评论:红牛“下放”科维亚特难有好结果

一场糟糕的比赛后,红牛就决定从西班牙大奖赛开始,让马克斯•维斯塔潘与丹尼尔•科维亚特互换车队比赛。这一决定的“始作俑者”赫尔穆特•马尔科会得到他想看到的结果吗?还是将再次葬送一名可能很优秀的年轻车手的F1生涯?

美剧《12猴子》不断暗示:即使你能穿越时间来试图改变一件事情,但是可能你只能暂缓它的发生,因为要发生的事情总会发生,只是早晚而已。

马克斯•维斯塔潘加盟红牛,也是一件迟早的事情,但是发生在俄罗斯的“灾难”让一切提前上演。红牛赛车顾问赫尔穆特•马尔科如此心急地用荷兰人换下在自己的主场犯下大错的丹尼尔•科维亚特,是否再一次暴露了红牛自己创造的那头“怪兽”,为更具破坏性的结果埋下祸根?

Dr Helmut Marko, Red Bull Racing Team Consultant
Dr Helmut Marko, Red Bull Racing Team Consultant

Photo by: 红牛信息库

没耐心的马尔科

就在丹尼尔•里卡多从红牛二队被提拔上红牛以前,尽管塞巴斯蒂安•维特尔已经成为了世界冠军,但是红牛的年轻车手培养项目并没有留下很好的名声。

不口否认,全世界各地有众多年轻车手戴着有红牛图案的头盔、印着那个牛头的赛车四处征战,其中不少站在了距离F1门槛很近的地方,但是看看维坦托尼奥•里尤兹、克里斯蒂安•克莱恩、斯科特•斯彼得、塞巴斯蒂安•博尔戴以及之后的塞巴斯蒂安•布耶米、杰米•阿尔古尔苏阿里、让-埃里克•维尔恩的遭遇,如果只以站上领奖台最高处作为衡量准则的话,这个项目看上去并没有那么成功。换句话说,身为迪尔特里西•马特希茨的赛车顾问,马尔科的眼光并没有那么独到,而他的严厉又几乎与没有耐心划上等号。

Podium: third place Daniil Kvyat, Red Bull Racing
Podium: third place Daniil Kvyat, Red Bull Racing

Photo by: XPB图片社

丹尼尔•科维亚特在2014年获得红牛二队的机会时,算得上“红牛系”车手中成绩单最光鲜的,他拿到了前一个赛季的GP3年度冠军。仅仅10个月时间,他就被提拔上“一队”。当然,这也是一次意外事件,因为费尔南多•阿隆索离开法拉利的决定引起了连锁反应,让维特尔动用了“特殊条款”跳出与红牛的合约,而克里斯蒂安•霍纳和马尔科面前没有其他选择,毕竟让马克斯•维斯塔潘直接代表“一队”参赛风险太大,而且违背了一贯的流程,无论他多么特殊。

越来越多的人意识到,马尔科在红牛赛车事业中的角色并不是一个简单的“顾问”,他的名字与主管红牛“一队”的霍纳并排在一起;他可以决定红牛二队车手的去留;在2010年那次臭名昭著的“土耳其撞车”后,他公开抨击红牛自己的车手马克•韦伯。

本赛季揭幕战澳大利亚大奖赛上,红牛二队内部出现了一些沟通上的问题,维斯塔潘对车队的策略不满意,事后马尔科与弗朗茨•托斯特、荷兰人以及他的队友卡洛斯•赛恩斯都进行了谈话。毫无疑问,18岁的维斯塔潘被奥地利人给予了深厚的期望,希望他成为“下一个维特尔”。

达尼·科维亚特, 红牛车队和赫尔穆特·马尔科博士,红牛车队顾问,在起步线上
达尼·科维亚特, 红牛车队和赫尔穆特·马尔科博士,红牛车队顾问,在起步线上

Photo by: XPB图片社

科维亚特F1生涯倒计时?

正是因为维斯塔潘的迅速崛起,科维亚特的肩上感受到压力,哪怕2015年他的表现在更多的时候并没有得到太多关注。

去年几乎一整年,与雷诺的争吵、找不到引擎供应商的危机,夺走了红牛的所有焦点。那是2009年以来,红牛第一个颗粒无收的赛季。你会记得红牛在制造商积分榜上不敌威廉姆斯,排名第四,但是你知道谁是车手积分榜上排名较为靠前的红牛车手?不是里卡多,而是科维亚特。俄罗人比队友多三个积分,多一次积分完赛次数,尽管他的排位赛平均排名是8.68,不如澳大利亚人的7.26。这恐怕是里卡多和红牛没有料到的结果,毕竟前者在一年前完全遮蔽了四届世界冠军维特尔的光芒,而且赢得了那个赛季红牛所有的三个分站胜利。

不可否认,科维亚特的2016赛季非常慢热,特别是与里卡多前二场比赛里两次以第四名完赛相比,6个积分难以让人满意,考虑到RB12是赛道上第三快的赛车。但是,中国大奖赛上,俄罗斯人强势反弹,站上了领奖台。不管看起来可能多么莽撞,但是他在一号弯的内线杀出,勇敢、果断、机敏,为自己接下来的比赛缔造了有利形势。

于是,在F1比赛了17年的简森•巴顿在得知红牛将科维亚特被调回红牛二队的消息后,在推特上为后辈打抱不平。“真的?一场坏比赛,科维亚特就被下放了,那么前一场比赛的领奖台怎么算?#健忘”。

不管怎么看,科维亚特遭到“下放”过于严厉,而且仅仅是一场比赛红牛没有拿到积分,并且这只是赛季的第四场比赛,而且红牛还是在积分榜上领先威廉姆斯。俄罗斯人确实犯了错,论情节和结果,这并没有比2010年维特尔强超韦伯时的撞车以及2013年“Multi-21”事件对品牌的影响更糟糕。

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, Daniil Kvyat, Red Bull Racing, Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso and Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, Daniil Kvyat, Red Bull Racing, Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso and Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso

Photo by: 红牛信息库

暂且不论红牛实际在赛道上有四名车手,在赛季中进行中让两名为两支车队效力的车手呼唤赛车看起来到底是明智还是荒谬,毕竟这不是测试。这真的能帮助科维亚特恢复士气,完成救赎?谁都知道,在F1从顶级车队转投中游车队通畅意味着职业生涯开始走下坡路,在优胜劣汰日益激烈的当下,特别是按照红牛的培养模式,科维亚特想要再出头、回到红牛会有多困难。

当然,他至少还有17场比赛来重新证明自己。然而,别忘了还有20岁的皮埃尔•加斯利。如果法国年轻车手在今年的GP2能取得理想的成绩,最早可以在2017年代表红牛二队参赛,这个压力原本是塞恩斯需要承受的,现在科维亚特被彻底放弃的危险更高。除非,维斯塔潘在为红牛比赛后表现极为不理想。但是即便果真如此,让科维亚特与维斯塔潘再互换一次,马尔科会打自己的脸吗?

相信,在历任被最终淘汰的红牛二队车手眼里,马尔科既是恩师,也可以是噩梦。因为,在红牛的特殊体制下,在离开红牛后能够在F1留下来的,除了维特尔和维尔恩——后者至少现在是法拉利的模拟器车手,其他人都根本无法立足,因为奥地利公司包揽了旗下年轻车手的一切事务,导致了大多数人无法“自理”(里卡多逐渐开始自己打理)。这便是为什么科维亚特在今年过完之后是否还能留在F1,并不被人看好,哪怕他只有22岁。

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12 and Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso STR11
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12 and Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso STR11

Photo by: 红牛信息库

更大的压力来袭

对维斯塔潘来说,理所当然地没有理解拒绝——也不能拒绝——这么大的一份礼物,而且他已经对本赛季目前为止不能在成绩上更进一步露出一丝沮丧。

在上海时,他对Motorsport中文网表示他对当前的处境很满意,而且已经恨不得时间可以快进,直接开始2017赛季。他那句”你会知道我为谁效力”加上脸上的自信,不禁让人浮想联翩。而昨天发生的一切,更让人相信他与红牛的原始合同里,早就清楚地写明第三个赛季为“一队”比赛,只不过现在提前了。

维斯塔潘与里卡多搭档是很多人期待看到的局面,也是可以再次检验前者的“最大化(Max)”在哪里。荷兰人在2015赛季成长得飞快,尤其是在摩纳哥撞上罗曼•格罗斯让之后,他在比赛中尤其是超车时,表现得更加成熟,谨慎的同时又不失果断。一个半月前,墨尔本的比赛又给维斯塔潘上了一课。事后,他接受自己有失妥当的地方,但相信他同时也知道了今后如何面对类似的情况,或许就像当年维特尔慢慢开始走上迈克尔•舒马赫的道路一样。

所以,从西班牙大奖赛起,维斯塔潘与里卡多搭档后,假使类似于墨尔本的情况再次出现——需要他让给队友,他会如何反应,也是马尔科、霍纳想知道的答案。反过来,如果荷兰人表现非常出色,此时里卡多又会如何表示,也是另一个问号。

今年,红牛迎来了新的手表赞助商,其口号是“拒绝被压力击垮(Don't Crack Under Pressure)“,而压力只是刚刚袭来。

Max Verstappen, Red Bull Racing visits the factory
Max Verstappen, Red Bull Racing visits the factory

Photo by: 红牛车队

维斯塔潘离开难免?

本赛季,红牛最实际的目标就是重回前三名,如果能战胜法拉利,那就更好。加拿大大奖赛上,车队将得到雷诺大规模升级后的动力单元,需要从第一时间开始就尽可能地取得好成绩。就现在来说,马尔科相信维斯塔潘是比较可以信赖的人,而不是今年第一次为车队登上领奖台的科维亚特。

不仅如此,2017年赛车将再次改变。如果马尔科已经打定主意,明年就是让维斯塔潘为“一队”比赛,那么可以让他更加紧密地参与到新一代赛车的研发中去,从而缩短适应期。

有理由相信,现在红牛会迅速与维斯塔潘重谈合约,以便尽快用更高的薪水来延长他在米尔顿•凯恩斯的服役期,至少续约到2019年,因为法拉利、梅赛德斯都已经关注了荷兰人,特别是前者已经有很早就与维特尔秘密接触的历史。

有趣的是红牛让科维亚特与维斯塔潘对调车队,可能对法拉利的计划带来影响。一旦荷兰人的合同延长,跃马或许真的要考虑用里卡多来作为基米•莱科宁的接替者,而这显然不是维特尔乐意看到的。

然而,如果维斯塔潘证明自己就是那么优秀,无论红牛和马尔科如何努力,他终有一天会离开,无论加盟法拉利还是梅赛德斯。那时,红牛或许已经永远失去了同样可能很出色的科维亚特,而且马尔科并没有“时光机”……

 

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