分析:美洲赛道如何利用泰勒•斯威夫特拯救美国大奖赛

原本,美国大奖赛被国际汽联(FIA)贴上了“暂定”的标签,而现在可以确定的是今年必定将成为有史以来第一个由21场比赛组成的赛季。

这对F1来说显然是一个好消息,因为奥斯汀已经成为非常成功和深受欢迎的赛道,而且每个人都希望在美国能有比赛得以举行。今年是哈斯F1车队参赛的第一年,如果此时美国大奖赛消失,无疑会成为一场公关灾难。

确定比赛将按计划进行的消息并非来自FIA,而是主办方自己,他们采取了一种非同寻常的方式:在一篇有关(美国大奖赛比赛周)周六晚上举办演唱会的新闻稿里提到了最新出炉的比赛周末日程安排。

10月22日,当红乐坛天后级人物泰勒•斯威夫特将在美洲赛道(COTA)献上她目前自己在2016年定下的唯一一次表演。这基本上可以理解为她将为美国大奖赛带来7260万人的关注,他们都是她在推特上的追随者。如此大的关注度,就连F1世界里最大牌的车手也只能望而兴叹。

Race start

补贴削减

2015赛季的美国大奖赛受到暴风雨天气的严重侵扰,赛后有关奥斯汀能否继续办赛的疑云油然而生,因为得克萨斯当局决定削减对主办方的资金支持。美国大奖赛的发起人塔沃•赫尔蒙德最初以为通过民间资金就能保证赛事自给自足,而且可以慢慢向伯尼•埃克莱斯顿支付承办费。

得克萨斯大型项目信托基金则依照从其他州远道而来的观众在比赛周末酒店、餐厅、购物的消费以及额外税收来评估需要给赛事主办方和推广者提供多少资金。在美洲赛道动工修建之前,得克萨斯大型项目信托基金同意为前十年的比赛每年提供2500万美元,由此帮助这条新赛道建造完成。

然而,在原本与赛道方面签订协议的人已经离开后,去年得州政府改变了态度,把原来答应的费用金额砍到1950万美元。原因很简单,当局认为原始计算的数字并不准确,而F1比赛没能给得州带来与其高额支出相称的税收。

对于美洲赛道来说,这550万美元的差别影响是巨大的,特别是去年大雨滂沱导致多个阶段被取消,使得众多观众感到十分沮丧。

当时,美国大奖赛主席兼CEO鲍勃•厄普斯特恩清楚无误地表达了自己的失望之情,他对当地报纸说:“我认为我们完蛋了。”因为看起来他们并没有B计划……

Fernando Alonso, McLaren MP4-30

斯威夫特扮演大救星?

过去数个月里,艾普斯特恩积极寻找挽救比赛的办法,说服泰勒•斯威夫特加入F1周末是他计划的核心。他十分确信,斯威夫特的登场能够吸引到新的观众而且创造票房售罄的盛况。

“要让这个计划大功告成可是需要跨过不少障碍,”艾普斯特恩对Motorsport.com说,“它耗时了很久才得以克服重重障碍,从为得州的利益着想,到为了我们当地的资产税收,又到通过邀请泰勒出席能否确保我们售出足够的门票。这些都得花时间落实。”

斯威夫特的名字也让得州官员感到满意。现在他们相信美国大奖赛所提升的档次能够让他们掏出的金钱物有所值。

“复苏的计划没有改变,但是我们提高了影响力,我们相信州政府与我们一条心。将有更多人预定酒店客房,更多家庭将前来观赛……得州想要的只是有更多来自其他地方的观众带着他们的钱来消费。如今这是一个非常好的办法。”

Kimi Raikkonen, Ferrari SF15-T

长期计划

艾普斯特恩把斯威夫特的献演看作一项长期投资。他认为这是一个把人们聚拢到美洲赛道的好机会,同时也留住F1,并且打造一场比去年埃尔顿•约翰更成功的演出。如此一来,即便今后演唱会主打明星的名气不如斯威夫特,有人也可能再次光临。这可能只是一次乐观的尝试,但效果如何只有试过才知道。

“对我们来说重要的事情是为将来进行投资,找到让这项运动吸引新车迷的方式,”艾普斯特恩说,“这就是为什么对整个计划的目标非常重要。这也是我们的目标,吸引新观众不仅是今年的任务,也是今后的。观众不会只凭简单的好奇心就来看比赛,需要我们激起他们的兴趣。这正是我们现在做的事情。”

去年,美洲赛道还经受了一次额外的挑战,那就是墨西哥大奖赛的回归。前三年在奥斯汀举办的比赛吸引了大批墨西哥车迷北上跨境看比赛,但是去年就如意料中的那样,并没有那么多墨西哥观众。
艾普斯特恩希望今年墨西哥车迷人数可以有所增长。“我认为(新的墨西哥大奖赛)头几年他们会去墨西哥城,但接下来他们去其他比赛的话,我不会感到惊讶。一些墨西哥车迷会回到奥斯汀。我们不指望他们来带动上座率,但是我们可以给他们很好的体验,所以我真心希望他们回来。”

事实上,早在去年以前美洲赛道就察觉到墨西哥大奖赛可能带来的威胁,所以他们在全美国拓展市场宣传,这个行动将会继续下去。艾普斯特恩说:“我们需要做的就是加大推广力度,泰勒•斯威夫特会帮上很大忙。门票一定会售罄。”

那么哈斯F1车队的出现是否也会提起美国观众对大奖赛的兴趣?

“我认为肯定会有一点作用的,因为哈斯在NASCAR非常成功,而那在美国拥有更大的观众基础,所以有机会让更多赛车迷注意到我们。我希望哈斯可以多买一些门票然后散发给观众们。”

Fans in the grandstand

糟糕的天气

即便没有资金问题,美洲赛道去年也遭遇了一场大麻烦,全拜糟糕的天气所赐。虽然最终周日的比赛成为近年来最叫好的大奖赛之一,但很多观众的经历可不那么愉快。

“从气象意义上来说,那可是每2500年才遇到一次的天气现象,”艾普斯特恩说,“所以我希望它不会再发生了,而且我希望2500年后也不会再来。我们有很多应对办法,但是遭遇那样规模的洪水泛滥可太不走运了。”

去年比赛之后,美洲赛道不可避免地收到了很多怨恨的车迷写来的投诉信。“我们确实收到很多投诉,车迷们抱怨的一些理由很对,他们完全有权利那么做。那些问题可以很容易解决,所以我们现在正着手进行。很多人说他们不介意被雨水淋湿,但他们不想困在泥地里,不想在泥地上行走,我认为我们可以帮助他们解决这些问题。”

“所以我们已经向他们提供了优惠。如果比赛前24小时下雨后的积水达到2.5英寸,你可以得到全额退票以及额外的好处,而比赛也会继续进行。所以这不是比赛取消后的退款。现在他们可以为下雨喝彩,如果雨足够大,他们反而可以赚钱!”

当然,美洲赛道也为最快的情况做好了准备:“这对保险公司来说可是有风险的。对我们来说代价很昂贵,但是真正的风险由保险公司承担。”

Race winner and World Champion Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W06 with Elton John
 

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关于这篇文章
系列 F1
项目 美国大奖赛
赛道 COTA赛道
文章类型 分析
标签 泰勒•斯威夫特, 美洲赛道