分析:F1是否正处数字化革命的边缘?

F1永无止境地技术革新,并不仅仅局限于赛道上的赛车,同时它也渗透到我们每一个人消费这项运动的方式。

媒体环境的日新月异,意味着在不到二十年的时间内,车迷们观赏F1的方式已经发生了翻天覆地的变化。我们已经从周日晚间只能通过客厅的大电视机观看低像素的集锦,过渡到了可以通过一个能被塞进口袋的小屏幕,随时随地、随心所欲地决定想看什么的时代。

虽然前F1总裁伯尼•埃克莱斯顿由于不愿意采纳社交媒体和互联网而遭到了一系列的抨击,但也有一个领域是他义无反顾极力推动的,那就是这项运动的转播方式。

是的,21世纪初,他刚刚提出数字化电视的想法时,那还远没到车迷们愿意掏钱的时候,也因此令他尝到了苦头。但这并没有阻止他在转播制作和传播方面动脑经,从而让F1的未来得到保证。

这一切努力的最中坚力量就是全球通信巨头塔塔电讯(Tata Communications)。该集团从2012年就开始与FOM合作,致力于推动提高转播技术以及F1的播出方式。

这被证明是一次成功的合作,因为上周,MotoGP和WSBK的推广者Dorna公司和塔塔达成协议,将借鉴F1关联式转播策略的理念。这次合作包括将所有的节目通过光纤和卫星网络提供给Dorna的八十家媒体合作伙伴,以及在超高清和360度摄像头领域开拓新的技术。

塔塔带来的帮助也将令幕后的工作得到改善。比如说,以往一大拨制作人员必须在全球各分站奔波的日子将成为历史,因为如今的技术和数据传输速度意味着大量的工作可以在电视台总部远程操作完成。

在F1中,这意味着工作人员可以在Biggin Hill工作;对Dorna而言,则意味着相关工作可以在巴塞罗那新成立的广播中心里完成。

车迷体验

对车迷来说,最让他们感兴趣的方面,就是他们能在家中获得什么体验。这一步取决于超高清。今年英国的天空体育将首次以这种有助于提高观赛体验的方式转播F1。

但是如今塔塔与Dorna以及FOM合作的另一个领域,将彻底转变未来我们关注F1的方式。这个词成为媒体界的热门词汇已经有一段时间了,那就是OTT。

OTT,是Over The Top的缩写,指将转播的内容直接通过互联网向用户提供订阅服务。Netflix和亚马逊Prime使用的正是这种模式。你可以直接订阅,而不是通过传统的有线电视或者卫星付费订阅电视服务。

对于运动的商业权利所有人来说,向消费者提供直接订阅服务,将是一种接触更多的消费者、增加收入的渠道。同时还能为车迷们提供更多他们想看的节目类型。

F1的OTT体验将为车迷提供为他们量身定制的全新层面的转播内容,或许将围绕着他们喜欢的车队或者车手,而不会再被转播时间表所限制。

这也是F1一直以来所思索的。在该方面MotoGP一直拥有其独立的运营体系,其整个赛季的VideoPass服务收费179英镑,包含了每场比赛的直播和额外的花絮。

鉴于F1的新东家Liberty Meida热切地渴望扩张这项运动的数字化产品,F1是否正着力于改革的边缘?

技术革新

过去直播式OTT受到制约的因素就是技术,因为确保转播的内容绝对是直播,是件非常复杂的事情。

以往,如果电视直播比真实的比赛延迟几秒钟并不那么让人在意。但是考虑到如今有很多车迷会用第二个屏幕看比赛时,就有必要保证他们看的内容不会滞后。如果在IPAD上的内容比电视上播出的延迟好几秒,显然是完全不妥的。

在技术方面,塔塔表示F1现在已经准备好了一个完整的OTT系统,并且已在去年的新加坡大奖赛,成功测试了超高清直播以及OTT服务。

塔塔通讯的F1事务总经理Mehul Kapadia表示,其公司已经有系统准备就绪,来实现车迷想要的OTT理念。

“OTT过去面临的挑战之一,就是你在电视上看到的内容,和你在IPAD和手机上看到的是不同步的,”他在接受Motorsport.com采访时表示,“如果你在看一场电影的话就不会有问题。但是如果你看的是比赛直播,这就不一样了。那也是我们一直致力于解决并且想证明我们能做到的一项重大的技术挑战。那是我们和FOM去年在新加坡所作的尝试。我想说,它该被用上了。”

但是即便OTT技术已经存在,也并不意味着F1立刻有可能改用这种模式。鉴于许多电视台都已支付了大笔的资金购买F1的版权,来保证他们在一系列的市场中拥有独占权。

在英国,如果你想看每一场的F1直播,就需要订阅天空体育。天空体育清楚地知道如果车迷突然可以通过F1管理公司订阅OTT的服务,那么他们吸引新的订阅用户的几率就会减小。

Kapadia补充表示:“OTT还需要从商业的角度寻求一系列的解决方案。这是我的一个观点。但是关于体育特许经营权是否该直接接触消费者,然而又不会掠夺电视转播商的份额,仍然是一项商业挑战。”

车迷期望

从巨额的电视合约到和车迷直接订阅的转换可能需要花费很多年。另外,F1对OTT模式任何潜在的行动,都可能取决于未来的几年消费者想要通过观看比赛获得什么。

车迷们是否会满意传统模式——在电视上看比赛,然后通过第二个屏幕获得额外信息或频道?或者虚拟现实或者增强现实的发展趋势,又是否会促使一些如今转播无法提供的全新体验孕育而生?

Kapadia预测铁杆车迷会越来越想身临其境。

“就市场可能的走向来看,它如何能变得更身临其境?一部分身临其境的感觉,能够通过你从第二个屏幕看到的数据所获得。我认为基本上你主要的观赛体验无关你所看的屏幕尺寸,而是它需要给予你更高的参与度,以及你希望如何观看比赛、获得何种类型数据的更多选择。”

“我认为这是所有的运动都需要审视的。不论你是在看足球还是板球,娱乐的价值来自于身临其境和更接近这项运动。”

对于技术公司来说,这是一个非常激动人心的时刻,他们需要全新的途径来取悦消费者。对于F1来说,鉴于Liberty Media非常渴望扩张其数字化领域,巨大的变化也正在进行中。

“许多机会仍然存在。有很多事情我们可以做,” Kapadia说道,“整个数字化的转变正在进行。无论是我们的工作,还是我们观看体育比赛的方式,或是我们是我们在赛道和体育馆与比赛的互动方式。我认为我们正在寻求的一个360度的数字化改造将会发生。显然它的一切都会对观众的胃口。”

 

翻译/马力欧

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