雷诺愿意2017年继续为红牛提供引擎

雷诺明确表示希望在2017年赛季继续为红牛提供引擎,因为自己的车队不仅需要标杆,也需要鞭笞。

2016赛季刚刚过去了四场比赛,重新以制造商车队身份参赛的雷诺终于在俄罗斯自回归以来第一次获得积分。与此同时,尽管有了去年与红牛的不愉快经历,法国制造商如今非常愿意在下赛季继续为后者提供引擎,哪怕今年红牛所用的引擎贴上的是TAG Heuer的名字。

去年年中,由于雷诺引擎竞争力不足,红牛频繁在公开场合对自己的技术合作伙伴提出批评,而且在双方关系达到“冰点”之后,主动提前一年终止合同。然而,奥地利公司先后遭到梅赛德斯、法拉利和本田的拒绝。眼见面临2016赛季没有引擎使用的危机,红牛只能重新与雷诺达成协议,其中包括以TAG Heuer作为引擎的名称。

去年年底,雷诺忙于收购路特斯、重组自己的车队,或多或少不愿意分摊太多精力给自己的引擎客户。然而,本赛季揭幕后,当雷诺处于调整期时,红牛的成绩比预想中的出色,拥有当前赛道上第三快的赛车。眼见此景,雷诺认为红牛可以作为非常好的参考,来衡量自己的赛车竞争力。

“我认为这对我们是最好的情况,如果有一个标杆,对我们很重要,”雷诺车队领队弗雷德里克•瓦塞尔对Motorsport.com说。

“就目前来说,红牛有着最好的底盘之一,而这对我们也会很重要,因为能知道我们(引擎)到底有多少竞争力,短期内可以实现什么目标?我会全力争取保持现状(让雷诺继续为红牛提供引擎)。”

但是,对于制造商来说,最尴尬的无疑是引擎客户的成绩比自己的车队更好。虽然红牛失去了“四连冠”时期的强大竞争力,但是赛车仍然保持了出色的平衡,特别是过弯的表现。不过在瓦塞尔看来,雷诺需要这样的压力作为动力。

“我们需要应对好这种压力,而且我们需要在压力下前行。如果你没有压力,你还是回家去、换一份工作比较好。压力是车队前进的最大动力,所以我们需要他。”

6月前确定

雷诺与红牛的协议为期一年,据悉法国制造商已经在内部展开讨论,衡量明年继续为红牛提供引擎的利与弊。可以相信,一旦雷诺高层“开绿灯”,与奥地利公司的谈判会很快进行,并且会争取尽快达成一致,因为刚刚确定下的新引擎规则要求制造商提前半年确定下赛季的供应对象。

根据新规则,5月6日,制造商必须告知FIA明年愿意为哪几支车队提供引擎;5月15日,制造商需要就已经与哪些车队达成协议通知FIA。如果在6月1日之前,有参赛车队2017赛季的引擎没有得到落实,那么FIA会要求一家制造商为该车队提供引擎。

就目前总共11支车队、四家引擎制造商来说,每一制造商至少需要为三支车队提供引擎。很明显,法拉利和梅赛德斯已经各有4支车队,所以在极端情况下,只有雷诺或本田来承担这份义务。

雷诺已经在巴林前使用了一个季中引擎升级配额,接下来会在加拿大前完成一次大规模研发升级。

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