红牛引擎问题再添玄机 法拉利提出新技术合作方式

红牛2016年引擎选择问题再生玄机,就在据信接近与雷诺就2016赛季使用引擎达成新协议的同时,法拉利表示愿意与奥地利公司开创新的技术合作关系帮助后者打造自己的引擎。

自从红牛陷入明年的引擎选择烦恼以来已经一波多折。奥地利公司与雷诺的引擎合约原本将在明年年底到底,然而对于法国制造商新一代动力单元竞争力的失望让他们在今年7月份决定提前一年解约。出于对红牛不断公开指责自己的不满,雷诺也不愿意继续合作,转而下定决心收购路特斯重组厂商车队参加F1。

当时,红牛以为自己能够从梅赛德斯获得“有竞争力的引擎”,然而德国制造商考虑再三后决定表示拒绝。在法拉利同样不愿意提供与自己相同规格的引擎后,本田成了红牛最后的希望。然而,尽管日本方面“十分愿意”合作,作为合作伙伴的迈凯伦主席兼CEO罗恩•丹尼斯坚决反对。

红牛老板迪尔特里希•马特希茨再三发出“无法找到有竞争力的引擎就退出F1”的威胁,但四处碰壁的结果让红牛无奈之下只能与雷诺重新商讨合约,但是很有可能仅仅针对2016赛季而已。

据悉,新协议将让红牛在赞助收入方面蒙受相当程度的损失。与雷诺同属合作联盟的英菲尼迪与道达尔将不再支持高额的商业赞助费,节约下来的经费将作为雷诺研发升级动力单元和厂商车队计划的成本。

不过,即便这单新协议敲定,并不意味着红牛明年的引擎一定将使用“雷诺”的名字。法国制造商很可能在今年的收官战阿布扎比大奖赛期间宣布完成对路特斯的收购并从下赛季开始正式以“雷诺”之名参赛。可以理解的是一旦如此,雷诺希望把市场开发重心全部倾注于自己的车队。

墨西哥大奖赛期间,红牛领队克里斯蒂安•霍纳坚信将在“接下来几星期内”解决明年的引擎问题,而马特希茨也把自己定下的“最后期限”放宽了“几个星期”,而此前有媒体披露称红牛二队可能下赛季使用法拉利2015版本的动力单元。无论如何,红牛是否在明年继续使用雷诺引擎——或者不贴标的雷诺引擎——需要马特希茨的最终批复。

法拉利愿提供技术服务

今年的意大利大奖赛期间,红牛领队克里斯蒂安•霍纳在“F1总裁”伯尼•埃克莱斯顿的牵头下与法拉利主席塞尔吉奥•马奇奥内、领队毛里齐奥•阿里瓦贝内商讨了红牛下赛季使用法拉利引擎的可能性。当时,意大利车队只愿意提供2015版本的引擎给自己的主要竞争对手。

两个月后,马奇奥内上周末现身在穆杰罗赛道举行的Ferrari Finali Mondiali活动时声称法拉利和红牛仍然有合作的可能性,但将以新颖的技术合作方式展开。

“与红牛在动力单元研发方面进行合作的选择仍然有效,”马奇奥内对意大利媒体说,“但是这不等于法拉利将为红牛提供与自己车队在比赛中使用的同等规格的引擎。”

“法拉利公司可以向红牛为另一个单独的(引擎研发)项目提供工程学和生产服务,法拉利绝对会尽全力在工程学方面提供最好的资源让红牛和其他制造商(车队)有机会拥有这些引擎。但是这些引擎不会与法拉利自己赛车上的引擎相同。”

马奇奥内表示他已经与马特希茨以及红牛赛车顾问赫尔穆特•马尔科进行过交流,他认为这种新的合作关系从长远角度看能够为法拉利带来好处。

“我告诉了马特希茨和马尔科,我的梦想不是击败梅赛德斯。我的梦想是把法拉利打造成全能的公司。我所讨论的是分享属于我们DNA中一些重要的东西,如果因此就认为会造出一个假象的竞争者就太愚蠢了。法拉利完全有能力把工程学方面的能力运用在其他用途中。”

近期,有传言红牛雇佣著名引擎设计师——考斯沃斯DFY V8引擎的缔造者,也是Ilmore引擎公司的创始人之一——马里奥•伊利恩帮助研发自己的混合动力单元,但遭到了瑞士人的否认,尽管他确实从今年初起为红牛与雷诺改善引擎竞争力担任顾问工作。

对红牛来说,2015赛季只剩最后两场比赛,距离圣诞只有一个多月的时间,尽早确定下赛季的引擎已经迫在眉睫。而且,如果决定接受法拉利提出的新合作方式,那么将在技术领域接受更加艰巨的挑战。

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