托德:制定2021引擎规则不应低估现行引擎价值

FIA主席让•托德明确表示2018赛季F1的“三台引擎规则”没有修改的可能性,但是在制定2021年起的新引擎规则时,应该尊重现有制造商所做投资的价值。

2018赛季将在今年四台引擎的基础上减少一台,哪怕全年比赛增加到21场,比刚刚结束的2017赛季还多一场。这意味着平均每台引擎要维持七场比赛,而且再度滋生了对引擎罚单的担忧,哪怕FIA刚刚确定将对引擎处罚机制进行调整。

本赛季收官前,红牛提出希望明年的引擎规则可以得到松绑,保留现有的数量。但是,克里斯蒂安•霍纳透露,法拉利主席塞尔吉奥•马奇奥内明确表示反对,而且暗示如果有必要,将动用其拥有的一票否决特权。

“这是已经决定了的事情,”FIA主席让•托德表示,“有些人还有想法,为什么我们在整个赛季只使用一台引擎?这不是新鲜事。这是几年以前就决定的要在2018年启用的规则。”

“我们与车队开过会。规则制定的方式和监管的方式,如果现在要决定回到四台引擎,我们需要全部分一致同意。然而,我们无法全部同意,所以就还是三台引擎。”

在托德看来,限制引擎的使用数量非常有必要,否则将再次导致F1引擎研发成本失控,制造商进而把成本压力转嫁在客户车队身上,而后者可能无法承受高额的引擎使用费。

“我不认为要找到合适的解决方案是易事,”法国人说,“如果你什么都不做,引擎的购买费用会更昂贵。对FIA来说,决定没有引擎数量的限制是没有问题的,但那样对参赛者就是问题。然后就出现了发车位处罚。”

尊重现役参赛制造商

与此同时,在F1竞赛总监罗斯•布朗的带领下,针对2020年以后的引擎规则已经进入商讨阶段。根据提议,虽然下一代引擎将沿用当前1.6升V6涡轮增压混合动力的格式,但是混合动力系统将简化到只使用MGU-K。

FIA、FOM和车队将在未来12个月里,对新引擎规则的细节展开深度讨论。而梅赛德斯、法拉利和雷诺已经相继对草案提出了反对,因为担心新一代引擎的研发可能带来更高成本。

自2014年F1启用混合动力引擎以来,梅赛德斯连续四年包揽了制造商和车手年度冠军。今年法拉利向德国制造商发起强烈冲击,但本田和雷诺依然在引擎竞争力方面苦苦追赶,说明了当前复杂的动力单元在性能提升上的不容易。

从另一个角度来说,现役混合动力引擎同样价值不菲,如果不对规则进行修改,恐怕不会有新的引擎制造商加入,尤其是独立供应商。

尽管如此,托德呼吁在制定2021年起的新引擎规则时应该设法维持平衡,因为当前四家制造商已经在引擎开发上投入巨资。他认为虽然技术复杂,但其价值不应该被抹杀,只要有针对性地进行升级,就能得到更好的表现。

“我感觉到不公平的是低估现在已经参赛的引擎供应商的价值,而一味聆听可能加入的制造商,”托德解释说,“对我来说,重要的是根据现状来审视怎样才是未来对引擎最好的进化,但也要尊重已经做出了投资的制造商。”

“很明显,如果你问我对引擎的感觉,那么这是非常有趣的实践。我认为它太复杂。它太贵。但是,它可能是向迈向下一代引擎很好的第一步,下一代引擎将会是在现有基础上的一次进化。”

“我反对开展全新的引擎研发,反而我们应该在对现有引擎理解的基础上,允许那些实际上已经投入巨资的制造商享受他们为下一代引擎所做的投资,同时鼓励新厂商的加入。”

F1“同款”引擎?

值得一提的是,托德提出了新的蓝图,那就是未来汽车运动是否可以共用同一规格的引擎,例如勒芒级的LMP1赛车能否使用与F1相同的引擎。

“也许我们应该说,这些F1引擎可以用在其他汽车运动比赛里吗?当然这肯定不是一件简单的事情,”他说。

“我认为当前每个类别的赛事都有各自的规则,所以也许我们应该考虑是否可以实现规则的同步。耐力锦标赛里的LMP1赛车有着完全不同的引擎。今后耐力赛使用(与F1)同步的引擎是否合理,碰巧两者里程数相差无几。”

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