技术分析:是什么助力梅赛德斯车队统治欧洲大奖赛

在之前的比赛中红牛和法拉利展现出了追近梅赛德斯的趋势,而在欧洲大奖赛中德国车队又重新夺回了自己的优势。来看看Giorgio Piola 和 Matt Somerfiled 揭秘这其中的原因。

在欧洲大奖赛中,由于巴库赛道拥有极长的直道,因此赛车动力单元性能的高低将会对最终的比赛结果产生直接影响。正是基于这一点事实,凭借着性能的优势,梅赛德斯车队及配备有梅赛德斯引擎的各支车队在巴库赛道上的表现普遍优于其他竞争对手。

然而,夺得巴库赛道首个F1冠军的罗斯伯格之所以能够在整场比赛中可以完全发挥W07赛车的最大性能,达到人车合一的状态,并且以领先第2名塞巴斯蒂安·维特尔16.696秒之多的优势完成比赛,其背后的原因不仅仅只是梅赛德斯动力单元的优异性能。

针对巴库赛道的充分准备

巴库赛道作为一条全新赛道,无论是对车手还是车队的工程师而言,都是一个全新的挑战。而这一挑战不仅仅停留在赛道配置本身的层面,环境也是需要考虑的因素,比如风向、风速和周围环境的温度,在赛车的设定上均扮演着不可忽视的角色。而热感性较高的倍耐力轮胎,不同材质轮胎的工作窗口各不相同,这一点对于轮胎性能和轮胎磨损方面也是必须考虑的问题。

Mercedes W07 airbox
梅赛德斯 W07 进气口 

图片: Giorgio Piola

在前两节自由练习中,梅赛德斯将热图像摄像头安装在防滚环,以检测四个轮胎的温度。而该解决方案源自梅赛德斯和高通的合作。车队可通过这种方法大幅提高工作效率。该摄像头可实现实时检测,通过5GHz高频(标准协议频率:1.5GHz)WiFi系统,使数据可以自赛车进入维修站起便与车队保持同步,而无需在赛车静止时取出存储器进行数据读取。

这样一来,车队在数据的获取上大幅缩短了时间成本,并可对赛车设定等工作更加充分地执行。

然而,各支车队对热图像镜头的使用已有一段时间,但大多数都是将至少一个后向摄像头安装在前翼(包括梅赛德斯)。但是如果仍旧使用传统的方案,那么在自由练习期间,梅赛德斯在现有无线数据传送标准的框架下无法实现将摄像头获取的大量画面及时传回到车队,而必须对几组数据进行单独的处理。

奇怪的是,虽然轮胎对温度和赛车设定非常敏感,但在自由练习中我们并没有见到其他车队使用同样的做法。一方面,车协车队可能并不觉得有使用该做法的必要性,另一方面,也有可能是这些车队没有能够提供相应技术的合作伙伴。然而,毋庸置疑的是,随着倍耐力在本赛季引入了第三种配方,轮胎在性能上的差异会更加显著,近几场比赛的结果更是证明了这一点。

坚持不懈的研发工作

对于所有的车队而言,梅赛德斯在赛车优化上所进行的不懈工作让竞争对手望尘莫及。在每一站大奖赛中,这支德国车队都进行了或多或少的改进。这种策略和最受欢迎的电视剧在手法上有很大的相似之处,后者的编剧总能找到观众的兴趣点,并将情节贯穿在一个能够持续很长时间的故事中。

 

 

本站比赛中,梅赛德斯车队所使用的勺子形尾翼就像电视剧中吸引观众目光的故事线索一样。而相比较而言,其他车队在本站没有进行什么大动作。事实上,在巴库赛道所使用的这款弯曲状尾翼,曾由罗斯伯格在蒙特利尔站的第一节自由练习中进行了首次测试。显然,梅赛德斯根据当时的测试数据提前为巴库赛道进行了准备。

由于巴库赛道的特殊性,车队对赛车的下压力配置要进行全面的权衡。一方面,赛车在通过低速弯时需要更大的下压力,而另一方面,配置了较低水平下压力的赛车在通过长直道时能够占据速度的优势。此外,下压力水平的高低对轮胎的性能也会产生影响。

 

 

例如,法拉利很快意识到车队为巴库赛道准备的新前翼无法在中段为前轮提供足够的载荷,如果执意使用这款新前翼,只能拖慢赛车的圈速,因此被迫沿用之前的前翼设计。

Red Bull Racing RB12 front wing detail
红牛 RB12 前翼细节

图片: XPB图片社

同时,红牛车队由于在动力上的不足同样使用了低水平下压力的前翼设计。在里卡多的赛车上,车队将前翼的顶部翼片移去,以找到气动平衡点并进一步降低阻力。然而,该方案使澳大利亚车手在比赛过程中受到轮胎温度的困扰,车队不得不因此改变轮胎策略。

行动派

Mercedes AMG F1 Team W07 brake duct
梅赛德斯 W07赛车 刹车通风导管细节

图片: Giorgio Piola

罗斯伯格曾经在澳大利亚站遭遇过刹车通风道被赛道表面杂物堵塞的问题,赛车制动系统的温度迅速提高,这也导致他最终未能完成比赛的结果。梅赛德斯车队进行了研发和改进,以避免这样的问题再次发生。

在接下来的几场比赛中,车队进行了大量的工作,以应对这个潜在的问题。梅赛德斯同其他车队一样,利用3D打印技术,根据车队工厂的设计,直接在比赛现场制造出一些零件供赛车使用。在截至加拿大大奖赛前的每一站比赛中,梅赛德斯都使用了不同的刹车通风道进气孔的设计

失速问题

梅赛德斯两位车手的赛车在欧洲大奖赛中均遇到了动力问题。在排位赛表现糟糕的汉密尔顿,在巴库站赛车前悬受损,而比赛中突如其来的动力问题更是加剧了当时的情况,这也直接影响了汉密尔顿在比赛后半段的发挥。虽然另一位梅赛德斯车手罗斯伯格的赛车出现了同样的问题,但德国人很快便将这一问题解决。按照梅赛德斯车队的说法,这一问题被称为失速,换言之赛车的ERS系统无法提供足够的动力。这种情况类似于汽车在手刹未完全松开的情况下行驶,汽车的加速性能会大幅削减。

显然,这种失速会对车手的发挥带来直接的影响。由于赛车在直道上无法到达极速,因此刹车点的位置也会随之发生变化。

印度力量的飞跃

 

 

作为同样搭载梅赛德斯引擎的车队,与在巴库赛道上诸事不顺的汉密尔顿所不同的是,印度力量在欧洲大奖赛所取得的突破成为本场比赛的亮点之一。这支来自印度的车队已经找到了如何将在巴塞罗那所引入的技术升级转化为好成绩的正确方法。Force India VJM09 front wing, Barcelona, rendered and captioned

印度力量 VJM09 赛车前翼细节 

图片: Giorgio Piola

上图所示的新款前翼是佩雷兹取得惊人表现的首要原因。西班牙车手曾经在之前透露,车队当时由于轮胎性能和设定方面遇到困难而无法解决赛车动力的问题。而后不久,随着这款尾翼的引入,佩雷兹的一鸣惊人证明车队取得了立竿见影的效果。

Sahara Force India F1 VJM09 detail
印度力量 VJM09 赛车细节

图片: Giorgio Piola

印度力量在研发预算上远少于梅赛德斯和法拉利等大车队,换言之,在每场比赛都进行大规模的升级对于印度力量来说实现起来难度非常大。然而,车队在资源有限的情况下找到了使研发效率最大化的方法。

在欧洲大奖赛,车队在赛车冷却方面进行了一些工作。如上图所示,车队在赛车动力单元后方安装了更大尺寸的ERS散热器。此外,车队在本站使用了新的尾翼,印度力量希望通过尝试使用不同配置的尾翼,以找到适应不同环境的最佳方案,并且使用ERS,以抵消赛车在直道时阻力的增加。

翻译/武明扬

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关于这篇文章
系列 F1
项目 欧洲大奖赛
赛道 巴库街道赛
车队 梅赛德斯车队
文章类型 分析