分析:巴塞罗那模拟数据表明F1赛车变化的影响

当F1致力于让比赛更加引人入胜而打造更快的赛车时,最令人担忧的问题之一,就是最终的结果可能是超车比车迷们近年来看到的还要少。

虽然赛车应当会更难驾驶并可能令车手更容易犯错——因此增加冷门出现的几率,但有迹象表明,赛车性能的提升将抹杀车手们超越对手的许多机会。

近日,一个有趣的预测公之于众:巴塞罗那赛道上单圈全油门路段所占的比重会从去年的50%猛增到了今年的70%。这会对比赛带来什么影响?是否最终会是比赛由于缺少超车点而更无趣,但同时结果又更难预测,因为可靠性成了最令人头疼的大问题?

对弯角重新分类

当F1车队宣布对2017年的规则进行大洗牌时,那并不是为了让比赛更好看,而是为了让赛车更快。为此,车队定下了主要目标,让赛车在巴塞罗那比2015年时快三秒,而很多人认为可以实现。

2015年西班牙大奖赛的杆位成绩是1分24.681秒,也就是说2017年的目标是让赛车在巴塞罗那能跑进1分20秒的。去年,刘易斯·汉密尔顿的杆位成绩已经做到了1分22秒,这表示设计师若想实现目标,只要让赛车的速度提升2秒即可。

但或许这个目标还会被进一步超越。因为早期有预测指出,光是倍耐力更宽的新款轮胎就能让赛车的速度提高1.5秒。届时赛车的性能可能会更出色,尤其在一些下压力尤为重要的赛道上。

上星期,迈凯伦技术总监Tim Goss表示车队已经重新定义了赛道,因为有一些弯角现在已经被视为是“直道”。

“我们的意思是工程师们把弯角定义为赛道上的某个点,到那里时车手们必须松开油门,本质上驾驶、控制着赛车过弯,”他表示,“如果他能绕过一个弯,能用脚完全把油门踩到底,那么我们会把这样的弯归入‘直道’一类。”

“当新的赛车跑得更快时,2016赛季里的一些‘弯角’会被定义为‘直道’。但是,因为他们过这些弯的速度会更快,他们就会承受更大的G力,而这仍然会让他们的身体筋疲力尽。

性能提升

不过二月末,2017年的赛车才会真正装上倍耐力的轮胎进行第一轮季前测试。在此之前,关于赛车性能会有多大的提升,不会有明确的答案。尽管如此,每支车队都在各自的模拟器上加班加点,在赛季开始前对赛车性能提升的水平有各自的见解。

举例来说:初步迹象表明,今年通过巴塞罗那三号弯的速度至少要快30公里/小时,让它变成了一个全速通过的弯脚,给车手们带来考验,因为他们的颈部肌肉将要承受水平方向上超过5G的负荷。

根据一位不希望被提及身份的工程师所言,F1引擎在巴塞罗那每圈有70%的时间处于全油门状态,而去年的极限也只有50%。

在高速的蒙扎,Magneti Marelli的模拟数据显示,2016年每圈的全油门路段占69%。而今年将高达80%。

可靠性因素

当然,弯角减少将意味着犯错或潜在的超车机会随之减少,但更多全力冲刺的路段意味着赛车和引擎的负重更大。

今年,引擎维护的效果会产生加倍的影响,因为动力单元的数量从去年的五套减少到四套,让F1的制造商们面临着更为艰难的挑战。这是因为制造商们同意将动力单元数量限制在四套,无论整个赛季有多少场比赛,以此作为削减开支的手段。

所以,每套动力单元每次至少需要支撑五个完整的比赛周末,而载油量限制从100公斤改为105公斤后,它们会被推进得更猛。

虽然2017年的焦点集中在空气动力学研发,但是不能说引擎动力就不再重要。伴随着下压力的提高增加了阻力,加上赛车和轮胎都变宽,使得空气中有一个更大的洞需要被穿过。所以,动力自始至终都非常重要。

至于(规则)改变所带来的影响究竟如何,揭幕战在墨尔本打响之前,我们不会知道答案。而即使如此,届时可能无法确定2017年规则是让比赛变得更精彩还是需要进行自我反省。

 

翻译/马力欧

 

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