本田与索伯商讨2018年引擎供应可能性

索伯车队接近与本田就2018赛季的引擎使用达成协议,与此同时F1策略小组将讨论如何帮助日本制造商缩小竞争力差距。

根据FIA规则,引擎制造商必须在5月6日前上报2018赛季动力单元的供应意向。而据Motorsport中文网了解,索伯正在与本田商讨下赛季使用其引擎的可能性,并且接近达成一致。

上赛季初,索伯遭遇严重的财政危机,好在夏休期前随着索伯集团整体完成转让,终于得以幸存,也使得车队拥有了充足的运作预算。尽管自2010年以来,这支瑞士车队便是法拉利的引擎客户,但去年下半赛季已经同本田进行了接触。

日本制造商2015年重回F1后与迈凯伦展开紧密合作,但是连续二个赛季竞争力都无法与梅赛德斯和法拉利进行抗衡,导致了车队战绩不佳。在某种程度上,缺乏里程数和对比参数是本田在动力单元研发方面挣扎的原因之一。

值得一提的是2015下半年当红牛寻求与其他引擎制造商合作时,时任迈凯伦CEO罗恩•丹尼斯明确拒绝自己的合作伙伴为前世界冠军车队提供技术支持。但是,去年当本田看到竞争力改善的迹象时,表露出为第二支车队提供引擎的意愿,而丹尼斯也认可本田与索伯合作的可能性,因为他认为瑞士车队不太可能对迈凯伦的成绩构成威胁。

尽管如此,最后索伯还是决定在本赛季使用2016版本的法拉利动力单元,尽管意大利方面不会对其进行研发使得动力方面的竞争力将有先天不足。

索伯领队莫妮莎•卡尔滕博恩在去年十月进行了解释,坚称那是“正确的决定”,而且“并非由财政因素驱使”,因为面对2017赛季以空气动力学套件为主的技术规则改革,车队要“把精力集中在底盘和性能研发方面”。

今年,本田为了改进动力单元的竞争力,采用了新的设计概念,但是并没有取得预想中的进展,反倒呈现出重蹈2015赛季覆辙的迹象。前三场比赛,两辆迈凯伦赛车只有一人次完赛的纪录。在巴林时,其MGU-H突发严峻的可靠性问题,斯托弗•范多恩更是连续折损两个MGU-H后没能驶上发车区,而费尔南多•阿隆索在比赛中爆出新语录——“被落后300米的赛车超越”。相反,今年首次比赛的帕斯卡尔•威尔雷恩在巴林代表索伯获得了第十一名,而且在比赛中与阿隆索展开激战,但是车队对法拉利旧动力单元连续出现可靠性问题并不满意。

一年前,FIA与现役四大引擎制造商达成共识,到2020赛季将继续使用混合动力系统,但制造商有义务保证所有参赛车队有动力单元使用而且必须降低供应成本。如果出现某支车队面临下赛季没有引擎的风险,FIA将出面干预,强制要求客户数最少的制造商为该车队的供应商。可以理解的是如今面临新的困境,本田希望尽快解决自己的问题,但对于索伯的合作意向,也持欢迎态度。

与此同时,F1策略小组将在今天举行会议,讨论是否帮助本田克服其面临的技术难题,从而缩小不同引擎之间的差距,而这也是当初FIA与引擎供应商之间协议的一部分:如果2017赛季前三场大奖赛后,模拟结果显示不同引擎在巴塞罗那的加泰罗尼亚赛道的差距超过0.3秒,FIA将要求策略小组进行介入。

本田MGU-H可靠性升级

在灾难性的巴林大奖赛后,范多恩在紧随其后的季中测试第二个工作日完成了超过一场大奖赛的里程,且MGU-H安然无恙。事后,迈凯伦竞赛主管埃里克•布利耶评价称那是本赛季迄今“最好的一天”,而比利时人也感到“鼓舞人心”,哪怕日本制造商方面不理解系统没有出现故障的原因。

本周末F1将在俄罗斯索契迎来今年的第四场比赛,而本田为了避免巴林的悲剧,紧急对MGU-H进行了调整,启用了新组件来解决可靠性问题。不过,这意味着范多恩不得不如此早地用到本赛季第四个MGU-H,而之后每一次更换该主要部件就将触发“引擎罚单”,而阿隆索将使用个人的第二个额度。

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系列 F1
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