光环保护罩2017年启用势在必行

光环(Halo)保护装置将从2017赛季开始在F1试点,国际汽联(FIA)在新赛季揭幕战澳大利亚大奖赛上表达了明确态度。

最后一轮季前测试在巴塞罗那进行时,法拉利适用了由自己设计的光环保护罩,基米•莱科宁和塞巴斯蒂安•维特尔分别在最后两个测试日驾驶着装上保护罩的SF16-H赛车检验了视线效果。芬兰人表示从驾驶舱里看,视觉并没有特别大的差别。

尽管光环保护罩的概念由法拉利和梅赛德斯力推,但是刘易斯•汉密尔顿暗示外观上过于丑陋,让他无法直视。与此同时,印度力量车手尼科•霍肯伯格表达了强烈的个人观点,在他看来加装保护装置会向外界传递F1不安全的“错误信息”,而且他觉得F1赛车需要一定的危险性才能保持本质,尽管去年他驾驶了有顶棚的保时捷LMP1赛车赢得勒芒24小时的胜利。汉密尔顿与霍肯伯格都公开请求F1不要引入“光环”。

光环保护装置在车手之间掀起多种不同的评论,鉴于去年朱尔斯•比安奇和贾斯丁•威尔森先后因为在比赛中头部受重伤去世成为赛车界最黑暗的时刻提醒人们赛车运动的危险性。

2009年,菲利普•马萨被鲁本斯•巴里切罗赛车上脱落的螺母击中头盔,前者失去意识后撞车并且因此休养半年,而就在不久后,1964年世界冠军约翰•苏蒂斯之子亨利•苏蒂斯在比赛中被前车掉落的轮胎击中头部后伤重身亡,引起了FIA对车手头部保护措施的注意,因为这个位置已经成了对车手生命最大的威胁。

目睹法拉利测试光环保护罩之后,红牛表示他们的半开放式前罩设计是兼顾F1开篷特质和安全性的最佳方案。身兼F1赛事总监、技术总监、安全代表于一身的查理•怀挺在墨尔本举行常规的新赛季媒体通气会时透露FIA基本已经确定会在2017赛季使用光环保护罩。

“我们已经广泛地测试过所谓的’光环’,”怀汀说,“它能提供有效的保护,例如:防止头部被飞出的轮胎砸中。这是它主要被测试的方面。”

“我们也需要研究其他方面,诸如车手如何逃生,我们会与医疗人员商讨,但是我认为它效果不错。红牛的设计相对来说落后一点,而且还没有被测试过。尽管它可以提高额外的保护,但是我对它能够在2017年被使用表示怀疑,但是我认为光环可以。”

光环保护罩设计过程中有两大关键问题,其一质量,其二就是灵活性。法拉利方面表示最初的光环保护罩重达10公斤,而在巴塞罗那测试时减轻到6公斤,现在他们致力于解决如何令装置自动开启和闭合,而无需手动安装和拆卸。目前的标准要求车手在赛车停下后5秒之内离开驾驶舱。

“光环的好处远远多于车手可能需要更久一点时间离开驾驶舱这一个坏处。有一支车队已经装过光环,然后测试过车手逃出来最快需要多久,看起来十分容易。理论上可以更加简单,因为车手可以抓住杆子,拉起自己后跳出来,看上去更简单了。”

不仅如此,怀汀表示即使短期内有其他设计孕育而生,也不太可能耽误光环的启用。他说:“我们已经在为启用光环做准备,因为它已经被彻底测试过,我们认为它能提供全方位的保护。”

“我们有一套详细的危险评估标准,针对多种不同的意外环境,因为我们要确保不会在这种情况发生时火上浇油。

至于个别车手的反对,怀汀表示没有商量余地。“佩戴HANS系统是强制措施,戴头盔是强制措施,所以我猜光环也是强制的。”

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