索伯:排名垫底不可接受

索伯领队莫妮莎•卡尔滕伯恩表示车队已经走出了上半赛季的困难境地,如今摆脱当前在制造商积分榜上的垫底排名是必须完成的任务。

2016年伊始,索伯遭遇了严重的财政问题,多次无法及时发放员工薪水,也导致了赛车研发的滞后,没能参加第一轮季前测试。而且,因为无力打造新套件和资金的限制,车队放弃了二轮季中测试。

眼看马诺在奥地利拿到了积分,索伯则迟迟无法取得突破,甚至一度连能否完成2016赛季都被打上问号。直到匈牙利大奖赛前,瑞士投资公司Longbow宣布收购索伯集团的全部股份,这才拯救了已经走到了悬崖边的车队。

夏休期过后,财政情况开始好转的索伯终于用上了升级套件。不过,卡尔滕伯恩表示,在剩下的七场比赛里,索伯赛车不会再有大升级,因此需要全力激发现有的配置。尽管如此,索伯的目标非常明确,那就是取得2016赛季第一分,摆脱当前在积分榜上的位置。

“我信任这支车队,相信他们,”她在接受Motorsport.com专访时说,“而且我说过,以现在的排名结束本赛季是决不允许发生的事情。你可以看到赛道上和工厂里员工的脸上都充满了动力,现在的气氛非常、非常积极。”

“今年的赛车不会有更多的研发升级。现在的赛车已经做了比较新的升级。带到这里(蒙扎)的套件是我们早就准备好的,我们必须启用。现在我们需要做的就是全力激发这辆赛车的性能。我相信它是有潜力的,只是等待发掘。”

对索伯来说,好消息是下半赛季开始以来,已经迎来了三位重要的技术人员。继Xevi Pujolar出任赛道工程主管和Nicolas Hennel de Beaupreau开始负责空气动力学部门时,26岁的前法拉利、哈斯比赛策略师Ruth Buscombe成为新的一份子,而且将从雪邦的比赛开始随同新东家出征。

今年前六个月,Buscombe作为哈斯的策略师,在维修区工作墙上参与了罗曼•格罗斯让在澳大利亚、巴林和俄罗斯的拿分。可以理解的,是她将在今后索伯的临场战术制订上被寄予厚望。

“我们必须战斗”

与此同时,最让卡尔滕伯恩感到欣慰的,是车队上下在度过了危机后仍能团结一致,恢复了积极的心态,尽管她在车队的交易中转让了自己所持有的三分之一索伯集团股份。

“当你想做一些事情,但是因为缺少资金而无法办到;如果你知道为何车队会走到那般田地而且多么努力地想摆脱困境,此时还有人故意制造麻烦,那是一段非常困难的时期,”卡尔滕伯恩说,“非常不容易,因为我们必须让车队上下保持动力、团结在一起,而最终车队没有分崩离析。”

“我们充满决心;我们拥有优秀的员工;我们有着非常好的设施;我们更有厚重的历史。我们是当前第四悠久的车队。因为这一切,我们必须战斗。所以,当时我们肩负着很大的责任。我很高兴我们成功走出了困境。”

值得一提的是Longbow收购车队后并没有改变队名的意思,这意味着皮特•索伯虽然正式退休,但是他一手建立的车队仍会以自己的名字继续征战F1,为这项运动留下了宝贵的“遗产”。

不过,卡尔滕伯恩认为,做出这个决定对年过七旬的索伯来说,并不容易。

“索伯已经成为一个品牌,所以没有必要更换车队的名字。我觉得对他来说很不容易,从前他遇到过类似的情况,但并非完全相同。我很确信,他走出这么一步(决定退休)很不轻松。”

显然,如今索伯不需要再为如何生存而操心,而卡尔滕伯恩透露车队还会有其他赞助商在短期内加盟。本周末的新家坡大奖赛上,亚洲娱乐公司AG88.com成为索伯新的比赛合作伙伴。

“我们会有更多赞助商的加入,”卡尔滕伯恩对车队重生后的新机会感到欣喜,她说,“这是一个令人激动的时期,也是一个美好时期的再次到来。在有了新老板之后,基于他们对车队的信任,我们将重新走上正轨,这是一件好事。”

 

采访/Oleg Karpov

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