分析:厂商为何对FE充满兴趣?

随着全电动的方程式赛车飞驰在香港中环赛道,国际汽联电动方程式锦标赛(FE)揭开新赛季的序幕。相比于前两个赛季,今年出现了更多汽车厂商的面孔,奥迪和捷豹的加入更是令人关切。到底为什么越来越多的汽车制造商突然热衷于参加这项赛事?

在香港中环赛道,5盏红灯熄灭,20辆赛车如离弦之箭一般飞驰而去,三个月前雷诺e.DAMS车队的蓝黄色赛车与ABT舍弗勒奥迪运动车队的红绿色赛车在唐宁顿公园赛道第一圈发生碰撞的场面突然再次出现在我们的脑海中,而方格旗挥舞,塞巴斯蒂安·布耶米、卢卡斯·迪格拉西和尼克·海菲尔德同时站在中环赛道领奖台的一幕却又将我们的思绪带回到一年前的鸟巢,但屏幕中全新的赛道布局、闪亮登场的赛车和首次亮相的车队及车手却提醒我们,国际汽联电动方程式锦标赛以焕然一新的面貌重新回到我们的视野中。

汽车厂商新的“试验田”

在前两个赛季里,由于电动方程式仍然处于摸索阶段,因此参赛队伍仍然以类似安德雷蒂、亚久里等同时活跃在其他赛事中的传统车队为主。在品牌定位和宣传效果尚存在不确定性的情况下,厂商更愿意以赞助商和冠名方的形式出现在这项世界首个单座电动方程式赛车的竞赛中。加之国际汽联采取的是逐步放开赛车研发权限的策略,因此在各个车队基本保持同一起跑线的情况下,通过间接参与的方式对于类似雷诺、奥迪之类的品牌而言无疑是更好的选择。

然而,随着对技术规则的逐步放开,车队的研发能力将在比赛中起到越来越重要的作用。作为汽车领域新技术最理想的“试验田”,由于竞技环境下的强度远高于常规路面交通,因此赛道无疑是各个厂商将研发成果进行尝试的最佳场所。

Allan McNish and Dieter Gass, Audi Sport
Allan McNish and Dieter Gass, Audi Sport

Photo by: Abt体育

最具说服力的例子莫过于奥迪。这家与宝马同处在德国南方美丽富饶的巴伐利亚州的四环车厂向来渴望能与斯图加特的“三叉星”和慕尼黑的“南德之星”平起平坐,而在拉力赛和耐力赛中的成功助推了这支英戈尔施塔特力量的一鸣惊人。竞技环境下对例如四驱技术和发动机技术的考验无疑验证了这个年轻品牌在技术上的可靠性,也理所当然地带来了销量的节节攀升。奥迪在之前宣布将在2017-2018赛季以厂队身份加入电动方程式锦标赛的消息,更是验证了赛车圈的名言“Win on Sunday, sell on Monday”(周日赢得比赛,周一汽车大卖)。

作为2025年战略中的重要一环,向来以科技作为卖点的奥迪正在逐渐将目光转向电动汽车领域。而在前两个赛季作为车队赞助商,英戈尔施塔特人逐渐意识到这项赛事似乎正在成为一块崭新的“试验田”。

低投入、高产出

作为新车队亮相于中环赛道的英国品牌捷豹和具有中国背景的电动车厂商法拉第未来(Faraday Future)在香港揭幕战中得到了充分的曝光,而在电动汽车领域颇具野心的中国品牌蔚来汽车,以及马兴德拉和文图里同样有机会将通过赛道验证的研发成果带回到民用电动汽车中。

作为一项需要投入大量资金的运动,品牌在涉足赛车运动前往往需要长期的规划和论证。除了现有汽车厂商外,保时捷、宝马、梅赛德斯和迈凯伦等品牌或公开或暗示地表现出对该项赛事的兴趣足以证明其背后颇具潜力的商业价值以及较高的投入产出比。

Mitch Evans, Jaguar Racing
Mitch Evans, Jaguar Racing

Photo by: Andy Chan

作为国际汽联旗下的方程式比赛,电动方程式自举办以来便避免不了被车迷与F1进行对比。毋庸置疑,F1作为地球上的顶级赛车赛事,受到的关注程度和赛车的性能远远在电动方程式赛车之上,但这是以巨大的资金投入作为代价。

据估算,在F1车队排行榜中处于末位的队伍平均每年需要支付约接近1亿欧元(折合约7.5亿人民币)的预算,而电动方程式车队每年的支出则则远远低于这个数字。相比于F1通常采用市郊地区的封闭赛道而言,电动方程式锦标赛的赛道选址往往位于市中心。这样一来,无论是传统及社交媒体的广泛曝光,还是与市民的近距离接触的机会,电动方程式的影响力提升的速度有目共睹,而这样的投入与产出无疑对品牌形成极大的吸引力。

目前阶段,尽管赛会正在逐步放开各个车队对电机、能源管理等方面的开发权限,但各个赛车之间的性能差异远远小于F1。以赛车气动方案为例,F1车队会根据赛道布局的不同对每一站的前翼、尾翼上的各处翼片进行复杂的设计,以争取找到最优方案,而电动方程式赛车则在整个赛季中采用相同的气动配置,而无需专门聘用专业的气动分析和设计团队。加之赛车在动力总成、制动配置和轮胎控制等方面几乎无须进行调整,因此在赛车研发上,电动方程式车队将节省大量成本。

此外,当目光扫过本赛季的参赛车队列表时,除了汽车厂商以外,如松下和维珍等活跃在电子、资本等领域的品牌同样出现在车队的名称中。尽管处于不同的领域,但这些品牌通常具有一个相同的特点,即处于行业内的中上游,但距离顶级仍有一定差距。这样一来,通过支付高昂的赞助费用来换取在F1赛车上区区几平方厘米曝光机会的成本显然与这些品牌的定位和市场占有率不相匹配,而电动方程式则恰恰满足了他们的需求,既能出现在高级别赛车比赛的镜头中,同时又能将宣传成本控制在可接受的范围内。

民用车技术转化

对于汽车制造商而言,赛车比赛在品牌宣传的促进作用无疑是吸引其参与其中的重要因素,但将赛车技术转换民用的可能性则是厂商研发部最为关心的一点。

The car of Oliver Turvey, NEXTEV TCR Formula E Team
The car of Oliver Turvey, NEXTEV TCR Formula E Team

Photo by: FIA电动方程式锦标赛

作为F1赛场的佼佼者,梅赛德斯发动机在热效率等方面的卓越性能功不可没。而近期梅赛德斯-AMG确认将在2017年推出搭载F1赛车1.6T V6发动机的全新超级跑车的消息吸引了不少车迷的目光。而将F1发动机移植到民用车的做法,透露出“银箭”正在论证并尝试提高赛车技术向民用车技术转化程度的可能性。

而另一个例子便是在耐力赛和拉力赛中成绩斐然的奥迪。通过高强度赛事的验证,Quattro和TDI/TFSI等技术从赛车到民用车的转化对奥迪的腾飞起到了不小的作用。近年来,奥迪在世界耐力锦标赛中为赛车搭载e-tron技术,以及加入电动方程式锦标赛的一系列举动,显示出四环车厂对于将赛车技术转化为民用这一策略的深信不疑。

作为电动汽车领域的新趋势,双电机方案自特斯拉Model S P85D上市以来逐渐成为新趋势。而在电动方程式锦标赛赛场上,蔚来车队已经将双电机方案使用在赛车上,尽管该方案在上个赛季增加了赛车整体重量并使性能处于劣势,但经过测试优化,双电机方案已经显示出较强的竞争力并帮助车队在香港站的排位赛中包揽前两名。基于这一点,在蔚来汽车的产品线上出现双电机版本的电动车将存在较大可能性。

因此,对计划将业务范围由传统汽车向电动汽车领域转型或希望塑造环境友好型的汽车品牌而言,电动方程式锦标赛是一个极富吸引力的平台,在接下来的几个赛季中,电动方程式赛场上将会有越来越多的厂商出现在电视转播镜头中,而在电动方程式赛车上所使用的技术,在将来也很有可能出现在我们的电动汽车中。

Jérôme d'Ambrosio, Dragon Racing
Jérôme d'Ambrosio, Dragon Racing

Photo by: FIA电动方程式锦标赛

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关于这篇文章
系列 电动方程式
车队 雷诺e-DAMS车队 , 奥迪Abt车队 , NextEV NIO
文章类型 分析