大众退出,为什么会深深影响WRC?

当地时间周二上午,在大众汽车总部沃尔夫斯堡召开的董事会会议上,德国制造商做出决定——2016赛季结束后,正式退出WRC世界拉力锦标赛的争夺。

早在上周,作为大众集团姊妹品牌——奥迪宣布告别征战18载的耐力赛赛场(勒芒原型车组),不少流言就指出深陷“排放门”丑闻的德国汽车巨头将开始大规模削减赛车运动项目的行动。

未曾料到,过去四年包揽双料WRC世界冠军,总计赢得42场拉力赛胜利、622个赛段胜利(合计980个赛段)的Polo R阵营狠心让已全新打造的2017款赛车彻底“封存”,甚至都没获得12个月的“暂时续命期”。 

究竟大众退出WRC,会给整个拉力赛围场带来多大影响,Motorsport中文网带来分析。

Winners Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport with the trophy
Winners Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport with the trophy

Photo by: 大众车队

影响1:重启车手转会市场

随着大众的退出,旗下三位优秀车手都面临重新找寻“下家”的局面。其实早在几天前,整个围场还认为明年WRC的“找好位置”游戏结束。

对四届世界冠军塞巴斯蒂安·奥吉尔,这位已被欧洲赛车媒体描述为“对WRC现有规则彻底失望”的法国人似乎走到“WRC退役”边缘,有流言甚至称他可能加盟目前迅猛发展的WRX世界跨界拉力锦标赛。要知道,德国传奇车手、今年WRX年度冠军马蒂亚斯·埃克斯特罗姆所组建的EKS得到了奥迪的“厂商待遇”。而整个2016年,埃克斯特罗姆与奥吉尔的多次“隔空示好”也似乎暗示着什么......

不过,2017年WRC规则的“巨幅变革”应该会让奥吉尔心动。包括“老东家”雪铁龙和一直“眉来眼去”的M-Sport,当然现在这个局面,法国人的薪水“缩水”已不可避免。

对于“千年老二”雅利·马蒂·拉特瓦拉和丹麦“新势力”安德里亚斯·米克尔森而言,实力虽得到认可,但也面临席位紧张,但有潜在的“失业危险”。

 

Special stage ambiance
Special stage ambiance

Photo by: 雪铁龙媒体

影响2:大众留下巨额“遗产”!

相比数十亿美元的巨额“排放门”罚款,参加WRC的预算根本不值一提。

不过,大众退出世界最顶尖的拉力舞台早就列入集团的“待办事项”。因为,他们还能从中获得的东西非常有限……就像当年他们统治“南美版达喀尔(2009-2011年)”后,果断地结束了“途锐·越野计划”,进军WRC那样。

只不过……这场波及全球范围的丑闻成了项目被提前“砍掉”的加速器。

令人惋惜的是用重金打造、由两届WRC世界冠军、芬兰传奇车手马库斯·格隆霍姆在过去数月完成数千公里测试的2017款Polo R WRC赛车,或将永远封存在大众总部“车库”的某个角落,成为一段传说。

当然,WRC必须要向WEC感谢奥迪的贡献那样,好好感激大众的贡献。作为全球最伟大的汽车制造商之一,他们在WRC处于危难之时(推广商更迭,甚至一度致使电视内容消失)挺身而出,宣布投身运动。在如今已加盟迈凯伦F1车队担任CEO的约斯特·卡皮托率领下,不仅在赛场中展现日耳曼军团的精益求精。更在赛场外,通过有效、创新的市场推广(包括社交网络,引领全新的拉力赛观赛模式),积极帮助锦标赛扭转颓势,重回正轨。

Craig Breen, Citroën C3 WRC 2017
Craig Breen, Citroën C3 WRC 2017

Photo by: 雪铁龙媒体

影响3:雪铁龙明年收复失地?

随着大众的离开,明年双料年度冠军竞争将在雪铁龙、现代、丰田和M-Sport(福特)间产生,这会是一场“混战”么?

目前看,最可能一枝独秀的是雪铁龙。当凡尔赛阵营确定放弃WTCC世界房车锦标赛,转而重新专注拉力赛场,并选择通过一个赛季的“休战”,安心打造新战车C3 WRC,这无疑令人觉得似曾相识——2006年,为研发此后战无不胜、充满传奇的C4 WRC,雪铁龙就曾“短暂”离开赛场一年。

其他三支车队方面,几乎都没什么积极新闻。据外界分析,现代赛车本赛季拼得太凶,导致2017赛季赛车的研发进度严重滞后;“外包”给四届WRC世界冠军托米·马基宁负责的丰田,目前看,车手也只搞定尤哈·哈尼宁,更无非常亮眼的消息。而非厂商身份的M-Sport若能把嘉年华RS WRC打造成“冠军赛车”,几乎也是天方夜谭的事。

唉,难道我们送走了“大众时代”,又将重新迎来“雪铁龙时代”?

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