凯利对中国大奖赛续约满怀信心

F1主席兼CEO切斯•凯利相信2018赛季将有21场比赛,包括中国大奖赛的继续举行,尽管当前尚未与上海的赛事推广者签订办赛协议。

本周一,趁着FIA在瑞士日内瓦举行WMSC会议,F1官方公布了2018年的赛历。在所有21场比赛中,中国大奖赛的名字赫然在列,尽管原有合约已经在今年四月的比赛结束后到期。

之后FIA也发布了明年F1的比赛日程。虽然中国大奖赛被定于4月8日进行,但是与同样办赛合约将在今年结束的新加坡一同被打上星号,意味着有待确定。

今年中国大奖赛期间,作为赛事承办方的上海久事国际赛事管理有限公司代表已经与凯利为首的新F1集团高层进行了洽谈。之后,久事赛事总经理姜澜向本土媒体表示:“签不签已经不再是聚焦点,重要的是我们发现了更多积极的理由,还想长期办下去,越办越好。”

与此同时,凯利在接受Motorsport中文网采访时表示,“想要进一步激发中国车迷的热情,让人们在比赛前后都能谈论F1。”而F1商业总监肖恩•布莱切斯则更加明确地提出,自由传媒的目标是“让F1在中国变得更大,而且通过中国辐射整个亚洲,希望现在的合作伙伴能助一臂之力。”

昨天,凯利在日内瓦出席第二届FIA运动大会,在被问及明年中国和新加坡大奖赛尚存疑问时,他对续约抱有信心。

“如果我们不觉得可以举办21场比赛,那么就不会把这个赛历公布出来,现在我们的确还没有达成完整的协议,”美国人说,“我们不希望是19场比赛,我们期待的是21场。”

“我们的期望和目标是(在中国和新加坡都能)举行一场比赛。我们一直在与他们洽谈。(F1)与他们的合约都在今年到期,我们正在协商新的协议,所以现在这些(办赛)协议不完整。”

“我们正在进行很好的讨论,我们期待比赛会举行,但是显然我们还没有签订协议。所以,实情就是如此,现在还处于谈判的周期之内。今年的新加坡大奖赛都还没有举行,就别说明年的了,实际情况是有些协议已经谈好了。”

“我们正在商谈新合同,双方的讨论很有建设性,我们觉得(中国和新加坡)继续举办比赛没有问题,但是我们也想可以得到确定。”

“三连赛”是为世界杯决赛让车

自有媒体在今年一月正式成为F1新的操盘者,而凯利取代伯尼•埃克莱斯顿成为这项运动的新掌门人。他的前任掌管F1商业命脉超过四十年,数十年来负责拟定赛历,最后交由FIA审批。

如今,凯利和布莱切斯第一次制订赛程,就有了21场比赛,而如果不是马来西亚无意继续办赛,原本将达到22场。新赛历上,法国大奖赛将时隔整整十年回归,在保罗-里卡德举行。同时,德国也回到赛历上,赛道是霍根海姆。但最大的焦点,当属法国、奥地利和英国三场大奖赛,将在6月24日至7月8日之间的三个周末连续进行。

“关键在于我们当初怀着什么期许,”当被问到首次为F1安排比赛场次的感觉时,凯利说,“我不想说有任何意外情况。汽车运动赛事很多,还有其他的体育比赛,明年有世界杯和一些一次性的赛事,而几年后还有奥运会等等。”

“我认为这么做应该是有建设意义的。大多数赛事推广方都很感激这种契约精神,感觉到我们聆听他们的意见,愿意进行协调。很明显,明年的赛历同当前的没有太大出入,也不是说进行了颠覆性的调整,而是做了改进。”

2018将迎来俄罗斯世界杯,时间是6月14日(法国大奖赛前)至7月15日(英国大奖赛后)。这被认为是明年索契的比赛从原先的四月改期至九月底的原因之一,因为俄罗斯全国将首先集中一切资源办好世界杯。所以,F1也需要避免与世界杯决赛撞车。

“我认为与推广方的约定都很好,至于同车队的约定……显然我们也加入了新元素,那就是七月份连续三周进行比赛,”凯利补充说,“这主要是因为世界杯的比赛都在下午,所以对于大奖赛推广方来说,’背靠背’的比赛碰上世界杯决赛,肯定影响很大。但是,三场连续的比赛都在欧洲。”

“重申一次,我们与车队进行了交流,问过他们’这样的通勤可以实现吗?’我们明白如此连续作战的舟车劳顿,但鉴于都在欧洲,我们觉得应该可行的。我想说,讨论的进展是建设性的。我不觉得这么安排有太大的意外之处。”

单赛季场数需“平衡有度”

梅赛德斯运动主管托托•沃尔夫也参加了运动大会,他证实了F1集团在制订2018年赛历前确实征询过车队的意见。

“他们与我们谈起过。没有那么复杂,”奥地利人说,“我的意思是三场比赛连轴转仍然是复杂的事情,但我们还是在欧洲之内移动,不需要去其他时区。过去我们经历过更加复杂的通勤。”

在已经公布的2018年赛历上,揭幕战于3月25日在墨尔本举行,而收官战则是11月25日,正好八个月时间。但是,沃尔夫对全年“21”场比赛有不同看法。

“在我看来,最重要的是我们在一个赛季的比赛场数方面需要平衡有度。我认为应该有一个门槛——20场比赛左右,才能确保比赛的独家性。我认为我们不想看到,因为收入压力而使比赛越来越多,最终让市场达到饱和。我认为,切斯和自由传媒需要花一定时间去考虑如何达到平衡点。”

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