威廉姆斯将”尽一切可能“确保奥康2019年留在F1

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威廉姆斯将”尽一切可能“确保奥康2019年留在F1
By: Frankie Mao
2018年10月19日 上午11:04

克莱尔·威廉姆斯声暗示埃斯特班·奥康是威廉姆斯车队2019赛季第二名车手人选的首要候选人,车队正“尽一切可能”帮助他留在F1。

印度力量在美国时间昨天上午宣布了塞尔吉奥·佩雷兹将在下赛季留在队中。虽然另一车手人选还未公布,但不出意外的话将是兰斯·斯特罗尔,鉴于他的父亲劳伦斯如今已经成为车队的新股东之一。这就使得奥康将在2019年无缘印度力量的比赛席位。

上周五,威廉姆斯宣布英国年轻车手乔治·拉塞尔将在明年为车队出战,而且双方签约“多年”。据悉,拉塞尔主动像威廉姆斯毛遂自荐,加上他近年来的履历着实惊人——有望在阿布扎比加冕F2年度冠军,打动了威廉姆斯,而且并没有梅赛德斯的资金支持。

本赛季,与斯特罗尔在威廉姆斯搭档的谢尔盖·希洛钦,但是俄罗斯人各方面没有给人留下深刻印象。很明显,奥康的能力和潜力对威廉姆斯来说更有吸引力,而法国人的遭遇也引来包括刘易斯·汉密尔顿的声援。

“我们正在努力确保埃斯特班明年可以留在这项运动里,”作为车队代理领队的威廉姆斯说,“很明显是加入我们,我们正在近一切可能来试图实现这个愿望。”

“对于埃斯特班这样有才能的车手,我愿意让他效力一年。我们签下乔治的原因之一就是我们能与他达成多年协议。通常你不会围绕一名车手建立车队,但是我们知道我们会有一名同车队有多年协议的车手,我们知道我们可以基于这点开展工作,那很好。”

“但是,就埃斯特班这般才华,我绝对会考虑他为车队比赛一个赛季。”

然而,威廉姆斯今年再次陷入低谷,而且出于财政压力而在车手选择上向金钱妥协,才有了希洛钦在俄罗斯财力雄厚的赛车团体SMP Racing的支持下上位,而非人气高但缺乏资金的前大奖赛获胜者罗伯格·库比卡。

然而,本赛季结束后威廉姆斯将失去冠名赞助商Martini,而SMP是否愿意继续支持希洛钦在“副班长”车队比赛也是一大疑问。虽然斯特罗尔的离开也可能给车队带去一大笔违约金,但与车队提高成绩需要的预算水平,仍有一定差距。

对此,威廉姆斯在美国大奖赛前表示,半年来车队一直在想方设法缓解资金问题,从而回归“纯粹根据车手的才能做出选择”的传统模式。

与此同时,驾驶威廉姆斯赛车参加了测试和周五自由练习出场后,波兰人库比卡也在为2019年重返比赛做最后的努力。威廉姆斯表示库比卡也仍在车队的候选名单之上。

“是的,我们的第二个席位有一个很短的名单,我们正在进行评估,“威廉姆斯被问到库比卡是否有机会时说,“我们几个星期前就开始考察工作。”

“我们说过我们本想纯粹根据数据做局定,从我们现有的车手选择范围内选择最有才能的车手。我们当前正在进行评估工作。与其他几名优才干的车手一样,罗伯特绝对在那个名单上。”

“今年罗伯特为车队做了很出色的工作。他是可以成为乔治的好队友。但是,我们还没有准备好做出最终的决定。我们还需要进行内部讨论,并同考察的车手们进行谈话。”

威廉姆斯承认,车队可能等到很晚才能做出第二名车手的选择决定。

“我们需要根据很多不同因素做出合适的决定,还有其他事情我们需要进行考虑,”她说,“从赞助的角度来看,现在还很早。我们不知道在合作关系方面,明年将会如何,是否有新合作方加入。很明显的是,如果真的这样,那我们又有可能在做其他决定时自由一点。”

“我们需要等待这些事情解决,所以我们不急着做决定。”

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