分析:F1发展所面临的“十字路口”

罗斯·布朗说,F1正处于选择未来方向的“十字路口”。而相信本周,我们已经见到了F1全新管理层对未来的一些打算。

在经过一段时间的深度研究之后,由F1聘请的专业团队在两场会议中向F1新管理层展示他们所设想的未来。第一场以2021赛季新引擎规则为中心的会议,本周二已经在巴黎召开。FIA也随后宣布了会议的部分决议。11月7日,策略小组的例行会议也将在日内瓦展开,对降低车队运营成本等主要话题进行讨论。

预计出现怎样改变?

Ross Brawn, Managing Director of Motorsports, FOM
Ross Brawn, Managing Director of Motorsports, FOM

Photo by: Sutton Images

布朗明确表示,F1当前目标减少车队间的差距,当小车队也有机会赢得胜利。他计划着对运动和技术规则做出调整,利用规则帮助达到缩小差距的目标。同时,预算控制的引入能够确保资金最为充足的车队无法完全进行统治。

“我们需要顶尖的车队,我们也希望最强大的车队赢下总冠军。”布朗说,“但是当他们表现一般时,我们希望中游集团的车队也有希望排在队伍最前方,并有实力挑战冠军。”

“类似情况的发生将会成为令人津津乐道的话题,对于这一项赛事也很有好处。我们希望类似的情形发生。”

“我们希望中游车队能够在某一个赛季,在签下一位顶尖车手后,开始赢得比赛。这也会制造出令人铭记的故事。”

“F1的面前是一个十字路口。在过去的很多年中,这一项赛事的运动、技术和财政架构不存在任何的体系。而试着建立规则的却是车队。作为参赛者,他们并不合适这样一个位置,而我们现在拥有了一个组织和一套架构。”

“我手下有工程师、技术人员,财务策略师会专注于F1的财务表现并且想出最佳的方案,试图改变F1长久发展的可能性,并帮助各支车队提升实力,让比赛变得更为精彩。”

“而这一机会,就是我回到F1的原因。”

“对此我看到乐观,因为车队对此的回应十分积极。接下来几个月中,我们会向外宣布一些想法,并且与车队对新点子进行讨论,对它们进行修改,并最终在几年后引入F1。”

引擎需“唤起人们的情感”

Fans watch the podium ceremony and invade the track
Fans watch the podium ceremony and invade the track

Photo by: Zak Mauger / LAT Images

对于引擎的讨论是一切的基础。因为现有引擎制造商与潜在引擎制造商/供应商需要尽早知道规则,才能够为2021赛季研发新引擎。

在FIA已经公布的2021赛季引擎计划中,FIA宣布新规则将保留当前的1.6升内燃机,但动力单元的整体复杂性将被简化。布朗同时表示,新引擎需要唤起人们的情感,且承认现有引擎难以满足车迷。

被公布的引擎计划中,引擎转速将有3000转的提高,以提升其音调与音量。且MGU-H(热能回收系统)将被移除。布朗在引擎计划公布前接受采访时表示,F1对新引擎在长久发展、公平与车迷喜好上有很高的期望。

“2021赛季新引擎的首要目标与现有引擎不同。新款引擎的首要关注点在于其长久发展性、对于所有车队的公平还有对车迷的吸引力。因为当前的引擎,哪怕他们从现代工程学的角度来说如同奇迹,但很不幸它们可一点不能吸引到车迷。

”现有的引擎转速很低,音量较低,没有能够唤起人们对于F1的情感。而新引擎则能够让这一问题有所改观。“

”同样会被谈到的还有运营成本。我们的目标是让所有车队都在投入上有所减少。”

“现阶段的动力链非常棒,但却贵的离谱。”英国人说道。

“对于使用’自家引擎’的厂商车队来说,这一方面并不是问题。但对于客户车队来说,引擎的价格过高。”

“当前的引擎价格,比上一代贵了接近两倍。而几年前当他们决定使用现有规则引擎时,价格的问题实际上完全没有被提到。”

金钱的力量

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H

Photo by: Charles Coates / LAT Images

除此之外,布朗还希望限制车队通过无休止的资金投入获得提升。

“我们希望减少车队通过投入资金来让引擎进步的机会。”他说,“我们希望见到法拉利引擎、梅赛德斯引擎和雷诺引擎之间的差距。但这一差距需要处于控制范围之内,使厂商无法仅仅依靠投入大量资金来增加与对手之间的差距。”

“我们刚开始向车队提出这一设想,并且通过与车队的沟通将规则进行完善,直到最终敲定2021赛季所使用的引擎。”

布朗还强调,降低成本十分关键,且F1希望通过让车队减少预算的方式,来确保车队的长远未来。

“通过我的经验,我知道车队的财政情况与竞争力息息相关。”布朗说。

“打个比方,梅赛德斯这一支当前处于统治位置的车队,拥有当今F1最为丰富的资源。他们每年花费5亿美元获得如此完美的成就。”

“但问题在于他们比排名末尾的车队,每一圈要快4秒。这样的情形可不利于这一项赛事,也不利于车队的长久发展。”

“当他们处于统治时,他们通过花费更多的预算来保持自己的统治。但当他们的统治被终结时,如此大规模的预算就变得很不合理。因为他们不再获得成功,但却依旧花费重金。”

车队会同意吗?

Christian Horner, Red Bull Racing Team Principal, Robert Fearnley, Sahara Force India F1 Team Deputy Team Principal, Paddy Lowe, Williams Shareholder and Technical Director, Toto Wolff, Mercedes AMG F1 Director of Motorsport and Maurizio Arrivabene, Ferrari Team Principal in Team Principals meeting
Photo by: Sutton Images

布朗还强调,各厂商希望降低自己的预算,且各支车队的高管也要求他寻求降低预算的方法。

“一些车队,特别是车队的董事会成员,在与我交流时对我说’请你帮助我们,我们希望(在预算上)获得一定的控制,让公司的运营更为长久。我们希望减少车队的预算,降低到即使我们无法获胜,数额依旧合理的水平。”布朗透露。

“打个比方,梅赛德斯有很强的求胜欲,始终希望排在前三。但假如降低成本意味着更好的未来,那即使是他们也已经做好了成绩下滑的准备。”

“他们当前正陷入一个恶性循环之中。因为他们每赛季投入巨资,所以只有统治才能够证明这样做的合理性。但其实他们心中更希望走出这一个恶性循环。不是离开F1,只是离开当前所面对的情景。”

对于“低成本”的态度在几年前其实截然不同。“高预算”车队希望保留自己的优势。不过,布朗坚持认为,当前所有车队都对“降低预算”持支持态度。

“控制预算并不会破坏F1的DNA。赛车所拥有的高科技、令人激动的气氛依旧存在,只是在一个能让这一项运动更为长久发展的预算水平。”布朗说。

“所有车队都将参与制定这一项在未来几年时间里启用的新系统。它将控制F1车队所能够拥有的预算量。”

达到这一个目标需要各方的长久努力,而接下来的各个会议仅仅只是一个开始,且现在距离真正意义上的改变还有很长一段距离。但如果一切都按计划进行,那几年后的F1将会是一项更为优秀的赛事。

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