伯尼与托德共推低价引擎

“F1总裁”伯尼•埃克拉斯顿与国际汽联(FIA)主席让•托德决心联手推出价格更加优惠的F1引擎,目标维持在当前混合动力引擎使用费的三分之一。

F1从2014赛季开始使用1.6升V6涡轮增压引擎配合能量回收系统的混合动力单元,然而抱怨声不断传来,除了声响不如V8引擎洪亮而引起诟病,经费有限的独立车队对昂贵的成本也很有意见,有车队的引擎开销最多达到将近2500欧元一年。

伯尼早就公开表示对新一代V6混合动力引擎持有不同意见,认为技术上过于复杂,而且制造商投入了太多金钱是为了帮助民用车研发,他多次表达对重新引入V8引擎的支持。

他在赛季初曾说:“我不是希望用回V8引擎,我想要的是打造一款单一的引擎,而大概花费只需要现在这些引擎的10%。这种引擎会根据不同的规则打造,所以会更便宜。如果制造商觉得这是个好消息,那么就这么干。或者,他们愿意以更合理的价格提供当前的引擎给客户,也很好。”

F1并非没有两种引擎规格并存的先例,上世纪80年代就有过涡轮增压引擎与自然吸气引擎的时期,而且还有不同的排量。

事实上,除了伯尼之外,托德对引擎也有自己的想法,他们对当前的引擎竞争格局有共同的顾虑,主要集中为:梅赛德斯和法拉利过于强大,让其他车队难以企及,而且进一步增强话语权;引擎使用费的不减反增加剧了独立车队恶劣的生存环境,尤其是鉴于索伯刚刚向欧盟提交材料对F1收入分配不均提出抗议。

近期有消息透露托德希望在2017赛季推出类似于IndyCar赛车的2.2升V6双涡轮增压的规格——由过去曾经参与过F1的英国公司Ilmor打造——并加装基本的动能回收系统(KERS),而费用则将会控制在当前价格的三分之一。

然而,就在车队前往奥斯汀之前,F1引擎制造商在日内瓦举行会议时对托德的设想不屑一顾,更不赞同降低引擎费用。正是基于上述原因,伯尼与托德决定联合起来,FIA更是已经准备公开招标,寻找能够打造出符合托德要求的独立引擎制造商。

伯尼在奥斯汀表示已经有“一些制造商”表达饿兴趣,而且提到了考斯沃斯的名字。他说:“FIA会在星期一或星期二发出(有关引擎改革的)新闻通稿。新的引擎可能在动力上更足,也能使用更多燃油。我认为应该会有相应的规则调整,事实上无论如何2017赛季本身就要修改规则。”

按照伯尼和托德的共同想法,新引擎除了价格上大幅度降低,动力还要比当前使用的混合动力引擎更多。这意味着虽然比赛开局阶段使用这些引擎的赛车因携带燃油多余目前水平而处于一定劣势,但比赛深入后更多的动力将弥补差距,同时省去节省燃油的困扰。另外,对于两种规格的引擎,燃油载量和流量标准也会不同,或者不排除可能恢复比赛中加油的制度。

有猜测此举或许是伯尼与托德为了逼迫梅赛德斯、法拉利、雷诺和红牛降低引擎使用费所想出的对策。因为这样一来制造商就面临一个选择,他们可以坚持使用现有规格的混动引擎,但存在被新引擎击败的可能,特别是统治了两个赛季的梅赛德斯会遇到巨大挑战。

不过,当被问到是否为了向现在的四家引擎制造商施加压力时,伯尼矢口否认:“不是如此,实际非常简单。如果我们不降低引擎费用,我们可能失去一些车队。我们没权决定别人要收多少钱,我们没法控制,也不想控制。他们想收多少钱都可以,而我们只想引进一款价格比现在便宜很多的引擎。”

车队需要未来技术

今年“引擎”成了“新闻淡季”最为热门的名次,主要因为红牛在提前与雷诺达成解约的共识后无法顺利找到今后的合作伙伴,梅赛德斯明确拒绝,而法拉利只愿意提供旧版本的引擎。近日,就在红牛与雷诺重新谈判的同时,本田又被与奥地利公司联系到一起,而红牛领队克里斯蒂安•霍纳又承认了车队与大众集团的接触。

然而,即便急切地需要为下赛季找到引擎供应商,霍纳强调符合未来需求的引擎才是F1应该追求的目标。

“我们可能会接受,因为我们(明年)没有引擎,”当被问到是否希望V8引擎明年回归时,霍纳开玩笑地说,“如果你看到V8的额外优点:声音对观众更有吸引力,而且采用与当前引擎相比非常简单的技术,成本也低了很多。”

“但是,技术规则所带来的现在的这些技术装置是非常先进的装备,我认为我们不应该老想着从前,而是要面向未来我们应该研发的引擎。我们可以对现有引擎的一些地方做出改进,我也很希望看到声音能够变响,同时研发成本能够降下去。“

迈凯伦赛事总监埃里克•布利耶赞同霍纳的观点,他表示正是因为F1进入混合动力时代,才吸引了本田的回归。

”本田的加入是因为技术上的挑战。有些人可能怀念V8的噪音,有些则想要低廉的价格,但事实是我们需要向前迈进。混合动力是令人惊奇的技术,只要它能正常运作——希望我们能尽快恢复竞争力,使用这些引擎所带来的挑战非常有趣。”

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系列 F1
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标签 fia, formula 1, 伯尼, 引擎, 托德