力量作为梅赛德斯引擎的客户,本周中发布新赛车VJM10时声称德国制造商在动力方面又取得了质的飞跃。对此,长谷川祐介虽然坦言不是好消息,但他依旧相信自己的团队。

“我听说他们的工作也完成得很出色,这(对本田)很不幸。我真心希望我们可以缩小同他们的差距,但是在我们上赛道之前,我无法判断出具体差距。但是,我们取得了进步,我希望至少能追上一些。”

不牺牲底盘

F1在2014年启用V6涡轮增压加能量回收系统的动力单元,本田虽然有一年的观察期,但因为不能进行赛道测试,2015年冬季测试中发现情况严重与预期不符,可靠性和竞争力都处于绝对劣势。碍于当时的配额制度的限制,落后的引擎制造商很难在赛季中大步追赶。不仅如此,迈凯伦与本田在公司文化上的巨大差异,也在某种程度上带来了阻滞。

为了更好地打造F1引擎,本田在Milton Keynes设立了办公室,可以容纳15-20人进行工作。与此同时,迈凯伦技术高管每个月都远赴日本樱城的本田总部,进行研发的深度讨论。随着2016赛季的进行,两家制造商之间的配合逐渐步入正轨。

迈凯伦工程主管马特•莫里斯相当认可本田在这个冬天的研发进展。他表示尽管技术规则改革的核心是空气动力学,但引擎方面的修改没有影响底盘的研发思路。

“我们已经做了很多布局上的修改,这可不容易,因为很多关键的结构都有了变化,”莫里斯说,“这是我们同本田密切合作的成果,既是为了适合底盘,也是为了适合引擎。我们都觉得我们拥有了结构合理的引擎,有能力挑战最强的对手。”

“但是绝对性能方面我们处于什么位置,这还很难说。我们能不能造出一台引擎在赛季初击败梅赛德斯?应该不会。但是如果我们能像过去两年那样缩小差距,那就是很好的一个进步。”

“引擎的新内部结构是为了迎合整辆赛车,从空气动力学角度来说如此,同时也适合本田提升性能。我认为这其中并没有秘密,其他车队也是被这么引导的。所以我认为在底盘或纯性能方面,我们没有任何牺牲。”

莫里斯相信今年季中引擎研发配额制度的取消,能让日本制造商不断改进引擎。

“我认为今年剩下的时间里,随着规则的修改和配额制度的解除,我们可以在整个赛季里对引擎做很多研发。所以我相信下星期巴塞罗那测试开始时我们的位置,不会是我们赛季结束时的排名。”

“在当前引擎构造的基础上,研发周期会相对令人兴奋,我认为现在达到了我们需要的竞争力,正如我们的底盘一样,已经打下了很好的基础。希望随着赛季的深入,我们可以进一步提升性能。”

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