分析:法拉利是否应该续约莱科宁?

留下或放弃基米•莱科宁,这个问题对一心重夺世界冠军的法拉利而言,总是那么纠结。这名芬兰人仍是最后一名代表跃马赢得世界冠军的车手,但是2014年他回到马拉内罗后的成绩显然没有达到人们对他的期望值。为什么法拉利对他难以割舍?

莱科宁,2007年F1世界冠军,20场胜利、16个杆位记在他的名下;他是围场里最特立独行的人。对于今年10月就要年满37岁的他来说,事情非常简单:要么留在法拉利,要么彻底结束F1生涯。

自从欧洲赛季开始,每个比赛周末法拉利领队毛里齐奥•阿里瓦贝内都要回答一遍有关莱科宁未来的问题,答案总是相差无几。很明显,法拉利对今年莱科宁取得的成绩,比上赛季同期满意许多。除了摩纳哥大奖赛,芬兰人本赛季每一站比赛都可以稳定获得积分。在塞巴斯蒂安•维特尔未能得分的巴林大奖赛和俄罗斯大奖赛上,莱科宁都站上了领奖台。车队领队毛里奇奥·阿里瓦贝内已经多次表明过这一点,而且肯定了芬兰人在赛车设置反馈方面的作用。

充当"二号车手“?

2017年F1又将迎来以空气动力学规则为主的技术规则改革,目标让赛车提速5秒。如果法拉利保持明年的车手阵容不变,显然会对新赛车的研发较为有利,同时在下个赛季开始时获得一个相对稳定的过渡。不要忘记,莱科宁是现役驾驶过“V10时代”赛车的四名车手之一。

近期在接受Motorsport.com专访时,阿里瓦贝内明白无误地表示需要莱科宁在制造商年度积分榜继续做出贡献。考虑到在巴库时,芬兰人遵照车队指示把位置让给了维特尔,确保后者获得亚军,而且在赛后表示今后遇到类似的情况,愿意为队友做出牺牲。这一切暗示了明年如果他留在马来内罗会扮演的角色:维特尔的“好队友”。

曾经在法拉利效力过的“教授”阿兰•普罗斯特在看了欧洲大奖赛后表达了自己的观点,他认为留下莱科宁会给法拉利在新赛季带来不少好处。“假如莱科宁留下,他与维特尔之间良好的关系对法拉利很有利。法拉利当前的一、二号车手分得很明确,这是事实。”

从舒马赫/巴里切罗到阿隆索/马萨,法拉利一直以来对“二号车手”辅佐“一号车手”的模式情有独钟,尽管这加重了马拉内罗的政治气味。不过,过去一年半来,两个车库之间的氛围很明显轻松了很多,维特尔与莱科宁相当良好的交情起了很大作用。

毫不夸张地说,没有“政治情商”的莱科宁值得车队信赖。维特尔就表示与芬兰人做队友最大的好处是不用担心他会耍心眼。不仅如此,一些商业活动,只要车队要求,莱科宁就会听话地出席,尽管赞助商并比喜欢他的面无表情。

表现足够好?

然而,一个很现实的问题:如果法拉利决心夺得阔别多年的世界冠军,现在的莱科宁是否真的达到了应有的标准。

2014年回到法拉利后(截止至今年的欧洲大奖赛),莱科宁参加46场比赛,没有冠军入账,登上领奖台的次数也只有寥寥无几的6次(这段时期法拉利共收获26次领奖台完赛)。无论是与费尔南多•阿隆索还是维特尔相比,他的排位赛和正赛战绩都全面处于下风。

如果法拉利对他的定位是“二号车手”、“为车队尽可能多争抢积分”,那么真的算是帮到车队和队友了吗?

本赛季至今八场比赛,汉密尔顿与队友尼科•罗斯伯格总是有一人在比赛里受难,莱科宁在三场——巴林、中国、巴库——比赛的完赛排名上压倒一名梅赛德斯(西班牙除外)。这也成为法拉利目前没有被梅赛德斯甩得太远的原因。但是,若要帮助跃马在制造商积分榜上逆转梅赛德斯,或者帮助维特尔争夺车手世界冠军,必须保证在接下来的比赛里比梅赛德斯双雄拿到更多的前二名。

此时,如何在赛车不百分之百迎合自己的情况下取得最好的成绩,就成了芬兰人面临的巨大挑战。坚持不主动去适应赛车,成了莱科宁回到法拉利后迟迟无法拿出应有成绩的原因之一。在路特斯的二次获胜足以说明,只要赛车尽在掌握,他依旧能站上冠军领奖台。但是,当前的法拉利因为种种原因很难为他调出完美的赛车,哪怕拥有了詹姆斯•埃里森(2008年法拉利赛季中途突然在赛车设置上倾向马萨,导致莱科宁失去手感,直到一年后巴西人因为在匈牙利被击伤头部后休战半年,才重新以芬兰人为主设定赛车,而他在斯帕最后一次为法拉利取胜)。

然而,即使莱科宁放弃自己的固执,去适应赛车,恐怕无法在新赛季一开始拿出最好的表现。

换人的风险

如果换成那些潜在的“莱科宁替补人选”中没有尝到过大奖赛胜利滋味的车手——罗曼•格罗斯让、塞尔吉奥•佩雷兹、瓦尔特利•博塔斯、尼科•胡肯伯格,有可能得到相同的成绩。但是,更加年轻的他们还没有完成雕琢,拥有更大的提升空间。

初生牛犊不怕虎的勇气,可能让他们刺激到维特尔,就像马克斯•维斯塔潘一被提拔到红牛给丹尼尔•里卡多制造的压力那样,逼迫澳大利亚人在排位赛里榨出更多的表现。但是另一方面,这一步势必存在一定的风险,塞尔吉奥•佩雷兹2013年在迈凯伦的遭遇就是深刻的教训。不仅如此,马拉内罗特殊的政治环境,对一般人来说,将感受到更多压力。

普罗斯特提醒说:“车手市场上有一、二位车手也许速度更快,但你必须考虑,身处法拉利带来的压力会对他们带来怎样的影响。有的时候一位车手在中游车队表现出色,但一旦到了大车队就反而表现平庸。”

那样就剩下有赢得大奖赛经验的车手,而范围就缩小到里卡多和维斯塔潘俩人。鉴于后者在今年5月才晋升到红牛,而且在巴塞罗那获得了个人第一个分站胜利,没有可能在半年之后跳出与奥地利公司的合同。

里卡多合同变数

里卡多在2014年从“小红牛”来到“大红牛”后,用更好的排位赛成绩和三场胜利,让维特尔相形见拙。德国人愿意接纳一个可能会威胁到自己的队友吗?

“我不介意他(再次成为队友),我挺喜欢他。2014年与他搭档比赛时,我们之间没有任何问题,而且在那之前我就认识他了,”这是维特尔在公开场合表达的态度,“我觉得他是一名很厉害的车手,而且显然他在2014年度过了一个顺利的赛季。去年和今年就比较难判断,因为你不知道(红牛)内部发生什么事情,但是据我所知,他为人不错。”

里卡多当然知道法拉利对自己的兴趣,而且他身上有着强烈的意大利血统,也说着一口流利的意大利语。如果法拉利能为他提供一辆争取世界冠军的赛车,让他完成马克•韦伯没有成功的事业——继1980年的阿兰•琼斯后为澳大利亚带回F1世界冠军奖杯——他“不会拒绝”,而且他更“不惧怕”维特尔。

变数在于里卡多与红牛的合约,他的原始合同将一直持续到2017赛季结束,然后双方都有续约权,但是与之前的维特尔一样,澳大利亚人也加入了根据车队表现提前解约的条款。

2015赛季还没有结束时,法拉利就信誓旦旦地号称要在今年跑在梅赛德斯的前头,赢下世界冠军是唯一目标,而当前形势并不容乐观。与此同时,2017年的准备工作已经开始,而且涉及到不同的技术规则,显然容不得意大利人犹豫再三。

阿兰·普罗斯特认为法拉利“会做出正确的决定”。本周末的奥地利大奖赛钱,法拉利主席塞尔吉奥•马奇奥内已经借意大利媒体之口,敦促芬兰人拿出能令他满意的表现,证明跃马值得与他续约。法拉利不缺钱,无论是支付莱科宁不低的薪水,还是需要为里卡多买断合同。但是根据马奇奥内的美国逻辑,钱必须砸在刀刃上。

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