马特希茨:梅赛德斯-法拉利垄断话语权不利F1

红牛老板迪尔特里希•马特希茨警告称梅赛德斯和法拉利在政治话语权上的霸主角色对F1发展不利,同时再次发出退出威胁。

红牛在2010-2013年连续四年包揽制造商和车手年度冠军,但F1进入“混合动力时代”后,“红牛王朝”也土崩瓦解,被动力单元优势明显的梅赛德斯取代。2014赛季红牛还从“银箭”手里抢走过三场胜利,但是去年碍于雷诺引擎的不进反退,车队自2009年以来第一次年度排名跌出前三。

面对成绩的滑坡,红牛心有不甘,甚至不惜提前与雷诺解约,但是在寻找新引擎供应商时遇到了重重阻碍,远远超乎奥地利公司的预料:先是梅赛德斯“反悔”,之后法拉利只愿意提供旧版本引擎,而迈凯伦阻止本田伸出援手,在此期间马特希茨多次威胁称找不到引擎供应商就退出F1。

一场冗长的闹剧之后,红牛与雷诺重新达成了协议,在2016年继续使用其打造的引擎,但贴上TAG Heuer的名字。

不久之前,“F1总裁”伯尼•埃克莱斯顿公然批评梅赛德斯和法拉利主导着车队一方的政治话语权是在“毁坏”F1,针对包括引入廉价统一标准引擎等多项改革计划遭到两大制造商的反对。埃克莱斯顿当时说:“我们正在试图拯救这项运动,而他们这些人说要拯救却是为了自己的利益。”

最后一轮季前测试期间,马特希茨曾亲临巴塞罗那。如今,他也向自己的两大竞争对手表达了不满:“伯尼说得绝对正确。我们现在的情况是本末倒置。梅赛德斯和法拉利的势力对F1绝对没有好处。“

值得一提的是去年不是红牛第一次在寻找新引擎供应商时遭到排挤。2009年,马特希茨的车队也曾考虑更换引擎,而且与梅赛德斯进行过协商,当时也是迈凯伦老板罗恩•丹尼斯从中作梗。

上赛季尾声阶段,埃克莱斯顿联合国际汽联(FIA)主席让•托德力推由独立制造商打造价格低廉的标准引擎,试图降低令中、小车队叫苦不迭的高昂的动力单元使用成本——在某种程度上也是向制造商施压,红牛对此表示赞成。然而,今年一月法拉利、梅赛德斯、雷诺和本田同意下调引擎使用费,并保证今后赛道上的车队一定会有引擎可用,以此阻止了埃克莱斯顿的计划。

退出F1仍有可能

红牛至少将继续使用雷诺引擎一个赛季,而季前测试中丹尼尔•里卡多已经表示所谓2016年款的雷诺动力单元与上赛季结束时相差无几,言下之意就是红牛RB12仍然缺乏足够的动力。

与此同时,红牛二队今年将使用2015年末期版本的法拉利引擎,虽然在赛季初有助提升STR11赛车的战斗力,但是这款动力单元几乎没有可能在赛季中得到升级。

眼看红牛将回到中游行列而红牛二队难以挑战领奖台位置,马特希茨重声如果红牛不能重返强队行列,他仍可能把两支车队撤出F1。

“现在一切都有可能,”奥地利人说,“接下来五年里我们肯定不是为了争夺第五名。如果2016年以后我们不能得到有竞争力的引擎,我们只能考虑自己的未来。F1不是环法自行车赛,我们肯定不会扮演配角。”

Motorsport中文网评论:

迪尔特里希•马特希茨的“红牛退出”威胁已经像是“狼来了”。看起来只有一种方式让这位奥地利大亨停止发牢骚,那就是由伯尼•埃克莱斯顿找来的独立引擎供应商打造出一款与梅赛德斯旗鼓相当的引擎。对红牛来说,好像这家供应商一定能够做到,而且有义务做到,否则他们就离开F1。

与其问是否有这种可能性,不如问为什么当前没有其他制造商加入。F1作为一个全球化的市场工具所能带来的宣传价值,马特希茨本人最为了解。但是,在某种程度上,他也需要为找不到其他引擎供应商负上一定的责任。

过去两年,红牛不断地公开指责雷诺。可以理解的是法国人之所以重新与奥地利公司签约,后者答应会缓和态度。然而,反过来想,如果红牛是梅赛德斯的饮料赞助商,而后者不停对外抱怨奥地利公司的产品难喝,马特希茨会作何感想。

事实是当年红牛称霸F1时,马特希茨没有对自己的“统治”感到沮丧。当然,这不足为奇,毕竟红牛从埃克莱斯顿手里获得了一份不菲的商业合同,尽管他们并没有法拉利、迈凯伦那样出色的历史战绩。站在埃克莱斯顿的角度,他用不错的价格“买来”马特希茨未来对F1的可观投入,所谓互惠互利。也正因此,红牛签署的的《协和协议》里有惩罚条款,防止其提前告退。

马特希茨当然可以撤离他的车队,只要他向F1管理公司(FOM)缴纳相应的违约金:在2020年合同到期前,每提前一年就多缴一亿美元。所以,如果2016赛季结束后红牛退出,马特希茨需要“奉送”给埃克莱斯顿4亿美元,这笔钱差不多是两支红牛车队一年相加起来的运作成本。显然不划算。

所以,在这个过渡期,马特希茨最明智的做法应该是少出声,也要让他的赛车顾问赫尔穆特•马尔科博士聪明一点,学习迈凯伦愿与本田“同甘共苦”。但是,这恐怕无法唤起阿德里安•纽维的斗志,最终导致这位天才设计师从此投身帆船设计,如果红牛对他加盟竞争对手进行限制的话。

不过,找到TAG Heuer为引擎贴标证明了红牛的市场部门机能正常,如果车队的“大脑”能够吸引到一家制造商打造足够好的引擎,或许可以复制32年前迈凯伦与TAG的成功合作:1984-1985年,迈凯伦使用保时捷打造、TAG冠名的涡轮增压引擎包揽两年的双料世界冠军。

若非如此,难道马特希茨真的是在等大众出手接盘?

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