哈特利将代表红牛二队出战奥斯汀

红牛二队宣布今年勒芒24小时冠军获得布兰登•哈特利将代表车队参加下周末的美国大奖赛。

因为卡洛斯•塞恩斯将在奥斯汀提前加入雷诺,红牛二队原本打算由皮埃尔•加斯利与丹尼尔•科维亚特完成本赛季剩余四场比赛。但是,日本的超级方程式年度收官战恰好在同一个周末进行,而今年代表本田参赛的法国人在年度积分榜上仅落后第一名0.5分,有机会竞逐总冠军头衔。

日本制造商将从2018年起为红牛二队提供引擎,虽然明确表示不强迫加斯利回到铃鹿比赛,但也不否认如果红牛二队能找到替补人选,将“乐于”见到法国人争取击败其竞争对手丰田的车手。而Motorsport.com不久前独家披露哈特利成为红牛二队替补选择名单上的最大热门。

本周末,哈特利正在日本参加WEC富士6小时。日本当地时间午夜刚过,红牛二队发表官方声明,确认了新西兰人将在奥斯汀出赛的消息。

“真是一种神奇的感觉!”哈特利说,“这个机会的到来出人意料,但是我从未放弃自己的志向和儿时的梦想——参加F1。”

现年哈特利曾是红牛培养的年轻车手之一。2008年,当时18岁的他第一次参加F1测试,驾驶红牛二队的STR3赛车。此后,虽然被任命为两支红牛车队的官方替补车手,但是2010年随着丹尼尔•里卡多的崛起,新西兰人被红牛放弃。

随后几年,哈特利连续参加雷诺方程式3.5系列赛和GP2系列赛,但依然未能获得任何年度冠军。2012年起,他连续二年参加勒芒24小时LMP2的争夺,并开始在运动车赛场崭露头角。2014年,他加入了保时捷开始参加勒芒LMP1,终于在2015年与韦伯、蒂姆•伯恩哈德一起赢得了世界冠军,而今年六月他终于在勒芒登上全组别最高领奖台。

当前,哈特利所在的保时捷2号车组以51分的优势领跑车手年度积分榜,而且一个月前他才与伯恩哈德、厄尔•班博一起在美洲赛道6小时中胜出。

“自我还是红牛和红牛二队的替补车手的日子以来,我已经成长和学习了很多,而那些艰苦的年岁让我变得更坚强、更有决心,”如今已经27岁的新西兰人说。

“美洲赛道是我喜欢的赛道,而且我最近才在那里比赛过。我会试着不对自己的F1首秀抱太多期待,但是我感觉已经准备好了。”

哈特利最后一次驾驶F1赛车是2012年九月在马尼-库尔驾驶梅赛德斯W03赛车参加年轻车手测试。

“布兰登作为刚刚加冕的勒芒24小时冠军加入,当前他正在WEC LMP1组积分榜领跑,而且他在2015年已经赢得过年度冠军,”红牛二队领队弗朗兹•托斯特说,“我们很高兴他能回到车队。凭借他过去几年积累的比赛经验,我们确信他将为我们完成出色的工作。”

布鲁斯•麦克拉伦和丹尼•赫尔姆是新西兰赛车运动的旗帜,俩人一共拿到12场大奖赛胜利。1984年加拿大大奖赛是最后一次有新西兰车手参加比赛,但Mike Thackwell驾驶的RAM赛车以涡轮故障收场。之后他虽然在德国霍根海姆亮相,但未能获得比赛资格。此后,F1正赛中再无新西兰车手的身影。

今年是麦克拉伦诞辰80周年,而哈特利将成为F1历史上第九位来自新西兰的车手。

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系列 F1
项目 美国大奖赛
赛道 COTA赛道
车手 Brendon Hartley
车队 红牛二队
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