解读:为什么英国F3的“重生”是必然的

本周末,从BRDC F4“进化”而来的英国F3在斯奈特顿(Snetterton)赛道重生。大卫·爱迪生(David Addison)为我们解释前前后后所发生的一些故事。

 

很久很久以前,有一类赛事。这一类赛事有很多国家级的比赛。而且还定期有一个年终决赛,让各地车手一绝高下。是福特方程式?还是宝马方程式?都不是,这是F3。

可是后来,一个“绝妙”的主意出现了:为何不专注于创立一个欧洲锦标赛呢?让赛事脱离国家级水平的同时还可以得到FIA的全力支持。噢对,为了让尽可能多的车手参加这一全新赛事,我们改了一下规则,让国家级赛事和欧洲锦标赛无法相提并论。这个主意不错吧?

如同赛车界中的许多规则一样,这一规则的“保质期”很短,“变质”的规则很快影响到了F3。年底的澳门格兰披治大奖赛已经和表演赛区别不大。因为除去几位来自于日本F3锦标赛的车手,澳门格兰披治大奖赛与F3欧洲锦标赛的参赛名单相差无几。

规则规定,举办F3欧洲锦标赛分站的赛道严禁F3车队试车,这让曾经欧洲F3界的明星赛事——赞德沃德F3大师赛失去了意义。

Start: Felix Rosenqvist, Prema Powerteam Dallara Mercedes-Benz leads

在欧洲成功背后的代价

就当FIA旗下的赛事大获成功时,国家级别的赛事却面临“干枯”和“死亡”。车手数量只有个位数的英国F3也是其中之一。

车手和赞助商都只想去FIA旗下的F3欧洲锦标赛,对大势已去的本土F3并不感兴趣。最终在车队的抱怨声中,车队协会FOTA和赛事运作方SRO决定放弃英国F3。

甚至有传言说FIA官员劝阻车队离开国家级别F3赛事。或真或假,已经不重要了。

所以当FIA手中的比赛走向成功、每场比赛有36辆赛车时,英国和德国F3却走向灭亡,法国和意大利F3也早已“伤痕累累”。

但是现在,因为一些“富二代”年轻车手的参赛,参加F3欧洲锦标赛的成本已经高到将许多车手和车队拒之门外(赛车数量减少至24辆)。所以猜猜看接下来发生了什么?他们又想要本土赛事来作为替代方案了。

没错,他们的确需要替代方案。然而这替代方案原本就不应该消失。

Race 1 Start: Felix Rosenqvist, Prema Powerteam Dallara Mercedes-Benz

有人需要对此负责吗?

 用英国F3来举例。车队协会FOTA和赛事运作方SRO是否应该在当时继续该赛事的运营呢?事后也许你会说是,但是当你面对一场只有7辆赛车的比赛和高昂的赛道使用费时,你不会继续运营这样的赛事。

于此不同的是,国家级别的F4锦标赛正处于车手数量和赛事数量的膨胀期,车手们都在寻找处于本土F4和F3欧洲锦标赛之间的比赛。

是的,我们需要国家级别的F3赛事。毫无疑问。这对车手和车队来说都是好事,赛道也能从中获得更多利润。

当今F3所面临的混乱局面由多方造成,但是一切的源头都来自于FIA单座赛车委员会的意愿。在他们看来,F3必须是一项国际层次的比赛。

使用旧车和旧引擎的F3欧洲公开赛不得不将F3从自己的名字中去掉,并且对FIA的F3规则制定不再有话语权。不过卡林车队在2017年的加盟让这项赛事的状态受到来自其他赛事羡慕。

或许英国F3也能经历相似的起死回生吧。

Matt Rao Leads from the start

如何重燃生命之火?

先等等:我们似乎看到了希望。乔纳森·帕默尔自己的(非FIA规则)BRDC F4是一项现有的赛事。而且从2016赛季开始即将引用全新Tatuus-考斯沃斯赛车。

所以在经过FIA和MSA(英国赛车协会)的商谈之后,该赛事被允许更名为BRDC英国F3。在各支车队看来,新赛车原本就更接近F3级别。而帕默尔身为前英国F3总冠军,一直以来都希望能够有机会运作这样的一项赛事。而在一些“小戏法”过后,一切就这样发生了。

而且,他还吸引到了卡林,Fortec和Double R等车队参赛。这3支车队是过去那个英国F3最后的顶梁柱,也是3支从F3欧洲锦标赛高昂成本中醒悟过来的车队。所以,英国F3回来了,而且比赛已经开始。这可绝对是一件好事。

现在,第一颗雪球已经开始滚动,它需要做的就是保持前进;希望有更多的国家在帕默尔的领导下重新开始自己的本土F3赛事。谁知道呢,也许很快赞德沃德大师赛又将成为国家级F3赛事的一颗明珠。而澳门格兰披治大奖赛,就留给F3欧洲锦标赛的车队去统治吧。

很可惜,组织方和运作方在几个赛季前就放弃了国家级别的赛事,但是当参赛数量跌至个位数时,他们别无选择。BRDC英国F3需要一个健康的发展方向。假如三大车队开始依靠预算称霸,让F4时代就支持帕尔默的小车队无法生存。那用不了多久,参赛数量又将回到个位数。

当英国的单座赛车环境终于开始慢慢变好时,FIA的下一步将会至关重要。但是他们的下一步将取决于这“全新”的英国F3锦标赛。

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