本田最早可能在摩纳哥启用新引擎

本田F1项目主管长古川祐介表示,他的团队正考虑在摩纳哥或加拿大大奖赛启用新动力单元。

从过去两个赛季的情况来看,带着新引擎前往蒙特利尔已经成为引擎制造商之间的一种默契,因为吉尔•维伦纽夫赛道对动力有着极高的要求。可以理解的是本田也把加拿大大奖赛作为本赛季第一次引擎升级的时间点。

今年,每位车手总共有5套动力单元可以使用。费尔南多•阿隆索因为在墨尔本撞车导致内燃机彻底损坏,从巴林的比赛开始——哪怕他本人因体检不合格而没有获准参赛——已经用到第二台引擎(由斯托弗•范多恩启用),在巴塞罗那已经跑完四场。

事实上,在西班牙的比赛中,阿隆索因引擎自动跳入燃油切断模式而无奈退赛。赛后,本田对动力单元进行了检查,但是并没有发现问题。因此,日本制造商的团队猜测,这次故障是由电子系统意外触发的,至少引擎本身没有问题。

如果不是中途退赛,西班牙人非常有希望在主场观众面前进入前十,而他的队友简森•巴顿以第九名完赛。英国人在巴林遇到动力单元问题退赛后,从中国大奖赛起用到第二台引擎,也已经跑了三场比赛。

无论如何,迈凯伦两名车手的引擎里程数都所剩不多,理论上可以在摩纳哥就用到新引擎。事实上,当法拉利、梅赛德斯和雷诺已经用过了季中引擎升级配额后,只有本田尚未动用其14个配额。日本制造商给出的理由,是他们的目标是进行大规模升级,而不是因为小升级而用掉关键的配额。

“我们一直在研发,下个礼拜就引入一些升级也是有可能的,”长古川祐介在巴塞罗那时说,“但是,我不想在小的升级上浪费配额,所以我们需要决定是否需要在摩纳哥升级。”

“在摩纳哥或者加拿大,我们会按照既定的时间节点引入新引擎,但是我们还没决定到底如何做。”

虽然还没有做过任何引擎升级,但是长古川祐介表示,这不意味着本田动力单元在前五场比赛里一尘不变。

“虽然从第一场比赛到巴塞罗那,我们的引擎是同一个规格,但是通过不同的设置,我们在所有比赛里都能榨取出动力。”

“从索契到西班牙,我们为比赛找出了更多动力。通常,这么做只是为了排位赛,但是因为我们需要更多动力,我们为比赛启用了不同模式,运行得很好,所以这很鼓舞人心。”

2017年或彻底重造引擎

就在本田积极研发升级2016年动力单元的同时,针对2017赛季的新规则设计引擎的讨论工作也在日本制造商内部展开。

自从去年进入F1为迈凯伦提供动力单元,本田就面临着诸多挑战,其中之一就是如何让引擎在尺寸上迎合迈凯伦所谓的“零尺寸”尾部空气动力学结构。作为一种这种办法,当前本田动力单元内,压缩机和涡轮依旧位于V型格式的内部,但是影响了能量回收单元的发挥。

但是,随着2017赛季开始,“配额”制度就将作废,本田方面可以大胆地尝试彻底重新设计自己的引擎。

长古川祐介对Motorsport.com说:“当然,我们可以为下赛季做任何改变,我们还没有决定采用什么样的规格和格式,但是设计空间更加开阔总是好的。全新的引擎设计也是有可能的。”

2017赛季的赛车将有相当明显的变化,目标是在单圈速度上提高5秒。对于本田来说,挑战梅赛德斯、争夺年度冠军是终极目标,而长古川祐介重声,日本制造商为此将不惜一切努力,而废除配额制度,意味着他们可以在想要调整的时候,对任何部件进行改进。

“我们尽一切努力改善引擎,现在还没定下具体怎么做,但是我们会做一切我们需要做的事情。我们会在本赛季结束前决定怎么做。每支车队都想在9、10月确定赛车设计思路,这对我们也是一个艰难的挑战。”

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