见证北美耐力赛的发展: 从跑道到赛道——赛百灵(2/2)

6小时比赛长度的萨姆·科利尔纪念耐力赛在1950年12月成功举办,但乌尔曼将耐力赛时间增加到12小时的愿望并不是一帆风顺的。

乌尔曼计划在1952年3月举办一场12小时耐力赛,这场比赛将允许来自世界各地和SCCA的职业和业余车手参赛。但政治因素让这个想法蒙上了乌云,SCCA的众多官员认为,在当时,跑车赛应该严格遵循全业余车手的规定,此外,他们不想让乌尔曼在SCCA拥有权力。

经过激烈的辩论,SCCA没有同意乌尔曼在赛百灵举行12小时耐力赛的想法,也不希望乌尔曼成为他们其中的一员。

不过这并没有阻止乌尔曼,他之后又找到了美国汽车协会AAA(American Automobile Association)。当时AAA掌管着最全美最专业的椭圆赛事,其中包括著名的印第500。

乌尔曼正式宣布,1952年赛百灵12小时耐力赛由AAA批准,并向专业和业余车手都敞开大门。而另一头,SCCA宣布将在佛罗里达州的Vero海滩举行自己的12小时耐力赛,而日期就在赛百灵12小时耐力赛的前一周,从而以此来减少参加乌尔曼在赛百灵机场的参赛选手。两地相距不到70英里,SCCA的Vero海滩12小时也吸引了大量的车手。但有一些SCCA的忠实拥护者却同时参加了赛百灵12小时,最终超过40台车报名了赛百灵12小时耐力赛。

结果,报名选择参加了两项耐力赛的赛车,一部分在Vero海滩12小时后却因机械故障无法在一周内修复缺席了赛百灵12小时。不过,乌尔曼有一个很大的优势,他知道如何吸引媒体,同时他精通多国语言,这让他可以更好的将赛事传播到欧洲大陆,吸引更多的欧洲参赛者。法国的D-B车队成为了第一支外国参赛队。

最终,1952年3月15日一共有32台车驶上了赛百灵12小时的起跑线。但由于大雨,比赛推迟了一个多小时才进行。高损耗让10台车在比赛刚进行3小时后便退赛。其中包括一台刚刚参加完墨西哥公路赛的水星,他仅在赛道上坚持了1圈。比尔·斯皮尔(Bill Spear)和布里格斯·坎宁安(Briggs Cunningham)驾驶的法拉利340从一发车便一路领先,但它也在第三小时退赛,领先位置由驾驶Frazer Nash LM的哈利·格瑞(Harry Grey)和拉里·库洛克(Larry Kulok)代替,他们最后以6圈的优势获胜,整场比赛仅进过3次维修站。

赛百灵12小时耐力赛取得了空前的成功,因此,SCCA的Vero海滩12小时耐力今后也将不会再举办。SCCA与AAA的仇视持续了20多年,但乌尔曼一直以打造12小时的北美版勒芒为目标。

进军国际

随着首届赛百灵12小时的成功举办,乌尔曼开始着眼于1953年的比赛,他希望在这一年赛百灵12小时被更多人所知晓。1953年FIA创立了世界运动车锦标赛(World Sportscar Championship),乌尔曼设法让赛百灵成为其中的一站。他又一次成功了,不过这回赛百灵是赛季首战。

此外,乌尔曼又开始了新一轮的赛车营销计划,他基本上跑遍了整个北美招揽赞助商。从1953年起,壳牌石油将成为赛事的主要赞助商(之前为Amoco)。另外,其他大大小小的赞助商也布满了整个赛道。他还邀请了世界各地的知名记者前来报到赛事,甚至为他们安排食宿(这在现在看来没什么)。

尽管赛百灵赛道位置偏远,但乌尔曼还是说服了各大汽车制造商的重要行政机构前来观看这场赛事。然而,赛百灵在一年中的360天仍旧是机场和工业区,所以乌尔曼想方设法的让这里显得更像是赛道一些。油桶和干草垛用来标记赛道路径和护墙,当约翰·外尔(John Wyer)率领着他的阿斯顿马丁军团来到赛道时,他简直不敢相信过去的空军基地如今可以被当做一条比赛赛道。

这场比赛吸引了众多赛车前来参赛,一共有50台赛车站在了起跑线上。主要参赛车辆包括阿斯顿马丁DB3、法拉利、Allards、捷豹和Cunningham C4R。

艰苦的12小时比赛成为了阿斯顿马丁和Cunningham的激战。当彼得·科林斯和杰弗里所驾驶的阿斯顿马丁由于油箱破裂退赛时,驾驶Cunningham赛车的约翰·菲特和菲尔·沃特斯成为了新的领跑者。在剩下的比赛中,驾驶另一台阿斯顿马丁DB3赛车的雷·帕内尔和乔治·奥比卡斯一直在追赶前方的Cunningham赛车。

12小时后Cunningham赛车完成了最后一圈,这也成为了未来12年中,美国赛车的唯一一次胜利。赛百灵也在未来的19年一直作为WSC的分站赛吸引着世界各地的车队。这也许是历史的巧合,2012年在FIA WEC(WSC)复兴时,赛百灵又一次承办了首场比赛。

短短4年赛百灵从一个6小时耐力赛演变为了一个12小时的世界耐力赛。甚至在1959年这里还举办了首次F1美国大奖赛。(张航)

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关于这篇文章
系列 IMSA
项目 赛百灵
赛道 赛百灵国际赛车场
车手 Ralph Deshon
文章类型 特别专题
标签 tusc, wec, 耐力赛, 赛百灵