车队就前往巴林测试意见“势均力敌”

F1车队就2017赛季前往巴林进行季前测试的请求存在严重分歧,目前已有至少一半车队表示支持,然而以威廉姆斯与红牛为首的几支车队并不支持。

2017赛季除了赛车空气动力学规则的改革之外,F1还将启用加宽版的13寸轮胎。为此,作为轮胎单一供应商的倍耐力制订了一系列的测试计划,正在梅赛德斯、法拉利和红牛的协助下,用修改款的旧赛车在赛道上进行研发测试。

为了更好地为新赛季做准备,倍耐力很早就提出前往气温比较高的地方进行冬季测试,因为西班牙巴塞罗那的气温并不温暖,时常无法达到轮胎正常工作所需的温度区间。他们提议在巴林进行测试,尽管F1车队已经向巴塞罗那赛道预约了二次测试的赛道使用时间。

当前F1规则规定测试只能在欧洲进行,为了节约成本的考虑。尽管如此,梅赛德斯一直在努力推动前往巴林进行测试,而红牛领队克里斯蒂安•霍纳在马来西亚时表示不支持这个计划。

“本周我们会与FIA、车队一起进行讨论,”倍耐力F1竞赛主管马里奥•伊索拉在铃鹿通报了目前的进展,“众所周知我们希望去巴林测试,这对我们比较好,因为测试会更有代表力,让我们更好地理解配方的表现。但是,究竟去巴林还是巴塞罗那,都有可能。”

霍纳在雪邦透露梅赛德斯是对于在欧洲之外进行测试最积极的车队,因为他们显然可以承受成本,而红牛虽然经济上没有问题,但并不认为这么做符合F1的实际利益。

梅赛德斯搬出安全原因

在铃鹿出席周五新闻发布会时,梅赛德斯执行技术总监帕蒂•洛维对车队的坚持做了解释,他声称去巴林测试事关轮胎的安全问题,不然就会有2005年在印第安纳波利斯的“米其林罢赛事件”重演的可能。

“情况是我们面临近十年、二十年最大的轮胎规则修改,所以倍耐力问FIA是否支持去巴林测试,而那是在欧洲以外的地方,”洛维解释说,“根据规则,需要征询一次投票才能去那里。据我所知,大多数车队支持这个请求。”

“在我看来,倍耐力所提出的重要的一点是需要专门去一个比较热的地方来测试那些轮胎配方。轮胎的结构创造出来后在实验室里就可以测试,但是配方只能在实际的赛道上环境下才能检测。”

“不幸的是当前进行的混合赛车项目只能派出三辆车,虽然对轮胎研发带来很大帮助,但是它们无法达到明年的空气动力学水平。”

“我认为,我们应该支持倍耐力的请求,遏制第一场比赛中可能遇到赛道环境较热的风险以及比赛本身质量的风险。我们都见识过什么样的事情可能发生,例如:2005年在印第安纳波利斯。我们不能忘记我们要为观众奉献一场漂亮的比赛,我们需要用不少轮胎跑完300公里的比赛,所以这不是一个可以无视的风险,而是应该扼杀在摇篮里。这是我们为什么特别支持这个请求的原因。”

400万英镑成本

巴林成为倍耐力请求进行欧洲之外季前测试的首选地,因为能够测试的轮胎配方较多,可以有中性胎、硬胎、超软胎这四款,而温度同样较高的阿布扎比则不适合硬胎,至于有机会测试雨胎的雪邦,中性胎都显得太硬。

然而,在威廉姆斯技术总监帕特•西蒙兹看来,前往巴林测试不仅成本过高——11支车队需要支付的总额可能超过400万英镑,而且赛道情况并不合适,所以威廉姆斯坚决反对。

“我们的观点完全相反,”西蒙兹说,“在欧洲之外进行测试的成本是巨大的。到底有多大,取决于你如何进行测试、你有多少东西需要运回英国、你能为第一场比赛准备好多少装备。我们所说的可是至少30万英镑的开销,而最大可能达到50万英镑,基本上就在这个范围之内。”

沙暴

2005-2009年期间,不少车队曾前往巴林进行测试,而2014年有两轮季前测试安排在巴林。但是,西蒙兹提醒说萨基尔赛道因为坐落在沙漠之中,很多时间往往被浪费在清理赛道上。

“如果我们同意,我们需要考虑去哪里测试,因为我们经常在F1里像绵羊一样安静。现在有了这样的测试计划,’好,我们以前在巴林测试过,那我们就去巴林。’个人来说,我不认为巴林是一条适合进行测试的赛道。”

“我们从前去那里(巴林)做过冬季测试,一些人会记得几年前,有一次在那里进行的测试因为沙暴而取消,并不是因为下雨。即便2014年我们在那里测试时,前几个小时也就是用来打扫赛道。”

“如果你接受在前往澳大利亚前在中途停一下,那么在哪里停就无所谓。我认为阿布扎比会更好,也许甚至在马来西亚。但是我们反对这个计划。”

“不正常”规则

前往欧洲测试显然与规则不符,而在本赛季接近尾声时想要修改新赛季的规则,一般需要所有车队同意。然而,西蒙兹提出让他纳闷的地方,那就是关于测试地点的规则修改,却是一个特例——少数服从多数原则。

“现在,规则里有一个不正常的地方,”英国人说,“我相信任何人都知道在当前这个阶段,你需要一致同意才能修改规则。但是,规则的不正常之处,就是关于不允许离开欧洲进行测试。”

“根据这个不寻常的地方,大多数车队同意,你就能去欧洲之外测试。我们是反对的。规则不允许你把测试分开进行,所以不能是一部分车队在欧洲测试,一部分车队在欧洲以外测试。”

梅赛德斯搬出轮胎安全性的理由,而在西蒙兹看来这未免牵强。他说:“帕蒂提到了我们需要保证安全性和印第安纳波利斯那样的事情,但是我认为倍耐力续约时对自己收到的要求非常、非常明确,而且倍耐力确实没有要我们来做安全性测试。”

“安全性测试应该在不需要使用赛车而且没有前往赛道的情况下就已经完成。所以,我觉得没有可以接受的理由去中东或其他地方进行测试。”

“(达成一致)会有很多困难,但是你知道我们都在同一条船上。前几场比赛我们用到的轮胎会是统一选出的,我个人觉得这是一件好事。如果真的达成一致(同意去巴林),那么很明显大家只能去那里,因为就像我说的,你不能把测试分开进行,而这会给我们的预算造成更多不良影响。”

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