四环奇迹:奥迪纪元的最终幕

奥迪本作为世界耐力赛车的一大支柱,让人很难想象没有他们WEC和勒芒24小时会是什么样子。Sam Smith回顾了这一英戈尔施塔特品牌具有时代意义的参赛期。

我们该从哪里开始评价奥迪过去的17个赛季,在耐力赛中的贡献与成就?

这是一个吃力不讨好的任务。在汽车运动中,很少会有一个真正意义上的时代,然而不算2004-05年的短暂空档,奥迪在从1999年到今天的这段时间里,在赛车最艰难之一的项目中一直是一位巨人,而且他在La Sarthe赛道的强劲表现,在同时代的车队中也几乎是绝无仅有的。

你必须要回溯到很久以前,才能想起奥迪还不在勒芒的日子。自从四辆奥迪出现在1999年那场令人难忘的比赛,让这伟大的赛事最有竞争力的选手们齐聚一堂之后,一个时代已经过去了。

#8 Audi Sport Team Joest, Audi R8R: Frank Biela, Didier Theys, Emanuele Pirro
#8 Audi Sport Team Joest, Audi R8R: Frank Biela, Didier Theys, Emanuele Pirro

Photo by: Audi Communications Motorsport

低调的开始

在奥迪勒芒处子秀的六年前,当时还相对不太出名的奥地利人沃夫冈•乌尔里希(Wolfgang Ullrich)接手了奥迪赛车项目后,奥迪在国际赛车上的视野转换到了一个新的坐标轴上。

起初,是一项低调的成功:在欧洲超级房车赛上,由Frank Biela1993年法国和1996年英国)与Emanuele Pirro1994-95年意大利和1996年德国)带来数次胜利。

在展现出他们会把赛车历史带上命运转折点的同时,乌尔里希的第一个任务是说服董事会成员在90年代初期的经济萧条之后,不要彻底离开赛车运动界。他成功了。之后,超级房车赛项目这小小的种子发了芽,促成了他们计划之中向勒芒的进军。

奥迪耐力赛纪元的开始非常不起眼。在挪威北部一座名叫勒瓦德(Lenwade)的小村庄里,硬顶赛车R8C在这里打造完成。它开放式顶篷的“堂兄”R8R则是由达拉拉所制造。

那里曾经是TOM的丰田工厂——后来改名为诺福克赛车科技(RTN),依然拥有整套功能完好的真空高温压力机和五轴加工机。这是让事业起步的绝好场所,然而那时很少有人想到奥迪在耐力赛编年史上的轨迹能长达17年。

乌尔里希的另一步妙棋就是请来了耐力赛权威Reinhold Joest和他的团队。正是他们与保时捷和TWR车队合作,在勒芒获得了四次胜利,分别在1984198519961997年。

1999年,奥迪在勒芒的处子秀喜忧参半。由代表奥迪英国的Richard LloydJohn Wickham驾驶的硬顶R8C,一直被变速箱问题困扰而没能完赛,不过两辆开放顶篷的R8R则带回了第三、四名。

此次在比赛中得到的经验和数据十分宝贵,并且他们在2000年就剑指胜利。

奥迪纪元的开始

Emanuele Pirro
Emanuele Pirro

Photo by: Eric Gilbert

得益于宝马、丰田、梅赛德斯和日产都终止了他们的工厂项目,奥迪R8在本世纪的第一年征服了他们的所有前辈。

然而压倒性的包揽领奖台冠亚季军仅仅是故事的一部分。奥迪带来了一些创新概念,比如:可拆卸式的车身后段,这一设计让熟悉勒芒的观众们目瞪口呆地看着车队能在短短几分钟里更换完整套变速箱、悬挂和驱动轴。

奥迪在2001年和2002年也在勒芒取得了胜利,走出了Michele Alboreto在劳希茨环赛道上试车时身亡的巨大悲剧,强势归来。

2003年,由于奥迪放弃了以厂商车队参加勒芒,那一年成为了宾利主导的一年,而Speed 8赛车终止奥迪在21世纪的连胜纪录,引起了轰动。然而,由于宾利也是大众集团的一员,他们的赛车项目得到了来自奥迪极大的支持,使用了奥迪的技术能力和人员。

乌尔里希当时依然为客户R8赛车提供支持,并且看到了Goh车队和Champion Racing车队分别在2004年和2005年为这一来自英戈尔施塔特的品牌带来了第四和第五个勒芒胜利,击败了诸如Pescarolo、DomeZytek等对手。

柴油战争#1 Audi Sport North America Audi R10: Marco Werner, Frank Biela, Emanuele Pirro

#1 Audi Sport North America Audi R10: Marco Werner, Frank Biela, Emanuele Pirro

Photo by: Richard Sloop

在奥迪为他们客户赛车提供支持的同时,乌尔里希和他的团队,包括前卫的引擎专家Ulrich Baretzky ,正致力于一个改变柴油车现状的计划。

在奥迪携全新R10 turbodiesel赛车征战2006年勒芒之前,柴油在赛车领域一直难有一席之地。而这一新设计的赛车也一如它的前辈R82000年那样,在塞布尔的处子秀上就获得了胜利,随后6月在勒芒又再次笑到最后。

那一年的勒芒又成为一次经典。先是汤姆•克里斯滕森而后是阿兰•麦克尼什一点点蚕食标致的领先优势,最终将其超越。而后,在越来越湿的环境下,克里斯滕森成功地防守住了攻势凶猛的Nicolas Minassian并摘得了他九个勒芒冠军头衔中的第八个。

奥迪在勒芒仅有过三次失利,其中之一是在2009年,当时新的R15无法跟上大幅改进的标致908的节奏。这是在整个十年中唯一一次由既不是奥迪赛车也不是奥迪支持的赛车赢得勒芒的胜利,并且在此之后又过了整整七年,奥迪才再次尝到失败的苦果。

改进版的R15-plus在空气动力学方面做了改进,并且与米其林轮胎取得了更好的平衡。当标致灾难性的引擎问题毁掉了他们所有的赛车之后,奥迪又完成了一次完美的冠亚季军带回。

竞争愈演愈烈

#2 Audi Sport Team Joest Audi R18 TDI: Marcel Fässler, André Lotterer, Benoit Tréluyer
#2 Audi Sport Team Joest Audi R18 TDI: Marcel Fässler, André Lotterer, Benoit Tréluyer

Photo by: Eric Gilbert

2011年,也是硬顶R18的第一年,由于阿兰•麦克尼什和麦克•罗肯菲勒的严重车祸,在比赛过半之前奥迪就仅剩一辆赛车在场上单打独斗,而这成就了迄今为止最戏剧性的勒芒赛之一。

乌尔里希博士脸上表现出的担心,以及随后当他看到麦克尼什从座舱残骸中走出后如释重负的表情,展现出了奥迪和他们的神奇领袖在比赛中温情的一面。

安德雷•罗特勒、贝内奥特•特勒鲁耶和马塞尔•法斯勒在标致的围攻猛击下,斩获了他们“帽子戏法”中的第一冠。这三位都是新生代奥迪英雄,工程师是充满斗志的Leena Gade,他们艰难地以仅仅13秒的优势获得了胜利——这是勒芒史上第四接近的冠亚军差距。

2012年,奥迪再次带来了革新。这次他们带来了混合动力技术和四轮驱动飞轮传动系统。奥迪有四辆车参赛,两辆R18 e-tron quattro和两辆更传统的R18 ultra

混合动力赛车出色地包揽冠亚军并确保了奥迪的第十一个胜利,并在2013-14年又获得了两次胜利,并且每次都是这一德国品牌在丰田的强势威胁之下守住的胜利。

新的耐力赛黄金时期开始了,而奥迪则一如既往地没有守着胜利固步自封。2014年,当保时捷加入到了这场战斗之中时,奥迪已经是2012年新开设的FIA WEC锦标赛的两届冠军了。此时一阵新的耐力赛竞争波涛,也开始在勒芒涌动了。

15次出赛13次获胜之后,2015年奥迪把对比赛的掌控拱手让给了保时捷,后者赢下了一场体面的胜利。今年,尽管奥迪带来了令人惊喜的最新版R18,保时捷还是成功卫冕。

在取消了飞轮动力储存系统并换上了锂电池系统之后,奥迪车队对重返最高领奖台抱有很大期望。然而,显然他们做的还不够。尽管在斯帕获得了一次胜利,并且在勒芒之后的多场六小时赛中有了令人振奋的表现,最终奥迪还是决定为他们的传奇旅程拉下帷幕。

传承

#8 Audi Sport Team Joest Audi R18: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis
#8 Audi Sport Team Joest Audi R18: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis

Photo by: Vision Sport Agency

科技带来进步Vorsrpung durch Technik)最初是在1982年由奥迪作为企业口号所提出的。这是有史以来汽车公司使用的最成功的标语之一,而这也完美地歌颂了奥迪在耐力赛中近二十年里所取得的巨大成就。

奥迪所取得的成就远远不仅仅是在勒芒的13次胜利:还有11次赛百灵12小时的胜利,两次FIA WEC年度冠军,七次ALMS总冠军以及九次小勒芒胜利,同样是非同凡响的、吸引眼球的数据。此外,他们还有更多的勒芒系列赛和勒芒洲际杯的胜利来充实他们的奖杯收藏柜。

对奥迪而言,他们将把这场华丽冒险中所表现出来的成功技术和人类进步以及竞争之魂,转嫁到赛车运动的其他领域

英雄太多太多,不胜枚举,但是他们带给赛车运动的不仅是才华和智谋,更是一种完美拥抱了耐力赛本质的运动精神,而且他们用自己的方式在耐力赛上留下了一个不可磨灭的光辉印记,并且为这项运动接下来的十年留下了宝贵的传承。

 

翻译/涂文芃

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系列 WEC , 勒芒24小时耐力赛
车队 奥迪约斯特车队
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