红牛“顶篷”驾驶舱保护装置将接受测试

FIA将对红牛的顶篷驾驶舱保护装置进行测试,如果效果理想,它将有望与“光环”竞逐2017年正式投入使用的机会。

对于如何提高F1赛车驾驶舱的安全性,车队提供的方案主要有两种:一种是法拉利和梅赛德斯主张的光环(Halo)保护罩,另一种则是红牛的顶篷设计。季前测试期间,法拉利把“光环”装上了赛车,由基米•莱科宁和塞巴斯蒂安•维特尔分别进行了视觉上的测试,但是得到的反馈,褒贬不一。自那以后,红牛表示自己的顶篷设计才更加适合在比赛里使用,同时加快了研发速度。

赛道测试

FIA在2017年为F1赛车加装驾驶舱保护装置态度非常坚决,据悉4月6日的一次驾驶舱保护装置工作小组会议已经将红牛的方案确定作为一个选项。今天(4月22日),红牛的“顶篷”将接受FIA的测试,如果结果令人满意,那么在4月26日的F1策略小组和F1委员会的会议中,会把是否在下赛季正式启用这一装置正式提上议程。

“我可以很公平地说,当这个概念被提出的时候,它还处于雏形阶段,”F1赛事总监查理•怀挺对Motorsport.com说,“但是红牛完成了很棒的工作,达到了目前的程度。”

“本周它就要接受测试。有一些事情我之前也没预料到,但是它已经摆在了我们面前,我们就必须认真对待。如果它表现得和’光环’一样好,那么没有理由不把它作为潜在的解决方案,提供给策略小组和F1委员会。”

据悉,如果“顶篷”在今天的测试里效果理想,那么红牛将在下周末的俄罗斯大奖赛期间,把自己的设计装上RB12赛车,在第一节自由练习里进行测试,以便获得反馈。

红牛之所以认为自己的设计比“光环”更加适合在比赛中使用,因为它不存在视线干扰的问题。红牛内部人士表示,丹尼尔•里卡多和丹尼尔•科维亚特已经在车队基地进行过模拟测试,他们都对效果表示满意。

研究时间宽裕

4月30日是车队递交2017年技术规则的截止日期,但是对于驾驶舱保护装置纳入规则一事,无需在如此仓促的时间内决定。毫无疑问,FIA希望确保正式引入的话,一定要在各方面都尽量完善。

让车队可以感到放心的,是“光环”和“顶篷”的安装位置相同,不会对赛车底盘的研发带来问题,但是鉴于这一装置不可避免地会对空气动力学效应产生一定的影响,也不能在确定使用哪种方案上拖到太晚。

FIA对“顶篷”的测试细节也得到确认,其中包括接受重达20公斤的车轮或轮毂在225公里/小时的速度下进行撞击。此前,“光环”已经接受过相同的测试,而且除了正面撞击,还有45度角。红牛“顶篷”将使用与WEC赛车挡风玻璃类似的聚碳酸酯透明材质制成,届时会对两种厚度标准进行检验。

当被问到FIA最终选择“顶篷”的可能性有多大时,怀挺表示:“它和’光环’的安装位置大致相同,我认为没有任何理由不把它作为一个可选项。下个星期我们想知道车队更青睐于哪一种。”

“我认为他们对两种方案都持开放的态度,不会有人执意使用’光环’。我们需要的是(对驾驶舱)正面的保护,希望可以为车手们提供最佳的方案,同时最实用的保护。在我看来,’顶篷’和’光环’中标的机会是一样的。”

更多评判标准

为了尽善尽美,除了碰撞测试,“顶篷”同样需要接受其他标准的评判,包括任何事故下的风险评估、是否会影响车手逃离驾驶舱的速度,以及美观性。

可以预见的是“顶篷”存在一个“光环”所没有的问题,那就是如果碰上下雨或者有油渍渐上之后,如何不影响能见度。不仅如此,一旦正式启用之后,这个装置会成为标准的赛车部件,但是究竟应该由第三方供应商制造,还是车队自行根据标准生产,也有待讨论。

“光环”在巴塞罗那进行了赛道测试之后,受到的诟病之一就是美观性不佳,世界冠军刘易斯•汉密尔顿暗示“无法直视”。

对于“顶篷”的外观效果,怀挺表达了个人观点。“就我个人来说,我认为’顶篷’在这方面更好,但那只是个人品味。但是,如果二者在测试中的表现一样好,而仍旧有人坚持使用’光环’的话,那我会非常惊讶。”

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