红牛期待赶上法拉利步伐

丹尼尔·里卡多相信,如果引擎升级能够达到预期,红牛有实力在8月的夏休之前,重返争夺分站冠军的行列。

在上一场的中国大奖赛,里卡多和队友丹尼尔·科维亚特无论是排位赛还是正赛的表现,都非常抢眼,展现了RB12蕴藏的实力。尤其是澳大利亚人在比赛开始取得领先的情况下没多久就遭遇爆胎,但还是顽强地抢回第四。对此,里卡多肯定了引擎供应商雷诺所取得的进步,认为其正帮助红牛这支昔日的冠军车队,逐步缩小与其主要对手法拉利的差距。

“我们显然正在追近,”里卡多说,“我认为目前如果梅赛德斯或者法拉利做出完美的单圈,他们仍然比我们快。但是,我们肯定追近了很多。”

“显然底盘变得更好是一方面。但是如果你看看最高时速,我们相比去年取得了相当大的进步。所以我认为这两方面的进步鼓舞人心。我得说底盘和引擎两方面的进步不相上下。随着赛季的深入,底盘自然而然会变得更好。一些动力单元部件的升级同样能带来改善,但愿它们可以保持这个良好的发展趋势。夏休之前,我们至少可以跟上法拉利的步伐。”

期待加拿大升级

红牛领队克里斯蒂安·霍纳同样表示雷诺引擎今年的表现出乎了他的预料。回想12个月前,红牛曾因无法忍受糟糕的引擎而险些与法国供应商决裂。

然而本赛季,贴牌TAG Heuer的这款引擎表现令人耳目一新,而且确定将在6月的加拿大大奖赛上推出升级版本。霍纳期待这将成为其挑战法拉利甚至梅赛德斯的利器。

“我认为在引擎方面,雷诺的员工们在冬季完成了相当不错的工作,”霍纳对Motorsport.com说,“我想车队的重整让他们得以确定自己的方向和明确的战略。我很肯定,他们在冬天取得了进步,但我们更期待下一步的B款引擎。如果它的表现和预期一样,那么它能够把我们推上更有竞争力的位置。”

里卡多也对不久后即将获得的升级版引擎充满信心。澳大利亚人说:“去年年底,我们没有想过在蒙特利尔进行升级之前,引擎的表现会如此与众不同。但是看起来,他们的改进让我们提高了很多。这很酷,我们现在的进步比预想得更多。”

“只要升级符合我们的期望,那么我们的表现就会不错。它能让我们的动力单元达到法拉利的水平,保证足够的竞争力。我们会尽力让比赛看起来更精彩,创造三足鼎立的局面。”

下压力有潜力

不过在去到加拿大之前,红牛首先迎来俄罗斯大奖赛的考验。里卡多表示车队对赛车进行了一定的升级,同时保留了两星期前在上海有用的套件。

澳大利亚人在周五两节自由练习里分别排名第六和第五,虽然与法拉利仍有一定差距,但他对红牛在赛车下压力方面的潜力怀有信心,尤其是之后将前往西班牙和摩纳哥。

“我相信法拉利和梅赛德斯在下压力方面胜过我们,但是我们看起来应对自如,”里卡多说,“在这里我们的下压力可能稍有不足,但能够在通过多数弯角的时候紧跟他们。”

“这就像2014和2015年,为了留在战斗中,我们总是会降低一点下压力。不过,到了巴塞罗那和摩纳哥,你无法妥协,必须达到90%到99%的最大下压力水平。所以那时我们或将看到引擎动力的真正差距。”

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