WRC英国站前瞻:泥泞路上的最后一站

本周末WRC来到了全赛季收官站英国站,在泥泞的林间路面上,本赛季的积分会一锤定音,然而新赛季的转会silly season,恐怕才刚开始……

回顾

最初的RAC Rally始于1932年,而在1960年,森林道路被引入比赛,这成为了英国拉力赛的标志性风格。不过直到2000年,WRC英国站才被确定在威尔士,所以英国站也称威尔士拉力赛。在2005年,加迪夫的千年体育馆成为WRC第一个室内超级短道赛的举办地。不过在那一年,WRC发生了一起令人痛心的事故,马可·马丁的领航员迈克尔·帕克不幸撞到树上罹难。

在WRC时代的冠军榜单上,东道主英国人有七次冠军纪录,麦克雷和伯恩斯各三个,还有早期的罗杰·克拉克一次。而夺冠最多的是北欧车手,包括芬兰的马基宁、米科拉、坎库宁、格隆霍姆等一系列名将,瑞典的布隆奎斯特和瓦尔德加德,挪威的皮特·索伯格,他们几乎把冠军瓜分殆尽。不过新时期,由于一直有成绩超强的法国车手,法国人也五次问鼎英国站的冠军,其中勒布有三次——不过他居然直到2008年才首次夺冠。

 

新鲜事

英国拉力赛以泥泞的森林赛段著称,如果看到某场拉力赛照片上赛车满身黑泥巴,那一定是这场比赛了。这里非常滑,而且天气湿冷多变,这就让车手们倍感艰辛。不仅如此,还要注意有些路段的路边有不少砍下来的木头,所以不要随意切弯,会悲剧的。

今年的赛段只有一个和去年完全一样,但其风格基本保持不变,有两个历史上著名的赛段Myherin和Great Orme回归了比赛。周六是比赛里程最长的一天,还有一个夜间赛段。

 

时局

最近传出消息,M-Sport的两名车手,也就是埃文斯和塔纳克明年前途都未卜了,加上前途早就未卜的米克,还有最近被下放现代二队的诺伊维尔,似乎一场夺嫡之争即将在威尔士的泥巴地上演。

从这四人的先前表现看,诺伊维尔最好,拿过一次第三,一次第四;而埃文斯2013年在这里拿到WRC 2分站冠军,去年拿到第五名,比他的爱沙尼亚队友位置还高一点,这就是威尔士地头蛇的优势所在。今年,埃文斯领先队友也已经有18分,笔者认为M-Sport如果二选一也应该留埃文斯。至于米克,他和埃文斯一起在赛前成为奥吉尔提名的本站热门车手,只不过在英国站的历史成绩看来,他并没有特别出色,最高成绩是第四名。考虑到最近三站他的成绩还稳定,最后一站如果能前五名完赛,那么明年饭碗就更不愁了一些。

在积分榜上,现代车队只差雪铁龙4个积分,年度亚军的争夺战仍将引人注目。这场比赛现代依然把帕顿排在一队,而把诺伊维尔放在二队。新西兰人能否在泥泞的威尔士森林击败英国人米克?这太值得关注了。

 

本土英雄

除了上面说过的米克和埃文斯,中国车迷最熟悉的英国本土车手应该是驾驶斯巴鲁赛车的大卫·希金斯。值得一提的还有五届苏格兰拉力赛总冠军及2011年英国拉力锦标赛BRC总冠军博吉(David Bogie)。英国是拉力大国,但现今拉力强国的名号已经岌岌可危,M-Sport难扛大旗,麦克雷和伯恩斯的荣光早已远去,现在英国缺乏领袖级的拉力名将。

不过,参赛名单里,仍然有着众多的英国车手,更有不少英国领航的身影——皮特·索伯格的两代功勋领航米尔斯(Phil Mills)和帕特森(Chris Patterson)都是英国人,这足见英国人对拉力赛场的影响绝不仅仅是方向盘前的车手,还在于领航——当年拿下英国站冠军的北欧车手里,好几位的领航员都是英国人。相信硬实力和软实力逐步积累,英国赛车必定会重振雄风。(张继州)

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关于这篇文章
系列 WRC
项目 英国威尔士拉力赛
车手 Elfyn Evans , Thierry Neuville , Kris Meeke
车队 雪铁龙世界拉力车队 , M-Sport车队
文章类型 前瞻