分析:2017赛季规则调整将使燃油重新成为焦点

分析:2017赛季规则调整将使燃油重新成为焦点

2017赛季,F1将进入全新时代。随着国际汽联对赛车空气动力学规则的大幅调整,新赛季的F1赛车会有更优秀的圈速表现,并将呈现更为激烈的场面。

但是,这绝不是新赛季的全部变化,赛车引擎方面同样有一些改变值得我们关注。

原本的引擎研发配额制度限制了车队的研发脚步,本田便是其中最好的例子。但是在新赛季,这一制度将被废除。取而代之的,是将引入新方案:在相关部件的质量和材料上对车队的开发工作进行限制,从而规定了设计方向,以避免制造商采用过于另类及昂贵的方案。

此外,针对赛车所使用的燃油将进行规定。车队在整个赛季中可以使用的燃油配方种类被限制在五种以内,而在同一个比赛周末中,车队仅可以使用其中的两种。

配额

在F1进入全新的混合动力时代前,国际汽联引入了配额系统,希望通过这种方式对车队的开发进展进行控制。

然而, 这一举措的成效有限,梅赛德斯领先于竞争对手的优势过于明显,其他车队在追赶“银箭”的过程中显得力不从心。

在2017赛季,车队方面与国际汽联达成共识,引入了新的办法以试图改变目前的局面。在新的方案中,赛会对赛车部件的质量和尺寸进行了规定,以实现为基准单元设置框架提供更有效的解决思路。

根据规定,MGU-K和MGU-H两个部件的质量分别不得少于7千克和4千克,同时对活塞(不得低于300克)、连杆(不得低于300克)和曲轴(不得低于5300克)等其他部件的质量也进行了规定。

此外,赛会还对曲轴的尺寸进行了规定,气缸压缩比不得高于18.0,金、铂、钌、铱和铼的涂层厚度不得超过0.035毫米。

通过这种改变,车队将难以追求有限增益,而通过将车手单个赛季可使用的动力单元数量降低为四个的举措,车队在赛车升级上需要更为谨慎。

The 2015 Renault Energy F1 engine
2015雷诺能量F1引擎
图片:雷诺F1

赛车燃油规定的“革新”

此外,赛车燃油也被严格规定起来。在2017赛季中,每支车队可以选择五种燃油配方,而在同一个比赛周末中,车队仅可以使用其中的两种。相比较而言,之前没有对可选的燃油配方种类进行过规定。

这样一来,车队在排位赛和正赛之间做出显著改进的可能性大幅减小,而在不同赛道进行比赛时的燃油选择也因此受到限制。

这无疑会对那些与燃油品牌保持紧密关系的车队造成影响,联手马油的梅赛德斯车队将表现出最为显著的变化。

但除了梅赛德斯以外,其他车队将同样受到影响——红牛转投Exxon/Mobil,迈凯伦携手BP/Castrol。雷诺也迅速做出反应,立即与道达尔开启新的合作。

红牛车队有可能在此过程中,至少在初期阶段占据先机。其原因在于,红牛的合作伙伴Mobil曾与迈凯伦及梅赛德斯和本田等车队有过合作,期间所积攒的经验会对红牛形成促进作用。

时隔三年后重返F1的BP尽管在研发层面上处于落后局面,但这家公司具备迅速建立起数据库的能力——尤其是在将雷诺和红牛二队列为合作伙伴的情况下。

考虑周全

长久以来,燃油对于引擎性能的影响一直被低估。但不可否认的是,只有在正确的燃油配合下,引擎才能发挥其最佳水平。

就赛车动力的来源而言,燃油供应商在为车队提供油品时需要将包括性能和效率等多个方面的因素考虑到其中。同时,由于赛车在比赛期间长时间工作于高负载工作环境中,因此,引擎的耐用性和损耗也成为需要考虑的因素。这正是车手在引擎分配上的选择具有较高重要性的原因。

因此,根据赛道特点,在例如低速街道赛摩纳哥大奖赛和在高海拔地区举行的墨西哥大奖赛等不同的比赛中进行合适的选择是每个车队必须进行的工作。

Mercedes AMG F1 W06 Mercedes PU106-Type Hybrid
梅赛德斯W06赛车搭载的PU106型混合动力发动机
图片:梅赛德斯AMG

油品控制

由于燃油和润滑油的重要性,石化产品供应商在比赛期间跟随车队前往遍布于全球的各个比赛地点,并在维修区通道建立单独的实验室以检测燃油选择的正确性,同时检测其产品的性能,从而为车队提供建议和合适的型号,甚至在某些情况下能够在发生故障前给出信号。

在每场比赛中,燃油供应商都需要进行大量工作。在燃油运抵大奖赛前,工程师们需要对其进行检测,以避免违反国际汽联的规定。

在此过程中,气相色谱仪得到运用,以保证燃油的分子组成与国际汽联采集的样本相符。在每个比赛周末期间,共有约40个样本会被采集和测试。

这些样本不仅仅来源于位于赛道旁的供应商化验间的静态测试,还会在V6混合动力引擎与变速箱的配合下做进一步的动态测试。例如壳牌会使用RDEOES(Rotating Disc Electrode Optical Imaging Spectography,旋转圆盘光电成像光谱仪)装置以测试润滑剂中是否含有金属加入其中。

突破极限

由于引入了气动规则的修改,F1赛车的速度将较以往更快。按照国际汽联的估算,通过某些弯道的速度将提升高达40公里/小时。车速的提升这将为车手们带来更出色的驾驶体验,但也为燃油及润滑油供应商带来压力。高负荷下引擎的耐用性必须得到有效保证。

这些供应商需要对其产品做出改变,而这样的变化或许会对车队竞争格局带来影响。

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