迈凯伦-本田关系迎来冰点 本赛季难迎转折

用任何人的标准来看,2015赛季迈凯伦-本田的成绩只有用“失望”来形容。在蒙扎时,本田F1项目主管新井康久受到了个别英国媒体的猛烈抨击,也让本田与迈凯伦之间的关系蒙上了一层厚厚的阴影。更要命的是迈凯伦-本田看起来很难有机会在本赛季结束前扭转颓势。

本田压力剧增

意大利大奖赛排位赛,迈凯伦今年第七次无缘Q2,费尔南多·阿隆索和简森·巴顿似乎以对此习以为常,下午6点多就离开了赛道。然而,当天下午迈凯伦车队新闻会的气氛充满了尴尬和紧张。身为本田全新F1项目的负责人,新井康久被问到是否因为本田引擎表现太差而向两位世界冠军道歉,以及是否考虑过辞职。起初,新井康久表示他一直与阿隆索和巴顿保持沟通,但在一再紧逼下,他反问:“为什么?为什么?”紧接着对于记者的步步紧逼——指责本田浪费了两位世界冠军的时间,新井康久拒绝回答。

夏休期间,本田又使用了3个引擎升级配额,原本希望到了斯帕能够达到法拉利引擎的水准,但结果大失所望。巴顿和阿隆索在Q1里分别排名第16和第17,英国人与刘易斯·汉密尔顿做出的当节最快成绩相差了2.070秒,而西班牙人多慢半分钟。到了蒙扎,Q1里最快的迈凯伦车手仍是巴顿,而他又比最快的汉密尔顿慢1.807秒。

针对在两条极速赛道上本田引擎升级丝毫不见效果是否感到尴尬与羞愧的问题,新井康久说:“我们正在朝着正确的方向前进,你知道(这个过程中)成绩不会太好。我们会在赛季剩余时间里全力以赴。为了两位世界冠军车手,我们已经做了很多努力提升马力和管理性,但是鉴于内燃机的动力和MGU-K(动能电动发电机)方面的损失,高速赛道给我们的动力单元带来很多问题。”

对于如此尖锐的——甚至有些蛮横的——的提问,在场的两位本田运动部新闻官连连摇头,而危机并没有解除。又有记者向新井康久提问:“从本田的角度看,是否迈凯伦赛车底盘也有不足之处?”这一次,日本人回答说:“我们是一支团队,我们与迈凯伦一样全力做到最好。我们知道自己的动力单元有漏洞,而迈凯伦的工作就是尽可能制造一辆好车。”

根据《每日邮报》报道,迈凯伦CEO罗恩·丹尼斯已经致信给本田新人CEO八乡隆弘抱怨引擎噩梦般的表现,并且希望撤换新井康久。正是因此,才有了上述情景。这显然对迈凯伦-本田第二次合作关系并不有利。

ERS致命不足

如果说赛季初人们还对本田引擎的弱势表示理解,那么12场比赛不见起色很容易将人的耐心耗光。从某种程度上来说,由于迈凯伦-本田的历史过于辉煌,造成了人们很难接受现在的局面,何况本田方面一次又一次未能兑现提高引擎表现力的承诺。这使得迈凯伦本赛季至今只在3场比赛里拿到积分,几乎难以避免遭遇1980那年最糟糕的赛季。

斯帕的比赛后,新井康久表示本田在动力方面已经超过竞争对手雷诺25匹马力,但与梅赛德斯还差40-50匹马力。到了蒙扎,这又一次成了本田被攻击的原因之一,因为在“速度圣殿”迈凯伦在直道上对红牛和红牛青年完全不占优势,比赛里轻而易举地被对手超越。

然而,本田发言人向cn.motorsport.com表示领先雷诺25匹马力是有数据依据的,要不然绝对不会对外宣称,只是确实在实战中处于下风。

根据迈凯伦内部人士透露,本田动力单元的内燃机(ICE)已经比赛季初有了很大的改进,基本与法拉利处在同一水平上,但最大的问题在于能量回收系统落后较多。这种说法得到了本田发言人的确认,而且进一步解释称主要困扰日本方面的是热能电动发电机(MGU-H)无法有效地将排放出的热量转化成电能。简而言之,目前本田的ERS无法在一圈内持续为迈凯伦赛车提供应该获得的电能。正常情况下,电动发电机(MGU-K)应该为赛车提供额外的150匹马力,这是规则的上限。如果MGU-K不能正常工作,赛车自然有所损失。此时,如果MGU-H又无法充分充电为MGU-K提供支持,就进一步损失动力。

在摩纳哥和匈牙利的拿分佐证了本田动力单元的问题,因为蒙特卡洛与亨格罗林没有长直道和高速,多以中低速弯构成,对动力单元的依赖较少。反观蒙特利尔、银石、斯帕和蒙扎就充分暴露迈凯伦的劣势,而阿隆索在银石的一分得益于下雨的帮助。这便是为什么新加坡成为迈凯伦接下来最有希望拿分的地方。

本赛季翻身难

法拉利在动力单元方面的进步说明本田是有希望的,问题在于需要改进的方面太多,而现在还剩两个配额显然不够。所以,迈凯伦-本田以目前的竞争力结束赛季可能性极高,日本方面只能等到冬天再做大的调整。

“我能看到光明吗?是的,我能看到进步,但我们不知道能有多快,”巴顿被问到何时迈凯伦-本田将迎来转机时说,“我们希望尽快到来,我也知道本田和沃金的每个人都开足了马力。现在这辆赛车上的空气动力学和机械套件比我职业生涯任何赛车都多,而且这还是规则对空气动力学套件有限制的情况下。”

“所以,就像我说的,每个人都很努力,但你还是不知道何时才会出现转折、何时迎来胜利。恐怕我们现在没人能回答这个问题。”

当年巴顿在BAR/本田效力过六个赛季,虽然目前本田表现异常不佳,但是这位2009年世界冠军仍然有信念。

“如果我们对本田失去了信念,现在就不会坐在这里讨论这些问题,”巴顿在那场令新井康久面露难色的新闻会上说,“如果我们有问题,会与新井先生、本田的工程师沟通;如果我们对车有意见,会同埃里克(布利耶)、车队的工程师和空气动力学家说。”

“今年的环境很艰难,但我们一直很刻苦,只是我们身处这项运动的最尖端,所以总是处在曝光下。我真心觉得今年我们举行过几次很有用的会议,理解了我们在哪些地方进步了、哪些还没有、哪些是我们的目标。你想一夜之间就发生质的改变,但在这项竞争激烈的运动力是不可能的。”

在巴顿看来,现在的迈凯伦赛车已经比冬季测试时连完成一圈都挣扎有了很大的提高,但他暗示研发规则的紧缩制约了车队和引擎制造商在赛季翻盘的可能。

“如果你回顾季前测试时我们跑完两圈都那么挣扎,甚至有时连车库都出不了,现在我们已经走了很长一段路。但是作为一名赛车手,你总是要求得到更多或者希望事情很快发生。F1的竞争是那么激烈,动力单元如此复杂,还有空气动力学。然而,我们能做哪些事情、能做哪些改变又受到限制,以至于很难在一个赛季里扭转局面。”

阿隆索盼巴顿留下

目前的局面对阿隆索和巴顿来说有心无力,西班牙人甚至开玩笑说现在他每天都可以很早离开赛道。很大程度上,这是因为本田利用调整后的引擎受罚规则战略性地更换一个或两个动力单元组件让他和队友无论如何都会退到很靠后的地方起步。

随着欧洲赛季的落幕,迈凯伦又不可避免地为2016赛季车手阵容心烦。上赛季的主力车手凯文·马格努森急切地想要回到比赛中,而迈凯伦“门徒”斯托菲尔·范杜恩在GP2里的成绩实在过于令人信服,迈凯伦又面临“三”难选择。

在明年谁做队友的问题上,阿隆索明确表态希望巴顿可以留队,因为他的经验能让赛车和引擎的研发更稳定。

“简森整个赛季以来都很出色,”阿隆索在意大利说,“我们很密切地合作来帮助车队。简森的经验对我们为赛车在动力单元和空气动力学方面做的升级非常、非常重要。如果简森留下,我觉得对车队是好事。如果车队要做调整,我猜总会有好处和坏处。”

“我能说的唯一一点,是我很确定与简森一起工作,对车队和我都很有成效,让我学到很多。与其他人工作,我就没法说了。但是,车队根据他们认为对车队最有利的来做决定,只是希望这个决定会在圣诞以前做出。”(茅为安)

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关于这篇文章
系列 F1
项目 意大利大奖赛
赛道 蒙扎赛道
文章类型 分析
标签 f1, 迈凯伦-本田, 阿隆索