本田:F1竞争激烈超过预期

本田社长八乡隆弘承认本田对回归F1第一个赛季遇到的困难估计不足,但他重声日本制造商与迈凯伦一起实现成功的决心不会动摇。

上世纪八十年代末、九十年代初,迈凯伦与本田这对搭档所向披靡,一起取得了8个世界冠军头衔和44场分站赛胜利。然而,双方第二次合作从一开始就遭到严重打击,季前测试时本田新一代1.6升涡轮增压混合动力单元因为可靠性欠佳而里程数不足。迈凯伦直到摩纳哥才在2015赛季第一次拿到积分,而14场比赛过后,一共只在3场比赛有积分进账,仅积17分,是除了马诺之外成绩最差的车队。

夏休期过后,本田对动力单元进行了一次升级,但效果远未达到要求。一周前本田回到F1后首次迎来主场比赛,不仅没有获得积分,而且发生了迈凯伦当家车手——二届世界冠军——费尔南多•阿隆索在比赛中沮丧地感叹自己用的是“GP2引擎”的一幕,显然令亲临现场的包括八乡隆弘在内的本田高层感到尴尬。

日前,迈凯伦宣布2009年世界冠军简森•巴顿明年留守沃金,总算对迈凯伦与本田明年的“学习过程”是一个利好消息,而尽管又深陷离队传闻,如无太大意外的话阿隆索也将履行与车队“三年合同”中的第二年。

此时,在《Auto Express》刊登的一则访谈录中,今年2月上任的本田新任社长八乡隆弘在总结本赛季迄今的表现时承认当前在F1动力单元上遭遇的困境是本田方面始料未及的。

“自从公司成立以来,本田始终致力于通过参加汽车赛事来强化技术、业务往来和公司内部结构,”八乡隆弘说,“因为我们秉承这种精神,本田决定再一次作为动力系统供应商,与迈凯伦结成合作伙伴,接受F1的挑战。”

“然而,F1的竞争之激烈超过我们的预期,特别是在先进的混合动力技术方面,我们正面临一个非常有挑战的时期。我们明白这不是一桩简单的差事,我们不应该指望我们的表现会在近期实现质的转变,但是我们完全相信与这支车队一起努力,第一场胜利必将到来。并且,我们将继续全力以赴与迈凯伦争取在未来取得更好的成绩和成功。”

ERS劣势巨大

新一代混合动力单元的ERS内由两个发电机——MGU-H和MGU-K(动能电动发电机),后者转化的是后轮刹车产生的能量,被限制在120kW(相当于160匹马力)之内。MGU-H吸收的热能在转为电能后可以供MGU-K使用,或者继续储存在能量储存盒(ES)中以便后续使用。不同于MGU-K每圈只能转化2MJ的能量,MGU-H不受限制,因而被视为拥有很大的自由空间。

本田内部人士表示当前的劣势在于能量回收系统(ERS),而且主要是MGU-H(热能电动发电机)无法从涡轮有效地吸收并转化电能。然而,阿隆索和巴顿都承认本田无法吸收足够的能量供赛车在整条直道上使用,这意味着迈凯伦MP4-30赛车在长直道上损失至少160匹马力,还不算MGU-H相对“自由”的能量。

根据分析,本田动力单元与梅赛德斯相差200匹马力以上,其中内燃机(ICE)也有60-80匹马力的劣势。让本田方面无奈的是引擎研发规则限制重重,即使用完所有季中升级配额也远远不够,所以只能等到赛季结束后在冬天才能进行较大幅度修改。

为红牛二队提供引擎“很难”

虽然当前竞争力不足,但本田是否会在今后为其他车队提供引擎也成为关心的话题之一,尤其在红牛寻找新引擎供应商处处碰壁的情况下。

由于红牛与雷诺分道扬镳几乎难以挽回,而且梅赛德斯拒绝合作,外加与法拉利的谈判并不顺利,两支红牛车队面临2016赛季没有引擎可用的巨大危机。红牛二队领队弗朗兹•托斯特明确表示过鉴于本田引擎竞争力不足,他的车队无法承受一个赛季成绩不佳可能在赞助方面带来的消极影响。不过,本田F1项目主管新井康久在铃鹿时表示为红牛二队供应引擎的可能性非常小。

“我们很难为红牛二队提供引擎,”新井康久通过本田新闻官的翻译说,“从动力单元的成熟程度来说,这么做非常困难。我们必须先把自己的利益放在第一位。”

(茅为安)

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标签 formula 1, 引擎, 本田, 迈凯伦